Willem maakte de kist en urn voor zijn overleden vrouw: ‘Gea is weer thuis’

Willem Willemsem
Willem Willemsem met de dodecaëder voor zijn overleden vrouw Gea. Foto: indebuurt Zwolle.

Willem Willemsen heeft de laatste wens van zijn vrouw Gea in vervulling laten gaan. Vorige week haalde de Zwolse houtkunstenaar de zelfgemaakte urn met daarin het as van zijn overleden vrouw op zijn bakfiets op. Dat had hij haar beloofd, net als het maken van haar kist. “Gea is weer thuis.”

Willems vrouw was al een paar jaar ziek. Half augustus overleed Gea op 69-jarige leeftijd. Het liefdespaar, dat 52 jaar getrouwd was, wist al vijf jaar dat Gea niet meer zou genezen. Door het lange ziektebed konden Willem en Gea zich voorbereiden op haar overlijden. Hij maakte voor haar crematie niet alleen de kist, maar ontwierp ook de urn, die nu prominent in zijn woonkamer staat.

Briefjes om te praten

In zijn huis leest Willem briefjes van Gea voor die nog altijd op tafel liggen. “Er zit een rietje in mijn glas op tafel. Dan moest ik iets pakken. Of Het miezert buiten.” Met kleine zinnetjes communiceerde Gea de laatste maanden van haar leven met haar partner. Ze kon toen al niet meer praten. “Maar we hoefden niet altijd wat te zeggen, we begrepen elkaar. Er zijn ook dagen geweest dat ik alleen naast haar zat, zonder veel te zeggen. Dan wist ik wel hoe het met haar ging.”

Tekst gaat verder onder de foto’s.

‘Ze aanvaarde het, het is niet anders’

Willem vond het soms lastig dat Gea zich erbij neerlegde dat haar einde nabij was. “Ze aanvaarde het, het is niet anders. Nondeju, dacht ik dan. Maar als je haar langer kende en in haar ogen keek, zag je dat ze ook wel over de dood nadacht. Het moeilijke was dat ik niet kon ingrijpen, ik kon niks doen.” In juni kon ze nog een keer in haar rolstoel naar het Zwolse Weteringpark. “Dat ging met heel veel moeite. Verder was ze niet meer buiten geweest. Het ging niet meer.”

Op 18 augustus stierf Gea in de armen van Willem. “Ik kreeg een briefje: Ik heb trek in eten. Toen ik het zuurstofapparaat omwisselde gaf ik een bakje yoghurt. Ze nam een hap, wilde een tweede hap nemen en keek me aan. Weg was ze. In een keer, boem weg.” Willem heeft er vrede mee. Hij had het verschrikkelijk gevonden als ze zonder zijn aanwezigheid was gegaan. “Nu was ik erbij.” Haar laatste briefje zit in de urn.

Op de bakfiets

Gea heeft de urn nooit gezien, maar ze wist wel van het plan af. Na haar overlijden maakte Willem in vijf weken tijd de dodecaëder, zoals de urn eigenlijk heet. Het is een ruimtelijk object met twaalf vijfhoekige vlakken, waarin Willem haar as, persoonlijke briefjes en foto’s bewaart. Een dodecaëder is volgens Willem “verschrikkelijk lastig” om te maken. Hij is zelf meubelmaker en heeft een eigen meubelmakerij in de Marslanden, maar dit project was een uitdaging. “Hoe kleiner het kunstwerk, hoe zuiverder de hoeken moeten zijn.”

Willem moest 30 dagen wachten totdat hij de as kon ophalen. Op 12 oktober reed de Zwollenaar op de bakfiets – ook een cadeau voor Gea, maar die ze nooit heeft kunnen zien – naar huis. De dodecaëder met daarin de as lag voorop. “Het was een bijzondere ervaring. Ik heb mijn belofte aan haar waar kunnen maken, dat ik haar op de bakfiets naar huis bracht. Ze wilde graag bij me blijven.”

‘Ze vertrouwde erop dat ik een mooie kist zou maken’

Ook de kist heeft Willem zelf gemaakt, of “houten jas”, zoals de Zwollenaar met een voorliefde voor het Zwols dialect het omhulsel noemt. Gea heeft er zelf nog versiersels van bloemetjes op aangebracht. “Ze had zelf geen wensen voor de kist. Ze vertrouwde erop dat ik er iets moois van zou maken.” Willem maakte een kapkist met een gevormd deksel, niet de “standaard” platte deksels. “Gea dacht nog wel dat ze niet in de kist zou passen, want een kist oogt vaak kleiner.”

Tekst gaat verder onder de foto.

Willem Willemsen
De kist die Willem voor Gea maakte. De bloemetjesversiering maakte Gea zelf. Foto: Willem Willemsen.

Voor Willem verandert er deze tijd veel. Hij was de enige die zijn vrouw dag in, dag uit mantelzorg gaf. De Zwollenaar deed niet alleen alle lichamelijke en medische verzorging, maar ook het huishouden. “Daar had ik geen hulp voor nodig, het was een bewuste keuze. Ik had er ook geen moeite mee, want je doet dat voor je vrouw. Ik moest er bijvoorbeeld ’s nachts een paar keer uit, om te kijken of de beademingsapparaten het nog deden en of alles goed ging.” Heel veel stiller wordt het volgens Willem niet in huis. “Die stilte was er al. We konden niet veel praten, het was al rustig.”

‘Eigenlijk is ze niet weggeweest’

Willem deelt zijn verhaal niet alleen omdat hij trots is op zijn kunstwerk, maar ook omdat hij zijn belofte aan Gea is nagekomen. “Eigenlijk is ze voor mij niet weggeweest. Het geeft me ook rust dat ik nu tegen een foto kan praten. Ik hoef niet meer angstig te zijn.” De dodecaëder heeft en behoudt een prominent plekje in de woonkamer. “Elke ochtend kan ik gewoon ‘goedemorgen’ zeggen, en ’s avonds zeg ik dan ‘welterusten’.”

Lees ook:

Meer in deze categorie

Zwollenaar van de Week

Ga naar “Deze man bespeelt met trots de klokken van de Peperbus: ‘Ik sterf in het harnas’”

Deze man bespeelt met trots de klokken van de Peperbus: ‘Ik sterf in het harnas’

Martien van der Knijff
Ga naar “Dit is waarom Annet geen schoenhoesjes maakt van plastic, maar van oude spijkerbroeken”

Dit is waarom Annet geen schoenhoesjes maakt van plastic, maar van oude spijkerbroeken

Jeany's
Ga naar “In deze verscholen kelder worden de beroemde Zwolse Balletjes gemaakt: ‘Youp van ’t Hek is fan’”

In deze verscholen kelder worden de beroemde Zwolse Balletjes gemaakt: ‘Youp van ’t Hek is fan’

In onze gids

Ga naar “Slagerij van Guilik”

Slagerij van Guilik

  • Deventerstraatweg 20
  • Slagers
  • Gesloten
van guilik

Nu gesloten

Ga naar “Wayback Burgers Zwolle”

Wayback Burgers Zwolle

  • Diezerkade 10
  • Restaurants en horeca
  • Gesloten
wayback burgers zwolle
Ga naar “Het Refter”

Het Refter

  • Bethlehemkerkplein 35a
  • Cafés
  • Gesloten
hetrefter

Nu gesloten

Aanbiedingen

Ga naar “Vuurwerk bij Henk Gerrits Tweewielers”

Vuurwerk bij Henk Gerrits Tweewielers

  • Geldig t/m 31 december 2021
vuurwerk-afsteken
Ga naar “Happy Socks van € 7,98 voor € 3,99”

Happy Socks van € 7,98 voor € 3,99

  • Albert Heijn
  • Geldig t/m 5 december 2021
Ga naar “Blond Amsterdam Happy servies van € 7,95 voor € 5,96”

Blond Amsterdam Happy servies van € 7,95 voor € 5,96

  • Albert Heijn
  • Geldig t/m 5 december 2021
Ga naar “Bestway Opblaasbare Slaapbank Multi Max Ii € 29,99”

Bestway Opblaasbare Slaapbank Multi Max Ii € 29,99

  • Big Bazar
  • Geldig t/m 5 december 2021
Ga naar “Jan van Haasteren puzzel 500 stukjes van € 11,29 voor € 6,99”

Jan van Haasteren puzzel 500 stukjes van € 11,29 voor € 6,99

  • Kruidvat
  • Geldig t/m 12 december 2021

Vacatures

Ga naar “Verhuurmedewerker (40 uur)”

Verhuurmedewerker (40 uur)

  • MVGM Vastgoedmanagement Zwolle
  • Fulltime

Topper

Ga naar “Saunameester”

Saunameester

  • Veluwse Bron
  • Parttime

Topper

Ga naar “Communicatiemedewerker met focus op online”

Communicatiemedewerker met focus op online

  • Aberson
  • Parttime

Topper

Ga naar “Medewerker bediening”

Medewerker bediening

  • Veluwse Bron
  • Fulltime/Parttime

Topper

Ga naar “Beauty Wellness Medewerker”

Beauty Wellness Medewerker

  • Veluwse Bron
  • Parttime

Topper

Agenda

Ga naar “Dag vol Gedrag – Windesheim Zwolle”

Dag vol Gedrag – Windesheim Zwolle

  • 12 januari 2022
Calo - Hogeschool Windesheim