Ondernemer Koen kijkt uit naar een bijzondere kerst: ‘Dit jaar was zuur, maar we gaan ervoor!’

Koen Soeterik van Zeldzaam in Veenendaal
Koen Soeterik van Zeldzaam in Veenendaal (Foto: Stefanie van Wijk)

Koen Soeterik van café-brasserie Zeldzaam in Veenendaal heeft samen met zijn team al heel wat kerstdagen meegemaakt, maar dit jaar moet het draaiboek drastisch worden omgegooid.

Dat het een lastig jaar was, is een understatement. Al helemaal voor de horeca. Koen windt er dan ook geen doekjes om: “Het is gewoon heel erg zuur.” Toen in maart werd aangekondigd dat ze dicht moesten, was dit voor de ondernemer geen verrassing. “Het zat er aan te komen. Maandag waren we dicht en dinsdag zijn we meteen gestart met een afhaal- en bezorgservice”, legt hij uit. “Dat was even schakelen. We zijn natuurlijk gewend de zaak vol te hebben.”

Rond mei kreeg de ondernemer hoop dat hij in de zomer open mocht. Op 1 juni was het zo ver. Koen: “Die eerste maand was lastig. Mensen hielden de boot een beetje af. Dat hadden we niet verwacht. Tegelijkertijd wisten we zelf ook niet precies waar we aan toe waren. Hoe de gasten op de maatregelen zouden reageren, bijvoorbeeld.”

Stickers op de vloer

De gele stickers op de vloer die de looprichting aangeven zijn een stille herinnering aan afgelopen zomer. “Eind juni kwam het bericht vanuit de overheid dat het weer de goede kant op ging. Toen leek het soms wel alsof het virus over was. Dat waren goede weken. We hadden natuurlijk ook extra maatregelen genomen, dat gaf een gevoel van veiligheid. Als je dan zo je best doet en hoort dat je toch voor de tweede keer dicht moet is dat heel erg zuur.”

(Tekst gaat verder onder de foto)

Foto: Stefanie van Wijk

Afhalen en bezorgen

Desondanks bleef de ondernemer in hart en nieren tot voor kort optimistisch over kerst. Zo kwam hij op het idee om een tweezijdige flyer te maken voor de feestdagen. Op de ene kant een menu voor kerst in het restaurant en op de andere kant een menu om zelf af te halen of te laten bezorgen. “Toen ik dat een maand geleden maakte was ik nog redelijk optimistisch dat met kerst open zouden gaan. Maar je weet het ook gewoon niet, dus je moet wel twee scenario’s bedenken.”

“We kunnen niet wachten tot er met de persconferentie 8 december meer duidelijkheid komt. Er is helemaal geen perspectief, dat maakt het zo moeilijk. Normaal heb je zelf de touwtjes in handen en nu kun je helemaal niks”, legt hij uit.

Kerstmuziek op de radio

Toch hangt er genoeg winterse sfeer bij Zeldzaam. Rondom de ramen hangen sierlijke bladeren met lichtjes erin en uit de speakers schallen kersthits. Koen: “Normaal zitten we de laatste twee weken van het jaar echt stampvol. Het is voor ons een leuke tijd. Vooral kerstavond is bijzonder. Alle tafels en stoelen gaan eruit, we hebben dj’s en zangers en gaan door tot in de late uurtjes”, zegt hij met een lach.

Het is duidelijk: dit jaar krijgt kerst een andere invulling. Wat niet verandert is, is hoe belangrijk gastvrijheid is. “We hebben een speciaal kerstontbijt en brunch en een 4- of 5-gangen menu. Onze gasten kunnen dat zelf thuis afmaken: even opwarmen en gas geven”, vertelt hij. Als blijkt dat hij open mag voor gasten, gooit hij ook zo het roer om. “Dan gaan we er weer voor!”

Lees ook:

Meer in deze categorie

Bedrijvigheid

Ga naar “5 x deze vacatures zijn te leuk om niet op te solliciteren”

5 x deze vacatures zijn te leuk om niet op te solliciteren

Ga naar “Eric is eigenaar van The Maxx Veenendaal: ‘Wij verkopen fun’”

Eric is eigenaar van The Maxx Veenendaal: ‘Wij verkopen fun’

Ga naar “Mike van T4Change: ‘Juist nu is er meer vraag naar IT-oplossingen’”

Mike van T4Change: ‘Juist nu is er meer vraag naar IT-oplossingen’

Aangeboden door ING Zakelijk

In onze gids

Ga naar “Restaurant & Lounge bar 3 Zussen”

Restaurant & Lounge bar 3 Zussen

  • Kerkewijk zuid 115
  • Restaurants en horeca
  • 10:00 - 23:00
3 Zussen Veenendaal

Nu geopend

Ga naar “Restaurant Vendel”

Restaurant Vendel

  • Vendelseweg 69
  • Restaurants en horeca
  • 11:30 - 23:00
Restaurant Vendel

Nu geopend

Ga naar “Zeldzaam Café Brasserie”

Zeldzaam Café Brasserie

  • J.G. Sandbrinkstraat 1
  • Restaurants en horeca
  • 11:00 - 01:00
Zeldzaam Veenendaal

Nu geopend

Aanbiedingen

Ga naar “Kiproerbak met sperziebonen en rijst € 1,59”

Kiproerbak met sperziebonen en rijst € 1,59

  • Albert Heijn
  • Geldig t/m 26 september 2021
Ga naar “Oral-B elektrische tandenborstel PRO3 en i0 van € 69,99 voor € 34,99”

Oral-B elektrische tandenborstel PRO3 en i0 van € 69,99 voor € 34,99

  • Kruidvat
  • Geldig t/m 26 september 2021
Ga naar “Alle geurstokjes en -kaarsen 1+1 gratis € 6,49”

Alle geurstokjes en -kaarsen 1+1 gratis € 6,49

  • Albert Heijn
  • Geldig t/m 26 september 2021
Ga naar “Houten klimrek per stuk € 39,99”

Houten klimrek per stuk € 39,99

  • Aldi
  • Geldig t/m 26 september 2021
Ga naar “Dove van € 20,37 voor € 6,79”

Dove van € 20,37 voor € 6,79

  • Albert Heijn
  • Geldig t/m 26 september 2021

Vacatures

Ga naar “Leuke vacatures bij De Beren Veenendaal”

Leuke vacatures bij De Beren Veenendaal

  • Restaurant De Beren Veenendaal
  • Fulltime/Parttime
Ga naar “Teamleider”

Teamleider

  • Tempo-Team
  • Fulltime
Ga naar “Verkoper bij Van Keulen Schoenen”

Verkoper bij Van Keulen Schoenen

  • Van Keulen Schoenen
  • Parttime
Ga naar “Coördinator Backoffice”

Coördinator Backoffice

  • Métier B.V.
  • Fulltime
Ga naar “Klantenservicemedewerker”

Klantenservicemedewerker

  • 123inkt.nl
  • Fulltime/Parttime