Vrachtwagenchauffeur Niek versiert elk jaar met kerst het huis: ‘Het herinnert mij aan de gezelligheid van vroeger’

Niek en Tessa. Foto: indebuurt Zoetermeer

Niek en Tessa Houwer hebben maar liefst twee kerstbomen in de woonkamer staan. Ook in de tuin staan twee verlichte bomen. Aan de schouw boven de haard hangen hun kerstsokken. Hier wonen vast twee hele grote kerstliefhebbers!

Niets is minder waar. We spreken Niek en Tessa tegen het einde van november in hun rijk versierde woning. De twee uitbundig versierde bomen binnen in huis en buiten, de kerstsokken en vele kaarsjes en lichtjes zijn echter het werk van één man: Niek Houwer, een 37 jarige vrachtwagenchauffeur.

Samen eten en film kijken

Niek vertelt: “Deze periode van het jaar vind ik geweldig. Het wordt vroeg donker en steeds kouder. Voor mij het moment om de sfeer van vroeger in ons huis te brengen. Kerst herinnert mij aan de warmte van vroeger in ons gezin. Mijn vader werkte op het land en was weinig thuis. Maar juist in de koude maanden rond kerst was hij er wel. Mijn moeder deed dan ontzettend haar best om er een onvergetelijke tijd van te maken. Met het hele gezin rond de boom, samen eten, samen film kijken.”

‘Winterdip? Daar heb ik nooit last van’

Niek wordt steeds enthousiaster als hij vertelt over zijn liefde voor de donkere dagen. “Ik hoor vaak dat mensen last hebben van een winterdip. Daar heb ik echt nooit last van. Ik heb eerder last van een voorjaarsdip! Ik vind het jammer als de winter voorbij is. Ik herinner mij de winters van vroeger ook als iets magisch. Schaatsen op natuurijs en dan lekker laat buiten blijven. Nou ja, we moesten nog steeds op tijd naar huis om te eten, maar het werd vroeg donker. Ik had dan echt het gevoel alsof ik midden in de nacht met mijn vriendjes buiten aan het schaatsen was.”

Al die lichtjes en versieringen? Doet Niek dat voor anderen of voor zichzelf? “Absoluut voor mezelf! Toen ik geen relatie had en op mezelf woonde, versierde ik ook heel mijn huis voor kerst. En dan was ik er vaak niet eens. Ik ben als vrachtwagenchauffeur veel van huis. De kerstdagen vierde ik vaak bij familie. Maar als ik dan thuis kwam was ook daar die heerlijke kerstsfeer.”

‘Ik ben net een ekster’

Hoe lang is Niek eigenlijk bezig met één boom? En kan hij omschrijven wat hij voelt als hij eindelijk weer een kerstboom op mag tuigen? “Nee joh, zo werkt dat bij mij niet. Ik gooi gewoon alles in die boom wat ik mooi vind. Hoe voller, hoe beter. Maar er zit geen plan achter ofzo. Als het maar lekker glinstert allemaal, ik ben net een ekster.”

‘De sfeer die Niek creëert mag blijven’

Hoe is dit voor Tessa? Wat heeft zij met kerst? “Voor mij is kerst meer een verplichting. Dat is ook de herinnering die ik eraan heb, verplicht gezellig doen. Ik voel het gewoon niet, maar de sfeer die Niek hier creëert vind ik wel fijn, die mag blijven.” Niek vertelt dat bij hun de rollen sowieso niet heel traditioneel zijn. “Ik ben echt een beetje de vrouw in huis. Zo houd ik bijvoorbeeld meer van musical dan van voetbal, bemoei ik me met de outfit van mijn vrouw en ben ik graag bezig met ons interieur. Wij zijn in veel dingen elkaars tegenpolen.”

Samen op pad voor de mooiste kerstspullen

Tegenpolen of niet, als de feestdagen aanbreken gaat ze samen op pad. In Zoetermeer zijn ze meerdere keren bij hetzelfde tuincentrum geweest, en elke keer vond Niek wel weer iets moois voor zijn bomen. Ook adviseert hij met veel plezier de mensen die hij daar tegenkomt. “Ik heb tien jaar op de markt gestaan met bloemen, dus ik spreek mensen makkelijk aan. Dat laatste geldt ook voor Tessa, dus zo’n uitje naar een tuincentrum kan bij ons nog wel eens lang duren. Maar dat vinden we gewoon gezellig.”

Maar aan alle gezelligheid van de feestdagen komt natuurlijk ook een eind. Hoe lang mogen de bomen bij Niek en Tessa blijven staan? “Tot 1 januari. En dan is het klaar. Ik begin inderdaad vroeg, maar gelijk na oud en nieuw ruim ik alles weer op!” zegt Niek resoluut. “ En dan vind ik vast wel weer iets anders om te versieren!”

Meer in deze categorie

Zoetermeerder van de Week

Ga naar “Diane Vlet viert Keti Koti: ‘We herdenken het slavernijverleden, maar helaas bestaat het nog steeds’”

Diane Vlet viert Keti Koti: ‘We herdenken het slavernijverleden, maar helaas bestaat het nog steeds’

Diane Vlet Zoetermeer
Ga naar “In groep 8 van juf Tamara verloopt het schooljaar volgens de boeken van Harry Potter”

In groep 8 van juf Tamara verloopt het schooljaar volgens de boeken van Harry Potter

Ga naar “Zelfde naam, zelfde baan: handhavers Michael, Maikel en Michael kijken alle drie om als je ‘Hey Mike!’ roept”

Zelfde naam, zelfde baan: handhavers Michael, Maikel en Michael kijken alle drie om als je ‘Hey Mike!’ roept

Handhavers Zoetermeer

In onze gids

Aanbiedingen

Ga naar “From PB with love spijkerjasje € 22,99”

From PB with love spijkerjasje € 22,99

  • Geldig t/m 10 juli 2022
Ga naar “Kinderfiets vanaf € 59,99”

Kinderfiets vanaf € 59,99

  • Geldig t/m 10 juli 2022
Ga naar “Jurk** € 12,99”

Jurk** € 12,99

  • Geldig t/m 10 juli 2022
Ga naar “Kant-en-klaar verduisterend gordijn € 12,95”

Kant-en-klaar verduisterend gordijn € 12,95

  • Geldig t/m 5 juli 2022
Ga naar “Spijkerjasje € 22,99”

Spijkerjasje € 22,99

  • Geldig t/m 10 juli 2022

Vacatures

Ga naar “Eerste autotechnicus”

Eerste autotechnicus

  • Van der Linden Auto
  • Fulltime

Topper

Ga naar “Winkelmedewerker in Zoetermeer”

Winkelmedewerker in Zoetermeer

  • Randstad
  • Parttime
Ga naar “Woonbegeleider”

Woonbegeleider

  • Fonteynenburg
  • Fulltime/Parttime

Topper

Ga naar “hr administratief medewerker”

hr administratief medewerker

  • Randstad
  • Parttime
Ga naar “Afdelingsmanager Keukenafdeling (38 uur) – Bouwhof”

Afdelingsmanager Keukenafdeling (38 uur) – Bouwhof

  • Bouwhof
  • Fulltime/Parttime
Bouwhof Zoetermeer

Agenda

Ga naar “Locomotion Reünie”

Locomotion Reünie

  • 24 september 2022
Locomotion Reünie 2019
Ga naar “Halloween”

Halloween

  • Stadshart
  • Van 22 okt t/m 30 okt
Halloween 2018 Zoetermeer
Ga naar “Geuzendag / Geuzenwandeling Zoetermeer”

Geuzendag / Geuzenwandeling Zoetermeer

  • 25 september 2022
Geuzenloop Zoetermeer
Ga naar “SweetLake Festival Zoetermeer”

SweetLake Festival Zoetermeer

  • 27 augustus 2022
Noord Aa Zoetermeer
Ga naar “LIVE at the Lake”

LIVE at the Lake

  • Van 19 aug t/m 20 aug