Willem en Jan zamelen groente en fruit in voor de voedselbank: ‘Ons doel is 2 miljoen kilo per jaar’

Jan van Velden (links) met twee collega's van de Groente & Fruitbrigade

Groente en fruit: in de kassen van Westland kun je er niet omheen. De Groente & Fruitbrigade in Poeldijk verzamelt verse producten die om verschillende redenen niet verkocht worden en doneert ze aan voedselbanken in heel Nederland. Willem van Prooijen (67) is oprichter en voorzitter van deze stichting. Jan van Velden (78) uit ’s Gravenzande werkt vanaf het begin als vrijwilliger voor de brigade. Wij spraken ze allebei.

“De Groente & Fruitbrigade bestaat sinds 2018”, vertelt Willem ons. “Ik was een aantal jaar bestuurslid bij Voedselbanken Nederland en zag dat daar een grote behoefte was aan verse groente en vers fruit. Zo ontstond het idee om een stichting op te zetten die partijen verse producten die niet verkocht worden inzamelt bij bijvoorbeeld kwekers en groothandels. Ik woon zelf in Voorschoten, maar wist direct dat Westland de ideale plek was om dit op te zetten. Hier zitten zoveel bedrijven die groente en fruit verbouwen en verhandelen.”

“Inmiddels hebben we een netwerk van groothandels, logistieke bedrijven en kwekers die ons regelmatig producten leveren. Op bedrijventerrein ABC Westland in Poeldijk hebben we een loods waar we alles sorteren en verwerken. Bedrijven brengen hun producten daar naartoe of onze chauffeur haalt ze op. We hebben in Westland zo’n twintig medewerkers die meehelpen met het inzamelen en verwerken van alle groente en fruit. Iedereen doet dat vrijwillig.”

Vrijwilligers

Jan is een van die vrijwilligers. “Toen ik drie jaar geleden een oproep zag dat ze mensen zochten voor de Groente & Fruitbrigade heb ik direct gereageerd. Ik had daarvoor een aantal baantjes die ik niet meer kon doen omdat ik te oud werd. Dit was een mooie kans om toch nog wat te doen. Ik ben geboren in Westland en heb hier mijn hele leven als tuinder gewerkt. Ik verbouwde vooral bloemen, maar heb ook een tijdje groentes verbouwd. De meeste vrijwilligers met wie ik nu samenwerk, werkten ook in de tuinbouw.”

“Maandag en dinsdag zijn voor ons de drukste dagen. Dan komt alle groente en fruit binnen en moeten we alles uitzoeken en sorteren. Bij elke partij die we binnenkrijgen, controleren we of alles van goede kwaliteit is. Dat is best gezellig werk. De meeste vrijwilligers met wie ik samenwerk zijn gepensioneerd, dus we hebben genoeg sterke verhalen. Daarnaast doen we natuurlijk heel belangrijk werk. We zamelen eten in voor mensen die het niet breed hebben en gaan voedselverspilling tegen.”

Willem van Prooijen

Voedselverspilling

“Het voorkomen dat er goed voedsel verloren gaat, is een van onze doelstellingen”, vertelt Willem. “De partijen die wij binnenkrijgen, worden om verschillende redenen niet verkocht. Soms heeft een product niet de juiste kleur of vorm en soms zit er een kleine beschadiging aan. Daarnaast krijgen we producten binnen die bij een supermarkt in de actie waren, maar nu plaats moeten maken voor een andere aanbieding. We letten er altijd op dat alles vers is, want het duurt nog een paar dagen voordat de klanten van de voedselbanken de groente en het fruit in huis hebben.”

“Alles wat wij inzamelen, gaat naar de distributiecentra van Voedselbanken Nederland. Die verdelen alles weer verder over 170 voedselbanken in het hele land. In totaal hebben de Nederlandse voedselbanken zo’n 40.000 klanten, maar omdat die vaak een huishouden vertegenwoordigen, gaat het om zo’n honderdduizend mensen. Ons doel is om elke klant een kilo groente of fruit per week te leveren. Daarvoor moeten we dus zo’n 2 miljoen kilo per jaar inzamelen. Daarop zitten we helaas nog niet.”

Groeien

“Als voorzitter ben ik vooral druk bezig om meer leveranciers te werven”, vertelt Willem verder. “We hebben inmiddels ook een locatie in het Limburgse Venlo. In die streek wordt ook veel groente en fruit verbouwd. Daarnaast moet ik er met het bestuur voor zorgen dat we genoeg sponsoren hebben die ons financieel steunen. De locatie in Poeldijk, waar we nu zitten, huren we. Daarnaast kunnen we natuurlijk altijd meer vrijwilligers gebruiken.”

Lees ook:

Meer in deze categorie

Westlander van de Week

Ga naar “Jora uit de Lier schreef een spannende Rock romance: ‘Er zit veel van mijzelf in de hoofdpersoon’”

Jora uit de Lier schreef een spannende Rock romance: ‘Er zit veel van mijzelf in de hoofdpersoon’

Jora Bakker de Lier
Ga naar “Kijken! 8 x Deze Westlanders hadden hun moment of fame op televisie”

Kijken! 8 x Deze Westlanders hadden hun moment of fame op televisie

Ga naar “René en zijn vrienden organiseren een 80-ies Party in Naaldwijk: ‘Iedereen is heel enthousiast’”

René en zijn vrienden organiseren een 80-ies Party in Naaldwijk: ‘Iedereen is heel enthousiast’

In onze gids

Ga naar “Triptyque”

Triptyque

  • Plein 13 G
  • Restaurants en horeca
  • Gesloten

Nu gesloten

Ga naar “Hudson”

Hudson

  • Poeldijkseweg 47
  • Restaurants en horeca
  • Gesloten

Nu gesloten

Ga naar “Bistro 29”

Bistro 29

  • Perzikenstraat 29
  • Restaurants en horeca
  • Gesloten

Nu gesloten

Aanbiedingen

Ga naar “Unox soep € 0,99”

Unox soep € 0,99

  • Aldi
  • Geldig t/m 5 december 2021
Ga naar “Hoogwaardige hapjespan € 24,99”

Hoogwaardige hapjespan € 24,99

  • Aldi
  • Geldig t/m 5 december 2021
Ga naar “Flair broek € 9,99”

Flair broek € 9,99

  • Kruidvat
  • Geldig t/m 12 december 2021
Ga naar “Luxe huispak € 22,99”

Luxe huispak € 22,99

  • Aldi
  • Geldig t/m 5 december 2021
Ga naar “BH € 9,99”

BH € 9,99

  • Aldi
  • Geldig t/m 5 december 2021

Vacatures

Ga naar “Pedagogisch medewerker”

Pedagogisch medewerker

  • Kinderopvang ’t Kickertje
  • Parttime
Kinderopvang-t-Kickertje-beeld-bij-vacature

Topper

Ga naar “Crew member nieuwe Burger King Honselersdijk”

Crew member nieuwe Burger King Honselersdijk

  • EG Food Services
  • Fulltime/Parttime
Ga naar “Medewerker Finance & Control”

Medewerker Finance & Control

  • WPS
  • Parttime
Ga naar “Aanvoerplanner startmateriaal in De Lier”

Aanvoerplanner startmateriaal in De Lier

  • Carriere Uitzendbureau
  • Fulltime/Parttime
Ga naar “Werkvoorbereider Projectspecialist Elektrotechniek”

Werkvoorbereider Projectspecialist Elektrotechniek

  • PB tec
  • Fulltime/Parttime