‘Bijbels uit 1600 maar ook ‘gewone’ boeken’: Johan heeft een extra missie met zijn boekhandel

Johan Brokking is trots op zijn Tweedehands collectie van zijn boekhandel Foto: indebuurt.nl

Christelijk opgevoed en nooit van zijn geloof gevallen. Sterker nog, Johan Brokking uit Woerden bedacht iets waarmee hij zijn twee passies lezen en godsdienst kon combineren. Al 35 jaar heeft hij zijn Christelijke boekhandel de Hoeksteen in de Havenstraat. Woerdenaren zijn maar wat blij met de winkel.

“De sfeer in deze winkel is altijd zo goed,” zegt een klant die naar eigen zeggen al sinds de opening in de winkel komt. We zijn in de winkel om Johan de indebuurtbokaal te overhandigen. Hij won woensdag 24 maart de verkiezing beste ondernemer van Woerden 2021. Een prijs die hem en zijn vrouw Mariske volkomen verraste. “Het is zo een eer, we voelen ons niet eens echte ondernemers. Er zijn anderen die veel meer risico’s nemen dan wij doen. Mijn broers bijvoorbeeld, zij zitten in de meubelen. Dan heb je het over duizenden euro’s.”

Tekst gaat verder na de foto

Super trots zijn Mariske en Johan op hun titel Beste ondernemer van Woerden 2021 Foto: indebuurt.nl

Met een opa en twee broers met eigen zaken verbaasde het niemand in de familie dat ook Johan voor zichzelf begon. “Ik kom uit het onderwijs, maar dat was niet echt mijn ding.” Lezen, muziek en levensbeschouwing daarentegen wel. “Het is niet dat ik een gat in de markt zag, maar ik zag wel dat er nog niet zoiets was als een echte Christelijke boekhandel in Woerden. Naar mijn gevoel was daar wel behoefte aan.” In het pand, waar nu 50/50 coffee zit, startte hij in 1986 met de verkoop van voornamelijk Christelijke boeken. “Wat mij vooral een goed gevoel geeft is dat ik niet alleen een boek verkoop, maar ik geef ook mensen iets mee van het Christendom.” Mariske vult aan: “Zie het zeker niet als evangelisatie, maar het is wel een meerwaarde voor ons.”

Liefde

Na twee jaar verhuiste Johan de winkel naar een deur verderop om uit te kunnen breiden. Op een ander vlak breidde Johan op dat moment ook uit. Vakantiekracht Mariske, van toen 18 jaar, kwam hem helpen in de winkel. “Ik wist het al heel snel. Als ik ooit trouw dan wordt het deze vrouw.” Mariske, ze staat naast hem achter de balie, vult lachend aan: “Daar was ik aan het begin dus nog niet zo van overtuigd.” Inmiddels is het stel vijf kinderen rijker. Johan wijst naar een foto van hun zoons en dochters. Zij springen af en toe bij in de winkel nu er geen personeel meer is.

Tekst gaat verder na de foto

Drempel

“De boekhandel is een marginale handel, we merken het wel dat de markt aan het veranderen is.” Niet dat mensen volgens hem per se minder boeken kopen, wel zijn er meer mogelijkheden. “Sowieso kan er meer online worden gekocht, maar je kunt ook via een e-reader boeken lezen of apps op telefoons.” Specifiek Christelijke boeken kopen mensen nog wel. “Ze weten dat ze daarvoor hier terecht kunnen, we hebben een hele vaste klantenkring.” Voor passanten vormt het woord ‘Christelijk’ op het pand nog wel eens een drempel om binnen te komen. “Dat begrijp ik wel, maar we verkopen ook ‘gewone’ boeken. Het is eigenlijk net als een kinderboekenwinkel, daar verkopen ze ook andere boeken. Ze zijn alleen gespecialiseerd in kinderboeken.”

Tekst gaat verder na de foto

De tweedehands boeken verkopen het beste. Foto: indebuurt.nl

Tweedehands

Meerdere malen in het gesprek valt het woord ‘tweedehands’. Op de eerste etage van het pand heeft Johan een complete ruimte ingericht met gebruikte boeken, bijbels uit kerken en pronkstukjes die nergens anders meer te verkrijgen zijn. “Dat is het gedeelte van de winkel waar ik het meest trots op ben. Het is ook het beste lopende deel van mijn aanbod. Hier vind je boeken die nergens anders meer te verkrijgen zijn.” Hij loopt tussen de stellages vol bijbels met daarin nog handgetekende afbeeldingen. “Dit is toch mooi?”, zegt hij terwijl hij een ernom boek uit de kast pakt. “Het oudste boek wat ik hier heb liggen is denk ik wel uit 1600.”

Volgens Johan verdwijnt het echte papieren boek nooit. “Je hebt veel alternatieve kanalen, maar het papieren boek heeft iets psychologisch. Even geen scherm en je ruikt het papier.” Zelf hoopt hij zijn winkel zo lang als mogelijk te kunnen laten bestaan. “Of een van mijn kinderen mij later opvolgt? Dat weet ik niet en dat hoeft ook niet. Ik wil niet pushen, maar leuk is het natuurlijk wel.”

We zochten nog veel meer voor je uit…

  • We hebben een winnaar! Dit is de beste ondernemer van Woerden

    Tromgeroffel, confetti, champagne! We hebben een winnaar in onze verkiezing Beste ondernemer van Woerden 2021. Het is geworden…. Boekhandel De…

Meer in deze categorie

Bedrijvigheid

Ga naar “Verloren kuikentjes op de weg? Dan komt Carla in actie: ‘Soms worden mensen boos’”

Verloren kuikentjes op de weg? Dan komt Carla in actie: ‘Soms worden mensen boos’

Ga naar “Maakte jij een carrièreswitch in coronatijd? Dan zoeken we jou”

Maakte jij een carrièreswitch in coronatijd? Dan zoeken we jou

Ga naar “7 x deze vacatures zijn te leuk om niet op te solliciteren”

7 x deze vacatures zijn te leuk om niet op te solliciteren

In onze gids

Ga naar “Superleukefeestjes”

Superleukefeestjes

  • Schrijverspad 55
  • Feestartikelen

Nu geopend

Ga naar “Buro Fudge”

Buro Fudge

  • Rijnstraat 36B
  • Winkelen
  • Gesloten

Nu gesloten

Ga naar “Amiza Tea Boutique”

Amiza Tea Boutique

  • Voorstraat 26
  • Speciaalzaken
  • Gesloten

Nu gesloten

Aanbiedingen

Ga naar “Alle Magnum ijs van € 6,98 voor € 3,49”

Alle Magnum ijs van € 6,98 voor € 3,49

  • Albert Heijn
  • Geldig t/m 24 mei 2021
Ga naar “Pop-up Camping Buitenplaats Kameryck”

Pop-up Camping Buitenplaats Kameryck

  • Geldig t/m 30 juni 2021
Ga naar “Ben je van plan om naar Blokker winkel te gaan?”

Ben je van plan om naar Blokker winkel te gaan?

  • Blokker
  • Geldig t/m 24 mei 2021
Ga naar “Toms schoenen van € 50 voor € 29,99”

Toms schoenen van € 50 voor € 29,99

  • Kruidvat
  • Geldig t/m 30 mei 2021
Ga naar “Blokker Sodawater- maker starterset 2e waterfles gratis € 49,99”

Blokker Sodawater- maker starterset 2e waterfles gratis € 49,99

  • Blokker
  • Geldig t/m 24 mei 2021

Vacatures

Ga naar “Allround Medewerker Afmontage/Glaszetten”

Allround Medewerker Afmontage/Glaszetten

  • Verweij Houttechniek
  • Fulltime

Topper

Ga naar “Koerier B rijbewijs”

Koerier B rijbewijs

  • WerkTalent
  • Fulltime
Ga naar “Sloper Woerden”

Sloper Woerden

  • Covebo Uitzendgroep
  • Fulltime/Parttime
Ga naar “Intercedent Olympia Woerden”

Intercedent Olympia Woerden

  • Olympia
  • Fulltime
Ga naar “IT-support Engineer”

IT-support Engineer

  • HSB identification B.V.
  • Fulltime