‘Ik heb weleens aan het geloof getwijfeld’: Thijs werd priester op zijn 33e

Priester Thijs bij het Josefaltaar voorin de Bonaventurakerk Foto: indebuurt Woerden

Brandweerman, piloot of timmerman? Nee, Thijs van Zaal (73) had een andere jongensdroom: priester worden. Dit jaar staat hij al zo’n veertig jaar achter (en voor) het altaar van onder andere de Bonaventurakerk. Wij vroegen ons af: ‘hoe gaat dat, priester zijn?’

Bij een priester denken wij gelijk aan een man in een witte jurk of kazuifel. Maar de realiteit is toch iets heel anders leert Thijs ons. Hij is priester bij parochie Pax Christi in Woerden. Als priester, anders dan een pastoor, mag hij bepaalde ceremonies uitvoeren.

Ik voel een verlangen naar dat mensen goed met elkaar omgaan en oog hebben voor mensen die het moeilijk hebben. Ik denk dat dat in de natuur zit van de mens

Wijding

“Daarvoor heb ik een wijding ontvangen.” Het betekent dat Thijs bijvoorbeeld sacramenten mag toedienen of voorgaan bij een ziekenzalving of een doop uitvoeren. “Er horen ook pastorale gesprekken bij, bijvoorbeeld met mensen die vragen hebben of in een lastige situatie zitten. Daar heb je geen wijding voor nodig, maar het hoort er wel bij als je priester bent.”

Priester zijn, het is een ‘beroep’ dat niet bij veel mensen uit een beroepentest zou rollen. Thijs had zo’n test helemaal niet nodig. Op zijn 10e wist hij al dat hij theologie wilde studeren. “Ik was helemaal betrokken in de kerk en ik kwam op een internaat terecht voor jonge jongens die priester wilden worden. Het voelde als een roeping.”

Tekst gaat verder na de foto >

De Bonaventurakerk waar Thijs priester is. Foto: indebuurt Woerden

Toch sloeg tijdens zijn studie de twijfel toe. “Er veranderde veel, er waren studentenopstanden en ik leefde in een klimaat met hele andere ideeën. Ik vroeg mij af of de bijbel wel waar was en of ik überhaupt de capaciteiten had om priester te worden. Toen ben ik gestopt.”

Hij kwam in aanraking met een gemeenschap waarin mensen vanuit hun geloof leefden en dat in praktijk probeerden te brengen. “Het inspireerde mij, ik wist weer: God bestaat en houdt van mij. Ik voelde dat ik mijn studie weer op moest pakken.”

Liefde

Op zijn 33e was zijn moment daar en werd hij gewijd als priester. “Het geloof is voor mij heel belangrijk. Het is zo’n verschil of je voelt dat God van je houdt of dat je alleen bent. God geeft volheid en iets moois aan het leven. Als mensen dat ontdekken dan doet mensen dat heel goed. Ik wilde dat geloof overbrengen. Ik voel een verlangen naar dat mensen goed met elkaar omgaan en oog hebben voor mensen die het moeilijk hebben. Ik denk dat dat in de natuur zit van de mens.”

Tekst gaat verder na de foto >

Bij het Jozefaltaar voor in de kerk. Foto: indebuurt Woerden

Als priester loopt hij niet de hele dag in de kerk rond. “Ik ga zieken bezoeken of naar mensen die het moeilijk hebben. Het helpt vaak alleen al om een luisterend oor te bieden, er te zijn.” Bovendien heeft Thijs een stapje teruggedaan qua werkuren. “Bij de bisschop heb ik mijn pensioen aangevraagd. Hij gaf aan dat het ook mogelijk was om een paar dagen te blijven werken. Dat ben ik gaan doen, toen kwam ik in Woerden terecht.”

Geloof

In de veertig jaar dat de kerk zijn tweede, al dan niet eerste, huis is, zag hij veel veranderen. “Je ziet dat het aantal betrokken mensen terugloopt. Dat vind ik jammer. Dat is al een paar eeuwen gaande. Er zijn steeds meer ideologieën die niet van het bestaan van God uitgaan. Zelf heb ik mijn geloof in die 40 jaar niet veranderd. Het is duidelijk voor mij.”

Aan de andere kant ziet hij ook dat mensen het geloof juist weer ‘vinden’. “Er is een groep die er levendig mee bezig is. Waar de kerk voor staat is meer dan een kerkdienst. Het is een gemeenschap waarin de praktijk van het leven, beleven en verbonden zijn met God centraal staat.”

Hoop

En mocht hij onverhoopt op straat iemand horen vloeken? Dan heeft hij niet de neiging die persoon ter plekke te bekeren. “Het komt niet zo vaak voor, maar wordt er gevloekt dan doe ik daar niets mee.” Voor de toekomst hoopt hij dat meer mensen zich gaan inzetten voor verbondenheid. “We hebben elkaar nodig.”

We zochten nog veel meer voor je uit…

Winactie

Doe mee en maak kans op leuke prijzen.

Wil je winnen! Maak kans op een etentje naar keuze ter waarde van 100 euro

Meer in deze categorie

Woerdenaar van de Week

Ga naar “‘Eten verbindt’: Jaimy wil met etentjes eenzaamheid onder ouderen tegengaan”

‘Eten verbindt’: Jaimy wil met etentjes eenzaamheid onder ouderen tegengaan

Ga naar “Op deze onverwachte plek in Woerden kun je koffie halen (en je krijgt er iets speciaals bij)”

Op deze onverwachte plek in Woerden kun je koffie halen (en je krijgt er iets speciaals bij)

Ga naar “Kimm en Rein verkochten hun huis om in een camper te gaan rondtrekken: ‘Het idee is om drie jaar weg te blijven’”

Kimm en Rein verkochten hun huis om in een camper te gaan rondtrekken: ‘Het idee is om drie jaar weg te blijven’

In onze gids

Ga naar “Buitenplaats Kameryck”

Buitenplaats Kameryck

  • Oortjespad 3
  • Restaurants en horeca
  • Gesloten
Buitenplaats Kameryck

Nu gesloten

Ga naar “Foodtruck Amirat alShaam”

Foodtruck Amirat alShaam

  • Restaurants en horeca
  • Gesloten
Amirat alShaam

Nu gesloten

Ga naar “Restaurant JanZen”

Restaurant JanZen

  • Rietveld 130
  • Restaurants en horeca
  • Gesloten
JanZen Rietveld Woerden

Nu gesloten

Aanbiedingen

Ga naar “Sparerib Drive Thru”

Sparerib Drive Thru

  • Buitenplaats Kameryck
  • Geldig t/m 25 februari 2022

Topper

Ga naar “Tomado Gale Hangdroogrek € 17,99”

Tomado Gale Hangdroogrek € 17,99

  • Aldi
  • Geldig t/m 23 januari 2022
Ga naar “Gewicht verliezen met het 3-stappenplan van Vida Vitaal (én je krijgt gratis 24/7 coaching!”

Gewicht verliezen met het 3-stappenplan van Vida Vitaal (én je krijgt gratis 24/7 coaching!

  • Vida Vitaal
  • Geldig t/m 10 februari 2022

Topper

Ga naar “Ambiano Elektrische stoomkoker € 29,99”

Ambiano Elektrische stoomkoker € 29,99

  • Aldi
  • Geldig t/m 23 januari 2022
Ga naar “Satisfyer van € 49,95 voor € 24,98”

Satisfyer van € 49,95 voor € 24,98

  • Kruidvat
  • Geldig t/m 30 januari 2022

Vacatures

Ga naar “Zelfstandig Mindset- en Afslankcoach”

Zelfstandig Mindset- en Afslankcoach

  • Vida Vitaal
  • Parttime

Topper

Ga naar “Bloembind(st)ers”

Bloembind(st)ers

  • JD Bloemen Woerden
  • Fulltime/Parttime
JD Bloemen Woerden
Ga naar “E-commerce specialist”

E-commerce specialist

  • Lodger
  • Fulltime/Parttime
Lodger Woerden
Ga naar “Productiemedewerker”

Productiemedewerker

  • Randstad
  • Parttime

Agenda

Ga naar “Woerden 650 jaar stadsrechten”

Woerden 650 jaar stadsrechten

  • 12 maart 2022
drone woerden
Ga naar “Triathlon Woerden”

Triathlon Woerden

  • 6 juni 2022
Triathlon Woerden Singel Haven 2018
Ga naar “Koeiemart 2022”

Koeiemart 2022

  • 26 oktober 2022
Ga naar “Woerdense VakantieWeek 2022”

Woerdense VakantieWeek 2022

  • Van 12 aug t/m 20 aug
Brandweermiddag Woerdense VakantieWeek
Ga naar “Kiremko Nacht van Woerden”

Kiremko Nacht van Woerden

  • 25 oktober 2022