Mendo & Laureen openden een B&B op het Spaanse platteland: ‘Dit was liefde op het eerste gezicht’

Mendo en Laureen in de tuin van hun Bed & Breakfast | Eigen beeld

Veel mensen dromen erover wanneer ze weer eens in de file staan of door hun overvolle agenda bladeren: een rustig leven in het zonnige buitenland. Laureen en Mendo durfden de stap te wagen. Zij kochten een B&B in Andalusië. Daar wilden wij alles over weten!

Liefde op het eerste gezicht

Wanneer we kennismaken met Mendo (51) en Laureen (50) komen zij net terug van een korte trip naar Nederland. Daar hebben ze de bruiloft van Mendo’s broer bijgewoond. Mendo: ‘Het was heel leuk om iedereen weer te zien, we hebben heerlijke dagen gehad.’ Tegenwoordig is bezoek aan Nederland eigenlijk een soort vakantie, want voor Laureen en Mendo is Spanje nu thuis.
Het stel ontmoette elkaar zo’n 35 jaar geleden in de Soos in Zoetermeer. Laureen is een geboren en getogen Zoetermeerder, Mendo woonde in Moerkapelle. In de Soos liepen de twee elkaar tegen het lijf en werd er gedanst. Laureen: ‘Al snel daarna kregen we verkering.’ Mendo vult aan: ‘Liefde op het eerst gezicht!’

Alles voor elkaar

Dat Mendo en Laureen afgelopen februari naar Spanje emigreerden, was geen stap die iedereen zag aankomen. Eigenlijk hadden de twee alles goed voor elkaar in Nederland. Mendo: ‘Ik werkte bij mboRijnland in Zoetermeer, de school waar ik zelf vroeger ook op heb gezeten. Een heerlijke baan, geen dag was hetzelfde.’ Naast voor de klas staan, deed Mendo ook werkzaamheden als trainingsacteur. Laureen had een hectische baan op Schiphol en de twee hadden samen een druk sociaal leven. Met de koop van hun droomhuis in Boskoop, was het plaatje compleet.

Pensioen in Spanje

Waarom zou iemand in zo’n situatie dan toch naar het buitenland vertrekken? Laureen en Mendo vragen het zichzelf regelmatig af, wanneer ze samen naar een van hun favoriete programma’s Ik vertrek kijken. Toch begint er ook bij hen een reiskriebel te ontstaan, die ze niet kunnen negeren.
Mendo: ‘Laureen werkte keihard, maar stond daarnaast ook elke dag uren in de file naar Schiphol. Vaak vertrok ze al om zes uur ’s morgens en kwam ze pas na etenstijd terug. Op mijn werk had ik het nog wel naar mijn zin, maar er kwamen steeds meer randzaken bij mijn baan kijken. Minder onderwijs, meer administratie.’ De wens naar een minder hectisch leven wordt sterker. In eerste instantie dromen Laureen en Mendo daarom alvast van een pensioen in Spanje. Toch neemt hun leven al veel eerder een Spaanse afslag!

Ik vertrek (vrijwillig)

Er breekt een turbulente periode aan voor Laureen en Mendo. Mendo wordt plotseling erg ziek en moet enkele tijd op de IC doorbrengen. Ook maakt het stel mee dat meerdere jonge mensen in hun omgeving plotseling ziek worden en overlijden. Mendo: ‘Ik ben gelukkig weer helemaal hersteld, maar het was wel heel confronterend om dit alles mee te maken. Je gaat nadenken over hoe kort het leven kan zijn en wat je eigenlijk echt wilt doen met je tijd.’
Wanneer Schiphol in coronatijd personeelsleden een vrijwillig-vertrek-regeling aanbiedt, zien Laureen en Mendo dit als een gouden kans om een nieuw hoofdstuk open te slaan. Mendo: ‘Eind 2020 zaten we weer naar Ik vertrek te kijken. Deze keer dachten we: dit kunnen wij ook, en veel beter zelfs!’

Wat we 35 jaar geleden hadden met elkaar, hadden we nu met dit huis

Sushi en champagne

De zoektocht naar een huis in Spanje begint snel daarna. Dat Spanje dé locatie moet worden, is meteen zeker. Laureen: ‘Spanje heeft ons altijd al getrokken, bovendien spreek ik een aardig woordje Spaans.’
Wanneer Laureen via een website Casa Paco ziet, een B&B in Andalusië met uitzicht op de bergen, is het weer liefde op het eerste gezicht. Mendo: ‘Wat we 35 jaar geleden hadden met elkaar, hadden we nu met dit huis.’
Laureen en Mendo doen een bod en wanneer ze per e-mail horen dat dit is geaccepteerd, staan ze even perplex. Laureen: ‘We waren extreem blij, maar ook erg overdonderd. Ergens konden we nog niet geloven dat we deze stap echt gingen maken.’ Na de shock, wordt er wel meteen goed gevierd. Mendo: ‘Wij vieren eigenlijk alles met eten, dus hebben we sushi besteld en een fles champagne opengetrokken!’

Een nieuw thuisland

Eind januari 2022 is het zover: Laureen en Mendo vertrekken naar hun nieuwe thuisland. Vrienden en familie zijn blij voor het stel, al valt het afscheid hen ook zwaar. Mendo: ‘Mijn ouders begrepen het gelukkig goed, zij hebben dezelfde reislust. Eigenlijk wilden zij op jonge leeftijd met het gezin naar Amerika emigreren, maar dit is niet doorgegaan. Na hun pensioen hebben ze wel in het buitenland gewoond.’ Laureen: ‘Sommige mensen in onze omgeving waren verdrietig, maar ze begrepen onze keuze ook goed. Een aantal vrienden zei zelfs dat ze eigenlijk diep van binnen ook wel zo’n stap zouden willen zetten.’

Tijdens de verbouwing van Casa Paco | Beeld: Eigen beeld

De verbouwing

Eenmaal in Andalusië aangekomen, kan het klussen beginnen. Laureen en Mendo besluiten het verblijf van de vorige eigenaren om te bouwen tot een gastenkamer. Het losse appartement op het terrein, wordt hun privéverblijf. Mendo: ‘Dat hebben we bewust zo gekozen, zodat we een plek hebben om ons terug te trekken.’ Veel vrienden komen snel langs om te helpen klussen. Ook de oude eigenaren helpen, zij tippen een goede aannemer, die Laureen en Mendo inmiddels beschouwen als een geschenk uit de hemel. Mendo: ‘We hebben echt geluk gehad met hem. Hij regelt alles, werkt hard, overlegt precies wat hij doet. Geen horrortaferelen zoals je die bij Ik vertrek soms ziet.’

Een lege tafel

Toch zijn er ook momenten dat het zwaar is. Pasen bijvoorbeeld, een gelegenheid die normaal groots gevierd wordt met de familie, brengen Laureen en Mendo nu met zijn tweetjes door. Laureen: ‘De tafel was heel gezellig gedekt en we hadden lekker eten. Toch voelde het gek. Op zo’n moment denk je extra aan wat je hebt achtergelaten.’ Ook zijn er andere momenten waarop het Spaanse dorpsleven even niet zo paradijselijk is. ‘Er zijn een aantal weken geweest met alleen maar regen en storm. Onze muren zagen zelfs helemaal oranje van het Saharazand! En dat terwijl de buitenboel net wit was geschilderd.’ Toch gooit het stel de handdoek niet in de ring, maar wacht op zonnigere dagen.

Nieuwe vrienden

Laureen beschrijft hoe er opnieuw een engel op hun pad komt die hun Spaanse avontuur een duwtje in de goede richting geeft. Laureen: ‘We kwamen in contact met een buurman van een paar kilometer verderop. Een oudere man uit Wales. Hij heeft ons met zóveel geholpen. Op praktisch en op sociaal gebied.’ In dat nieuwe sociale leven hebben Laureen en Mendo veel vertrouwen, want ze vinden de andere expats en de Andalusiërs fantastisch. Mendo: ‘Mensen zijn echt behulpzaam en vriendelijk, dat merken we keer op keer. Ik maak graag een praatje met mensen, dus ik heb er soms moeite mee dat ik de taal nog niet goed spreek. Maar ook dat gaat langzaam beter.’

De opening

Sinds juni is Boutique Bed & Breakfast Casa Paco officieel geopend voor gasten. En dat gaat voorspoedig, want het verblijf heeft al een aantal lovende recensies gekregen. Mendo: ‘We vinden het ook belangrijk dat alles tot in de puntjes verzorgd is, daar werken we hard voor.’ Met vier gastenkamers, een zwembad, jacuzzi en tuin om te onderhouden, hebben Laureen en Mendo het nu dus ook niet bepaald rustig. Laureen: ‘Maar het is iets van onszelf, en we kunnen samenwerken. Dat voelt gewoon heel fijn.’ De komende tijd wil het stel vooral veel gaan genieten van het prachtige Spaanse landschap en klimaat. En het eten natuurlijk! Mendo: ‘Alles smaakt goed hier, maar gebakken inktvis is mijn nieuwe favoriet.’

De tuin van Casa Paco | Eigen beeld

Toekomstdromen

En de toekomst, hoe ziet die eruit? Daarvoor hebben Mendo & Laureen nog veel plannen! Mendo: ‘Ik geef nog steeds online coaching aan docenten in Nederland en ik wil ook graag diverse trainingen hier op locatie gaan geven. Daar ben ik al plannen voor aan het maken.’ Ook Laureen heeft haar eigen ideeën. ‘Ik heb vroeger als BABS gewerkt, dus ik zie het wel voor me dat ik hier iets met bruiloften of huwelijksreizen ga doen.’ Nou, met de romantiek moet het wel goedkomen op zo’n locatie. Het was niet voor niets liefde op het eerste gezicht!

Naar dit verhaal ben je ook vast benieuwd:

Meer in deze categorie

Zoetermeerder van de Week

Ga naar “Kijktip! Zoetermeerse Tessa doet mee aan deze online special over pesten”

Kijktip! Zoetermeerse Tessa doet mee aan deze online special over pesten

Ga naar “De hond van Chantal zwemt liever dan dat hij loopt: ‘Soms zwemt hij vanuit het Dorp door naar de Noord Aa’”

De hond van Chantal zwemt liever dan dat hij loopt: ‘Soms zwemt hij vanuit het Dorp door naar de Noord Aa’

Chantal en Bennie Zoetermeer
Ga naar “De passie van Daisy is fotografie: ‘Onze kat Cat Stevens is één van mijn favoriete modellen’”

De passie van Daisy is fotografie: ‘Onze kat Cat Stevens is één van mijn favoriete modellen’

In onze gids

Aanbiedingen

Ga naar “Alpina elektrische convectie kachel € 19,99”

Alpina elektrische convectie kachel € 19,99

  • Geldig t/m 1 oktober 2022
Ga naar “Outdoor LED kerstboom van € 29,95 voor € 29,95”

Outdoor LED kerstboom van € 29,95 voor € 29,95

  • Geldig t/m 27 september 2022
Ga naar “Zalmfilet met huid van € 10,85 voor € 7,99”

Zalmfilet met huid van € 10,85 voor € 7,99

  • Geldig t/m 27 september 2022
Ga naar “Reisbroek voor dames van € 8,95 voor € 8,95”

Reisbroek voor dames van € 8,95 voor € 8,95

  • Geldig t/m 27 september 2022
Ga naar “Outdoor LED kerstboom van € 29,95 voor € 29,95”

Outdoor LED kerstboom van € 29,95 voor € 29,95

  • Geldig t/m 27 september 2022

Vacatures

Ga naar “Liftmonteur”

Liftmonteur

  • RECO
  • Fulltime
Liftmonteur-RLSLiftmonteur-RLS

Topper

Ga naar “Gastvrouw / gastheer Worrel en Jetten Zoetermeer”

Gastvrouw / gastheer Worrel en Jetten Zoetermeer

  • Tempo-Team
  • Parttime
Ga naar “Onderbouw leerkracht regio Zoetermeer parttime”

Onderbouw leerkracht regio Zoetermeer parttime

  • DIT IS WIJS
  • Fulltime/Parttime

Agenda

Ga naar “Survival Run Outdoor Valley”

Survival Run Outdoor Valley

  • Outdoor Valley
  • 16 oktober 2022

Topper

Ga naar “Outdoor Valley Obstacle Run ”

Outdoor Valley Obstacle Run 

  • Outdoor Valley
  • 23 oktober 2022

Topper

Ga naar “Vuurwerkshow oud en nieuw”

Vuurwerkshow oud en nieuw

  • 31 december 2022
vuurwerkshow zoetermeer
Ga naar “Drive-in Bioscoop Zoetermeer”

Drive-in Bioscoop Zoetermeer

  • Van 30 sep t/m 1 okt
Drive in bioscoop Zoetermeer
Ga naar “The Sweet Lake City Show”

The Sweet Lake City Show

  • 7 oktober 2022
Stadhuisplein ZoetermeerStadhuisplein Zoetermeer