Advertentie wordt geladen…

Op bezoek bij de burgemeester: ‘Er werd me gezegd dat Westlanders stug en direct kunnen zijn’

Bouke Arends en Kristianne van Blanken.

Hij kwam all the way from Emmen naar Westland om burgemeester te worden en kocht afgelopen jaar een huis in Naaldwijk. Hoe is het Bouke Arends sindsdien vergaan? Wij gingen bij hem op bezoek in het gemeentehuis en mochten hem het hemd van het lijf vragen. We hadden het onder meer over zijn begintijd als burgemeester van Westland en de manier waarop hij met onze gemeente kennismaakte.

Advertentie wordt geladen…

Dit wist Bouke Arends van Westland toen hij solliciteerde

In de kamer van B en W (burgemeester en wethouders) nam Bouke Arends uitgebreid de tijd om tijdens ons interview over zijn leven als ‘nieuwe Westlander’ te vertellen. Dat leven begon 18 december 2018, toen hij als burgemeester van Westland benoemd werd. ”Een voor de hand liggende stap, na wethouder en waarnemend burgemeester in Emmen te zijn geweest”, zo licht hij de overstap naar de functie van burgemeester toe.

Maar wat wist hij eigenlijk van ons mooie Westland, toen hij solliciteerde? ”Dat het dé tuinbouwgemeente van Nederland is, tussen Den Haag en Rotterdam in ligt en een verzameling van dorpen is die in 2004 zijn gefuseerd”, zo somt hij op. ”En dat Westland ook wel de Glazen Stad genoemd wordt.” Ook nadat hij zich via bijvoorbeeld verslagen van de gemeenteraad dieper in onze gemeente had verdiept, bleef Westland hem aanspreken. ”Ik had er direct een goed gevoel bij.”

Zo verdiepte Bouke Arends zich in Westland voordat hij solliciteerde

Maar: hoewel je je via geschreven bronnen nog zo goed kunt inlezen, ervaar je pas écht wat voor gemeente Westland is als je er echt bent. En daarom nam Bouke Arends drie jaar geleden met zijn vrouw een kijkje in Westland. ”We hebben een hele dag uitgetrokken om de gemeente te ontdekken.”

Bouke Arends en zijn vrouw hadden dat laatste weekend van juni geluk: het was ontzettend mooi weer. Via de Veilingroute reed het stel Westland in en alleen al het aangezicht van de kassen stemde de twee positief. ”Die massaliteit, dat deed wel iets met me”, blikt de burgemeester terug. Hij en zijn vrouw kwamen die dag verder onder meer langs Royal FloraHolland in Honselersdijk en het Wilhelminaplein in Naaldwijk, Honderdland in Maasdijk, verschillende imposante rotondes en de dorpscentra van ‘s-Gravenzande, Wateringen, Monster en Kwintsheul. ”Als echte handballiefhebbers wisten we dat handbal hier met Quintus in Kwintsheul hoog aangeschreven staat. Daar wilden we dus ook zeker even kijken.”

De sightseeing door Westland gaf niet alleen een goed beeld, maar ook een goed gevoel. ”Hier gebeurt wat”, zagen de burgemeester en zijn vrouw. ”En dan ligt Westland ook nog aan de kust. Na die dag zagen we het wel zitten om hier naartoe te komen.”

Dit mist de burgemeester best weleens

Zo geschiedde: Bouke Arends werd op 18 december 2018 benoemd tot burgemeester en betrok aanvankelijk een huurwoning in het Heilige Geest Hofje in Naaldwijk. Inmiddels is hij met zijn vrouw naar een koophuis in hetzelfde dorp verhuisd. ”Onze dochters waren het huis al uit en onze zoon studeert in Emmen, dus zij zijn allemaal daar gebleven.”

Dat zij op een doordeweekse avond niet spontaan even gezellig binnen kunnen vallen, dat mist de burgemeester wel. ”Je rijdt niet even voor een kop koffie van Emmen naar Naaldwijk toe, dat soort dingen moet je nu wat meer organiseren. Wat ik ook weleens mis is de weidsheid, de ruimte. Maar daar staat tegenover dat ik nu de zee om de hoek heb. En heb ik echt een gevoel van heimwee, dan fiets ik richting Midden-Delfland. Het landschap daar lijkt erg op het landschap waar ik vandaan kom. Maar het is niet zo dat ik alle dagen daar zit, hoor. Ik heb niet heel veel gevoelens van heimwee.”

Zo maakte Bouke Arends als burgemeester kennis met Westland

Bouke Arends was als kersverse burgemeester voornemens Westland zo goed mogelijk te leren kennen, maar hoe pakte hij dat na zijn benoeming aan? ‘Nodig me maar uit voor een bakkie’, was zijn oproep aan de Westlanders en dat werd gedaan. ”Ik ben bij heel veel mensen op bezoek gegaan. Bij bedrijven, probusclubs, verenigingen. De eerste avond dat ik hier was, ben ik naar een uitvoering van het Westlands Mannenkoor geweest”, blikt Bouke Arends terug.

Hij probeerde zoveel mogelijk te doen. ”Maar in een jaar tijd kun je toch minder doen dan dat je zou willen. Daarom hadden we het voornemen om ook het tweede jaar volop op pad te gaan, maar toen kwam alles stil te liggen door het coronavirus.” Die periode benutte Bouke Arends om Westland wandelend en fietsend te ontdekken. ”Dan zie je je gemeente op een hele andere manier. Maar na de zomervakantie moet er veel ingehaald worden.”

Dit was de eerste indruk van Bouke Arends van Westland

Verhuizen van Emmen naar Naaldwijk, dat is even schakelen: een nieuwe omgeving, andere gebruiken… Maar wat was de eerste indruk van Bouke Arends van ons mooie Westland? Allereerst vond hij de inwoners over het algemeen gelijk heel vriendelijk en open. Dat werd hem al tijdens zijn eerste avond in Westland duidelijk.

”Toen ik na afloop van de uitvoering van het Westlands Mannenkoor weer naar huis dacht te gaan, werd ik vriendelijk uitgenodigd voor de ‘afterborrel’ van het koor. Dat was hartstikke gezellig en er werd heel open en gemoedelijk met elkaar omgegaan, ook met mij. Dat vond ik een hele leuke manier om welkom geheten te worden.”

Stug

”Er werd me vooraf gezegd dat Westlanders stug en heel direct kunnen zijn”, vervolgt de burgemeester. ”Maar over elk gebied zijn er natuurlijk vooroordelen. Er zullen ongetwijfeld stugge Westlanders zijn, net zoals er stugge noorderlingen zullen zijn. Maar ik heb niet de indruk dat Westlanders stugge mensen zijn.” De directheid ervaart de burgemeester juist als open. ”Omdat ze daarmee aangeven wat ze van bepaalde dingen vinden.” En dat ziet hij graag: ”Ik heb liever korte schrik dan een lang misverstand. Daar heb je meer aan.”

Wat Bouke Arends ook aanspreekt: de Westlandse mentaliteit van aanpakken en doen. ”De mouwen opstropen en aan het werk gaan.” Soms is het volgens hem nodig om na het opstropen van de mouwen nog even na te denken over de manier waarop je het aanpakt. ”Maar er zit hier een daadkracht in de gemeenschap die me heel erg aanspreekt. En de bedrijvigheid is heel erg goed ontwikkeld, dat vind ik een genot.”

Is die mentaliteit dan anders dan in Drenthe? ”Ja en nee”, aldus de burgemeester. ”Ook daar is een mentaliteit van in de handen spugen en aan het werk gaan.” Maar er is een wereld van verschil en dat licht de burgemeester toe aan de hand van de vergelijking met een snelweg. ”Op een snelweg rijden allemaal auto’s en die auto’s zijn kansen. In Westland moet je er heel snel bij zijn om een auto, een kans, te pakken. Anders gaat de buurman ermee vandoor. In Zuidoost-Drenthe wordt even gekeken: ‘is dit een kans?’ en ‘zou die kans wat kunnen zijn voor mij?’. Ben je er dan niet snel genoeg bij, dan is de kans alweer de hoek om.”

We hebben het met Bouke Arends over nog veel meer onderwerpen gehad. Daarover lees je binnenkort meer via indebuurt Westland!

Lees ook:

Meer in deze categorie

Westlander van de Week

Ga naar “Mieke leidt een dagbesteding in de natuur: ‘Iedereen doet ertoe’”

Mieke leidt een dagbesteding in de natuur: ‘Iedereen doet ertoe’

Ga naar “Martine en Ronald startten een B&B: ‘We hebben door corona nog geen normaal jaar gedraaid’”

Martine en Ronald startten een B&B: ‘We hebben door corona nog geen normaal jaar gedraaid’

Ga naar “Kunstenares Georgina maakt fotoschilderijtjes: ‘Mensen zien niet of het foto’s of schilderijen zijn’”

Kunstenares Georgina maakt fotoschilderijtjes: ‘Mensen zien niet of het foto’s of schilderijen zijn’

In onze gids

Ga naar “BeachLine Hoek van Holland”

BeachLine Hoek van Holland

  • Rechtestraat 25
  • Restaurants en horeca
  • 10:00 - 15:00
BeachLine Hoek van Holland

Nu geopend

Ga naar “Van Zijl Geraniums”

Van Zijl Geraniums

  • Groeneweg 4
  • Kwekers
  • 09:00 - 18:00

Nu geopend

Ga naar “SAP.BAR”

SAP.BAR

  • Havenplein 12
  • Restaurants en horeca
  • 09:00 - 18:00

Nu geopend

Aanbiedingen

Ga naar “Kleinbroodactie: derde zak gratis”

Kleinbroodactie: derde zak gratis

  • Meesterbakker Roodenrijs
  • Geldig t/m 21 augustus 2021
WA_ROO_poster_A3_wk_29-33_liggend

Topper

Ga naar “Uitschuifbare verticale pashouder van € 19,99 voor € 12,99”

Uitschuifbare verticale pashouder van € 19,99 voor € 12,99

  • Kruidvat
  • Geldig t/m 8 augustus 2021
Ga naar “Lenovo Ideapad 3 11,6″ Chromebook € 199,00”

Lenovo Ideapad 3 11,6″ Chromebook € 199,00

  • Lidl
  • Geldig t/m 27 augustus 2021
Ga naar “Strandlaken € 7,98”

Strandlaken € 7,98

  • Action
  • Geldig t/m 3 augustus 2021
Ga naar “Alle Blokker To Go Artikelen 25% korting”

Alle Blokker To Go Artikelen 25% korting

  • Blokker
  • Geldig t/m 8 augustus 2021

Vacatures

Ga naar “Werkplaatsmonteur Kassenbouw | Machines | 2.400 – 3.400”

Werkplaatsmonteur Kassenbouw | Machines | 2.400 – 3.400

  • WR.nl Solliciteren
  • Fulltime/Parttime
Ga naar “Hovenier Tuinaanleg Groen | Onderhoud | 2.100 – 3.000”

Hovenier Tuinaanleg Groen | Onderhoud | 2.100 – 3.000

  • WR.nl Solliciteren
  • Fulltime/Parttime
Ga naar “Logistiek Medewerker Bio”

Logistiek Medewerker Bio

  • WerkTalent
  • Fulltime
Ga naar “Allround Meubelmaker Interieur | Houtbewerkingsmachine | 2.000 – 3.300”

Allround Meubelmaker Interieur | Houtbewerkingsmachine | 2.000 – 3.300

  • WR.nl Solliciteren
  • Fulltime/Parttime
Ga naar “Helpdeskmedewerker ICT | MCSA MCSE | 2.000 – 2.600”

Helpdeskmedewerker ICT | MCSA MCSE | 2.000 – 2.600

  • WR.nl Solliciteren
  • Fulltime/Parttime