Brandweervrouw Elyse voelt zich op haar gemak tussen de mannen: ‘Maar je moet wel ergens tegen kunnen’

Brandweervrouw Woerden
Foto: Justin Egberts

Voor de grap is ze met collega Helen weleens blijven zitten toen haar collega’s riepen dat alle mannen moesten uitstappen. Brandweervrouw Elyse Neleman (25) ziet de lol er wel van in. Als één van de vier vrouwen is ze ver in de minderheid tussen het 41 mannen tellende brandweerkorps van Woerden. “Daar heb ik dus helemaal geen problemen mee, maar je moet wel ergens tegen kunnen,” zegt Elyse.

Vanaf haar jeugd zag Elyse elke dag de brandweer uitrukken onder haar slaapkamerraam. “We woonden boven de kazerne en als er een uitruk was ging ik altijd kijken, maar het was nooit een droom van mij om zelf bij de brandweer te gaan.” Ze rolde er gewoon in toen ze op een dag naar beneden werd geroepen. Voor ze het wist zat ze bij de jeugdbrandweer. “Toen was ik twaalf en op mijn achttiende kon ik bij de vrijwillige brandweer, ik heb er niet eens over nagedacht. Het past bij mij.”

‘Vaak worden wij (één van de vier vrouwen) wel geroepen als er lastige gesprekken moeten worden gevoerd’

Stoer

Bang aangelegd is ze niet. “Je moet wel een beetje lef hebben. Ik heb eerlijk gezegd nooit een situatie gehad waarin ik iets eng vond. We zijn heel goed opgeleid en dat geeft mij vertrouwen.” Hoewel het voor Elyse heel normaal is om als vrouw binnen een mannenwereld te werken is dat voor haar omgeving nog wel eens anders. “Het blijft leuk om de verbaasde reacties te zien als ik achter het stuur vandaan kom. Ik ben ook chauffeur van de ladderwagen. Dat voelt dan wel even stoer,” zegt ze met een glimlach. “Maar ik heb me nooit anders behandeld gevoeld binnen het korps.”

Tekst gaat verder onder de foto.

brandweervrouwen
Boven Marijke en Helen. Onder Diana en Elyse

En moet er iets zwaars worden getild dan zijn haar mannelijke collega’s haar al voor. “Je hoeft niet per se sterk te zijn om bij de brandweer te kunnen, iedereen heeft bepaalde kwaliteiten. Man of vrouw. We vullen elkaar aan. De één weet bijvoorbeeld iets van gebouwconstructies terwijl de ander heel goed is in de omgang met omstanders. Vaak worden wij (één van de vier vrouwen) wel geroepen als er lastige gesprekken moeten worden gevoerd, dan denk ik dat we daar als vrouwen toch wel voordeel in hebben. Al is het alleen maar omdat mensen zich met gevoelige dingen toch sneller tot een vrouw wenden.”

Verhouding

Van Elyse mogen er wel meer vrouwen bij de brandweer. “Ik vind dat een hulpverleningsorganisatie een afspiegeling moet zijn van de maatschappij. Dat is het in de huidige verhouding niet, dan heb ik het ook over jong en oud. Het moet een goede mix zijn zodat iedereen zich erin kan herkennen.” Toch melden maar weinig vrouwen zich bij de brandweer. “Ik weet niet hoe dat komt, misschien denken vrouwen dat ze het niet kunnen. Dat is jammer.” En of ze nu brandweerman of -vrouw wordt genoemd maakt Elyse niet uit. “Ik maak er vaak een grapje van als een van ons als ‘man’ wordt aangesproken, maar vaak valt het mij niet eens op.”


Dit vind je misschien ook wel interessant:

Meer in deze categorie

Woerdenaar van de Week

Ga naar “Naar Zweden in een brommobiel, Alexander gaat ervoor: ‘Met 45 kilometer per uur ben ik wel even onderweg’”

Naar Zweden in een brommobiel, Alexander gaat ervoor: ‘Met 45 kilometer per uur ben ik wel even onderweg’

Ga naar “Coronatest, broccoli en een regenboogpak: deze Woerdenaren gaan naar het Songfestival”

Coronatest, broccoli en een regenboogpak: deze Woerdenaren gaan naar het Songfestival

Ga naar “Rob fietst 7000 kilometer naar Noordkaap en terug: ‘Ik heb een tentje en een slaapzak bij me’”

Rob fietst 7000 kilometer naar Noordkaap en terug: ‘Ik heb een tentje en een slaapzak bij me’

Rob fietstocht noordkaap

In onze gids

Ga naar “Superleukefeestjes”

Superleukefeestjes

  • Schrijverspad 55
  • Feestartikelen

Nu geopend

Ga naar “Bierwinkel Tjokko 2.0”

Bierwinkel Tjokko 2.0

  • Kerkweg 1
  • Bierwinkel
  • Gesloten
Bierwinkel Woerden en omgeving Harmelen Tjokko

Nu gesloten

Ga naar “De Levensgenieters”

De Levensgenieters

  • Dorpsstraat 97
  • Speciaalzaken
  • Gesloten
De Levensgenieters Harmelen

Nu gesloten

Aanbiedingen

Ga naar “10% extra korting op alle proefpakketten”

10% extra korting op alle proefpakketten

  • Aware Pet Products
  • Geldig t/m 25 juni 2021

Topper

Ga naar “Pop-up Camping Buitenplaats Kameryck”

Pop-up Camping Buitenplaats Kameryck

  • Geldig t/m 30 juni 2021
Ga naar “Midzomer Theater”

Midzomer Theater

  • Buitenplaats Kameryck
  • Geldig t/m 14 augustus 2021
Ga naar “Alle Heteluchtfriteuses 20% korting”

Alle Heteluchtfriteuses 20% korting

  • Blokker
  • Geldig t/m 20 juni 2021
Ga naar “Tefal Strijkweken tot 25% korting”

Tefal Strijkweken tot 25% korting

  • Blokker
  • Geldig t/m 20 juni 2021

Vacatures

Ga naar “Medewerker Supportdesk”

Medewerker Supportdesk

  • FarMedvisie
  • Fulltime

Topper

Ga naar “Allround magazijnmedewerker”

Allround magazijnmedewerker

  • Vebo Cheese
  • Fulltime

Topper

Ga naar “Medewerker Sport&Spel”

Medewerker Sport&Spel

  • Buitenplaats Kameryck
  • Parttime
Buitenplaats Kameryck
Ga naar “Partymanager”

Partymanager

  • Buitenplaats Kameryck
  • Fulltime
Kameryck
Ga naar “Cateringmedewerker”

Cateringmedewerker

  • Randstad
  • Fulltime