Els Esselink (21) maakt meubels op maat van hout en gerecyclede materialen

Door Hilke Vos 15 september 2017

Graag een handgemaakt meubelstuk in je huis? Zet de 21-jarige Els Esselink, eigenaresse van steelmywood, achter een zaagmachine en binnen no-time heb je een fraai op maat gemaakt rek aan je muur hangen. Van hout, óf van gerecyclede materialen. “Ik gebruik zelfs fietsenbanden, puur omdat het veel duurzamer is”, vertelt de Zwolse met gepaste trots.

Els had nooit verwacht nu al een eigen bedrijf te hebben waar ze meubels ontwerpt en maakt, vooral omdat ze nog bezig is met haar studie industrieel product ontwerpen (IPO). “Tijdens de zomervakantie vorig jaar verveelde ik me en besloot mijn studentenkamer in Assendorp op te knappen. Ik wilde van die Tomado-rekken aan de muur, alleen waren die nogal duur. Ik dacht: ik ben handig, ik maak ze zelf wel in het metaalbewerkingsbedrijf van mijn vader.” Els maakte twee rekken, maar uiteindelijk vond ze ze toch niet passen in haar kamer en gooide de boel op Marktplaats in de hoop er nog een tientje voor te kunnen krijgen. Tot haar grote verbazing werd dat tientje ineens zestig euro. “De reacties bleven binnenkomen! Het balletje begon te rollen en zo startte ik vorig jaar mijn eigen bedrijf steelmywood.”

steelmywoodels
Een Tomado-rek, maar dan in de stijl van Els.

Duurzaam

Al gauw stroomden de opdrachten binnen en maakte Els in haar vrije tijd rekken, tafels, krukken en kapstokken. Allemaal van hout en staal, en ook steeds meer van gerecyclede materialen. “Dat laatste is iets waar ik de afgelopen tijd heel druk mee ben,” zegt Els. “Ik maak o.a. krukjes van 100 procent gerecycled rvs, met daarop zittingen van oude binnenbanden van fietsen uit Zwolle. Meubels met een origineel karakter die bovendien ontzettend duurzaam zijn.”

Extra handjes

De meubels maakte Els eerst allemaal zelf, maar nu steelmywood flink groeit krijgt ze hulp van haar vaders bedrijf. “Alles op maat maken is best veel werk”, legt Els uit. “Ik moet eerst een ontwerp schetsen en dingen berekenen, daarna het meubelstuk uittekenen in een 3D-programma en vervolgens de boel in elkaar zetten. In de tussentijd maak ik ook nog foto’s die ik naar klanten stuur, zodat ze betrokken zijn bij het hele productieproces. Ik wil graag binnen twee weken leveren, dus ik ben blij met alle extra hulp die ik krijg.”

brillen
Els mocht onlangs ook de etalage inrichten van opticien Brils in Tiel, inclusief rekken en een grote tafel.

Tot en met januari 2018 wordt steelmywood tevens versterkt door twee ondernemende studenten van de opleiding Bedrijfskundige Informatica: Fatih en Thomas. “De jongens helpen mij tijdens mijn minor Entrepreneurship met de algemene ontwikkeling van de bedrijfsvoering. Ons doel is het bedrijf groot maken: niet zoals Ikea, maar wel op het gebied van betaalbaar maatwerk.”

Gestolen hout

Dan even dit: waarom heet het bedrijf eigen steelmywood? “Om het huis van mijn ouders staan allemaal schuren van hout die mijn vader zelf heeft gebouwd”, legt Els uit. “Het overgebleven hout heb ik gebruikt voor mijn eerste rekken en dus eigenlijk een soort van ‘gestolen’ van mijn vader. Toen mijn vriend vroeg hoe ik mijn bedrijf wilde gaan noemen, hoefde ik niet lang na te denken en floepte er al gauw ‘steelmywood’ uit. De producten die ik maak zijn van staal en hout en met de oorsprong van mijn eerste hout, kon ik een pakkende woordspeling maken.”

“Eigenlijk heb ik het hout van mijn vader ‘gestolen’, vandaar steelmywood”

Toekomstplannen

Wat betreft de toekomst heeft Els grote plannen. “Ooit wil ik een eigen werkplaats met veel medewerkers in dienst. Als je dan binnenkomt zie je allemaal monitoren waarop je zelf een 3D-tekening kunt maken van een meubelstuk naar keuze. Vervolgens wordt ‘je idee’ in de werkplaats uitgewerkt en kun je je op maat gemaakte rek/kast/stoel gelijk meenemen.”

Dromen voor later, want voorlopig wil de jonge onderneemster meer naamsbekendheid opbouwen en wellicht een fysieke winkel in Zwolle openen. “Oh ja, en mijn opleiding afronden staat ook nog ergens op de planning”, besluit Els lachend.

Een op maat gemaakt meubelstuk winnen? Hou dan de Facebookpagina van steelmywood goed in de gaten, want bij duizend likes verzorgt Els een winactie.

steelmywood speciaalzaken

Bekijk meer:speciaalzaken