Zo groeide een liefde voor brommers uit tot wat nu De Tuinderij is

Door Kristianne van Blanken 20 juli 2019

De solextours en de wc-pottenrace van De Tuinderij in De Lier zijn tegenwoordig in Westland en ver daarbuiten populaire groepsactiviteiten. Maar hoe werd een uit de hand gelopen hobby eigenlijk zo groot? Rick van Mil, mede-eigenaar van het bedrijf, vertelt.

De Tuinderij in De Lier
Rick van Mil. Beeld: De Tuinderij

Beginnen doet hij echter niet voordat hij meerdere keren heeft benadrukt dat hij wel mede-eigenaar is, maar eigenlijk niet in zijn eentje in de schijnwerper wil stappen. Dan zou hij de twee andere eigenaren Ruud van Mil (27) en Ivo van der Knaap (37), zijn vader en oprichter van het bedrijf Joop van Mil (60) en alle collega’s die bijdragen aan het succes van De Tuinderij tekort doen. ‘’Iedereen heeft zijn eigen taken. Samen zijn we een team, zonder elkaar zijn we niks.’’

Rick is hoorbaar trots op het team, dat al jaren groepsactiviteiten voor jong en oud organiseert. Zijn  glimlach verdwijnt gedurende het hele gesprek niet meer van zijn gezicht.

Hobby

Als zoon van de oprichter weet Rick als geen ander hoe een hobby uitgroeide tot wat hij noemt één van de visitekaartjes van Westland. Het begon allemaal met de liefde van zijn vader voor brommers, voor de Kreidler in het bijzonder. ‘’Hij was tuinder en verzamelde Kreidlers als hobby. Op een gegeven moment had hij er een stuk of 25.’’

Toen Joop als tuinder wilde stoppen, besloot hij brommers te gaan verhuren. ‘’Geen Kreidlers, die gaan te snel. Daarom werden het Solexen. Die zijn uniek en nostalgisch en gaan maximaal dertig kilometer per uur.’’

Vanuit zijn oude glastuinbouwbedrijf aan de Vreeburchlaan in De Lier richtte Joop in 2004 Solex Tours Westland op. ‘’Hier was flink wat vraag naar, waardoor de hobby van mijn vader al snel uit de hand liep. Na een jaar had hij zomaar al een stuk of vijftig solexen om te verhuren.’’

Complete uitjes

Dat Rick inmiddels de hotelschool had afgerond, kwam goed uit toen gasten lieten doorschemeren na een solextour ook best nog iets te willen eten. ‘Kun jij dat verzorgen?’, vroeg Joop aan zijn zoon. ‘’Toen ben ik barbecues en buffetten gaan organiseren. Zo konden we complete uitjes gaan aanbieden. Deze kans wilde ik niet laten liggen.’’

Toen Joop door de gemeente werd gewaarschuwd dat vanwege de bouw van een nieuwe woonwijk zijn bedrijfsruimte in de toekomst niet meer in het bestemmingsplan zou passen, kocht hij na een zoektocht naar een geschikte plek in 2008 de huidige locatie. ‘’Dit was destijds nog een kas vol snijbloemen. Na flink wat getouwtrek kon het bestemmingsplan worden gewijzigd, zodat we de kas voor recreatie mochten gaan gebruiken’’, legt Rick uit. Hij benadrukt dat zijn vader deze locatie bewust uitzocht vanwege de ligging aan het water en de nabijheid van goede uitvalswegen. In 2009 ging Solex Tours Westland op de nieuwe locatie open.

Solex tour bij De Tuinderij
Beeld: De Tuinderij

Je kan de pot op

Steeds meer betrok Joop zijn achterneef Ivo en zoons Rick en Ruud bij het bedrijf. Samen bedachten ze meer en meer activiteiten. ‘Plankgas door de kas’ bijvoorbeeld, waarbij je een estafette houdt met scootmobiels. ‘’Een andere hit is ‘Je kan de pot op’, ook wel wc-pottenrace genoemd.’’ Verder kun je onder meer Volkswagen Kevers huren, rondvaarten maken en verschillende spelletjes spelen bij het bedrijf.

Met het groeiende aantal activiteiten, schoot de naam Solex Tours Westland al snel tekort. Daarom werd de naam veranderd in De Tuinderij.

De nieuwe naam werd bedacht door Joop, die zijn handen inmiddels van zijn ‘kindje’ heeft afgetrokken. Hij wilde met zijn vrouw meer gaan genieten van andere zaken in het leven en trok zich in 2015 terug. ‘’Er is in het leven meer belangrijk dan werk, zei mijn vader. Hij zette een stap terug toen hij zag dat ik, Ivo en Ruud oud en wijs genoeg waren om het over te nemen.’’

De drie heren zijn sinds dit jaar officieel eigenaren van het bedrijf en Joop is er nog geregeld te vinden. Niet om te controleren of zijn zoons en achterneef het wel goed doen. ‘’Hij heeft absoluut het vertrouwen in ons. Anders had hij het niet overgedragen. Maar we vragen hem regelmatig om advies. Samen staan we sterk.’’

'Je kan de pot op' bij De Tuinderij
Beeld: De Tuinderij

Trots

Nog steeds heeft Rick die lach op zijn gezicht. Het is trots, die hij misschien wel éxtra voelt nu De Tuinderij een moeilijke periode achter zich laat.

Want na negen goede jaren, kreeg het bedrijf vorig jaar een tegenslag te verwerken. ‘’Van de Veiligheidsregio Haaglanden (VRH) kregen we begin oktober te horen dat we qua brandveiligheid niet meer aan de geldende norm voldeden’’, vertelt Rick, die vanaf dat moment de meest uiteenlopende verhalen over zijn eigen bedrijf de ronde hoorde doen.

‘’Het zijn misvattingen dat we na die constatering acht maanden stil hebben gestaan en dat ook onze horecavergunning niet in orde was.’’ Wel bleek, kort samengevat, het grote pand uit te weinig compartimenten te bestaan. Er moest een brandwand worden aangebracht en tot dit geregeld was, mocht De Tuinderij niet meer dan vijftig gasten tegelijk ontvangen.

De Tuinderij De Lier
Beeld: De Tuinderij

 ‘’We deden het dus wat rustiger aan, grote groepen moesten we teleurstellen. Een geluk bij een ongeluk was dat het in het naseizoen gebeurde.’’ Rick en zijn collega’s probeerden hier zo professioneel mogelijk mee om te gaan. Door alternatieven aan te bieden en door duidelijk te maken dat grote groepen in een later stadium weer welkom zouden zijn, zodra de locatie aangepast was.

Er ging de nodige tijd overheen voordat De Tuinderij en onder meer de VRH tot een oplossing waren gekomen. Het verlossende woord kwam half april: De brandveiligheid van De Tuinderij voldeed weer aan de norm. ‘’Toen kon de vlag uit.’’

Sightseeing tour door Westland

Het verlossende woord betekende dat weer grote groepen welkom zijn bij De Tuinderij, tot maximaal 525 personen. Zij kunnen sinds kort ook deelnemen  aan een nieuwe activiteit: Sightseeing Tours Westland.

Daarmee kunnen met bussen 100 personen tegelijk worden rondgeleid door Westland, om te laten zien hoe mooi dit gebied is. ‘’80 procent van onze gasten komt van buiten Westland en we merken dat deze gemeente redelijk onbekend is. Daar willen we verandering in brengen.’’

Dit gebeurt niet alleen met de bussen, waaronder één cabrio-bus, maar ook met elektrische steppen, de kevers en de solexen, waar het allemaal mee begon. ‘’Het glastuinbouwgebied is schitterend om te laten zien. Wij weten wat de pareltjes zijn en die willen we met de verschillende tours tonen’’ vertelt Rick. ‘’Op deze manier hopen we één van de visitekaartjes van Westland en Midden-Delfland te blijven.’’

De Tuinderij in De Lier
Het onderkomen van De Tuinderij in De Lier

Meer over De Tuinderij ontdekken?

De Tuinderij vrijetijd en uitgaan

Van Wijklaan 2, De Lier

Bekijk meer:vrijetijd en uitgaan

Lees ook:

Solex tour bij De Tuinderij

5x Een tochtje door het Westland, maar dan nét even anders

Het Westland verkennen kun je natuurlijk doen op de fiets, of met de benenwagen. Voor wie dit net ie...

adv.