Wilbert is stuurman bij de Utrechtse sloeproei-vereniging: ‘Het is een prachtige sport’

Wilbert. Foto: privéfoto

Wat heb je nodig om een team van tien roeiers in een sloep vooruit te krijgen? Juist, een bewogen stuurman. Wilbert Coumans (36) is zo’n stuurman. Al bijna 15 jaar pept hij zijn teamgenoten op om het beste uit henzelf te halen en met een zo soepel mogelijke beweging door de Utrechtse wateren te varen. 

Utrecht kent een eigen sloeproei-vereniging, genaamd Roeiploeg Utrecht, waarbij enthousiaste leden wekelijks trainen. Wilbert vertelt hoe hij zelf bij de vereniging kwam: “In mijn studententijd hoorde ik van het sloeproeien via medestudenten en wilde het wel eens proberen. Sinds de eerste training vond ik het meteen heel leuk. Het kameraadschap en werken in teamverband sprak me daarin erg aan. Het is een echte teamsport. Ondertussen doe ik het al vijftien jaar en beleef ik er veel plezier aan. Ik begin gewoon te stralen als ik het er over heb. Het is gewoon een prachtige sport.”

Coach en stuurman in één

Wilbert, die in het dagelijks leven Mechanical Engineer is, begon als roeier, maar werd al vrij snel gevraagd voor de rol van stuurman. “Nu ben ik coach en stuurman in de boot tijdens wedstrijden”, vertelt hij. “Een stuurman heeft twee functies; enerzijds moet je zorgen dat je de juiste vaarlijn volgt en de roeiers goede instructies geeft. Anderzijds ben je ze op technisch en mentaal aspect aan het coachen en begeleiden.” 

Lees verder onder de foto’s >

Wat is sloeproeien?

Maar wat moeten we ons nu precies voorstellen bij het sloeproeien? Wilbert legt uit dat het op ‘gewoon’ roeien lijkt, maar zijn oorsprong vindt bij reddingssloepen. “Die sloepen hadden vroeger geen motoren, dus die werden dan met de hand voortbewogen. Ook bij de walvisvaart werden roeiboten gebruikt om op walvissen te jagen. Alle sloepen zijn verschillend. Vooral reddingssloepen zijn erg groot en breed. Een loodssloep, zoals wij gebruiken, is wat breder en bestendig tegen het weer en golven.” In de sloepen die Roeiploeg Utrecht gebruikt, passen tien roeiers en een stuurman.

Varend clubhuis

De van oorsprong Limburger vertelt enthousiast over zijn sport en weet dan ook veel te vertellen over de geschiedenis. “Vroeger was de roeivereniging onderdeel van de zeevaartschool in Utrecht. Deze is er nu niet meer, maar de roeivereniging is wel gebleven. De trainingen begonnen altijd bij de sporthal in Hoograven, waar ook onze opslag lag.” Nadat een fikse brand de boel in het as legde, werd gezocht naar een nieuw clubhuis. “We hebben nu een varend clubhuis. Het is een historische tjalk uit 1887, de ‘Jonge Koop van Utrecht’”, vertelt Wilbert. “Het is echt een uniek schip dat vroeger ook al in Utrecht heeft gelegen en dienst deed als werkschip om goederen te vervoeren. Dat maakt het wel extra bijzonder. We nemen we het schip ook mee naar wedstrijden en kan daar ook dienst doen als slaaplocatie. Het heeft dus praktische waarde en ook historische waarde voor ons als Utrechts team.”

Lees verder onder de foto’s >

(Inter)nationale Wedstrijden

Ondanks dat sloeproeien over het algemeen minder bekend is dan het roeien in de lange dunne roeiboten, zijn er wereldwijd veel deelnemers. Zo worden er dus ook nationaal en internationaal wedstrijden gehouden. “Een wedstrijd is altijd op open water. Het varieert qua afstand van 10 kilometer tot 34 kilomete. Vaak starten twee tot vijf sloepen tegelijk, die ongeveer dezelfde snelheid varen”, legt de stuurman uit. “Vaak doen er rond de dertig sloepen mee aan een wedstrijd, maar bij grotere wedstrijden, zoals in de grachten van Amsterdam of Harlingen – Terschelling, varen wel 130 sloepen mee. We strijden om de eer, maar er wordt ook wel competitief geroeid. De sport is groeiende, maar niet zo groot dat er geldprijzen te verdienen vallen.” 

140 kilometer door Rusland

Wilbert vertelt honderduit over de avonturen die hij met het sloeproeien beleefde. “Ik heb ook een wedstrijd van 140 kilometer geroeid in Rusland. Je roeit dan aan een stuk door, ook midden in de nacht. We hebben er zo’n zestien of achttien uur over gedaan.” En niet alleen in Rusland, maar ook Londen en Venetië zijn bezocht door het Utrechtse team. 

Jong en oud doen mee

“De vereniging is heel divers”, zegt Wilbert. “Alle geslachten, en de leeftijden lopen uiteen van 23 tot 60 jaar of ouder. Je hebt teams die vooral voor wedstrijden meedoen, maar ook recreanten. Die dynamiek is fantastisch, want er is voor ieder wat wils in deze sport.” Dat de roeier hart voor zijn vereniging heeft, blijkt wel als hij kijkt naar zijn clubje. “Ik wil graag dat mensen een warm verenigingsgevoel ervaren en zich hier thuis voelen. Dat mensen naast de sport en het actieve onderdeel ook zichzelf kunnen zijn en goede vriendschappen kunnen opbouwen. Ik heb dit zelf ook ervaren toen ik begon. Dat is ook onze kracht en dat willen we ook uitstralen.”

Ben je door het verhaal van Wilbert nieuwsgierig geworden naar het sloeproeien? Kijk dan eens op de website van Roeiploeg Utrecht.

Utrechter van de week

Iedere week benoemen we iemand tot Utrechter van de week. Ken jij ook iemand die onze stad een beetje mooier maakt? Heeft jouw buurman een bijzondere hobby? Of ken je een andere Utrechter met een steengoed verhaal? Laat het ons weten!

Lees ook:

Meer in deze categorie

Utrechter van de Week

Ga naar “Sandra uit Utrecht maakt kleurrijke insecten van afval: ‘Ik verkoop ze over de hele wereld’”

Sandra uit Utrecht maakt kleurrijke insecten van afval: ‘Ik verkoop ze over de hele wereld’

Ga naar “Lotte en Susan zijn vriendinnen sinds hun avontuur in Australië: ‘We hebben allebei platte humor’”

Lotte en Susan zijn vriendinnen sinds hun avontuur in Australië: ‘We hebben allebei platte humor’

Ga naar “Kunstenaar Isan over zijn expositie Slavernijverleden: ‘Mijn oma is mijn inspiratiebron’”

Kunstenaar Isan over zijn expositie Slavernijverleden: ‘Mijn oma is mijn inspiratiebron’

In onze gids

Ga naar “Eigenhuis Keukens”

Eigenhuis Keukens

  • Ringveste 15
  • Woonwinkels
  • 09:30 - 17:30

Nu geopend

Ga naar “Goossens wonen & slapen – Utrecht”

Goossens wonen & slapen – Utrecht

  • Kaap de Goede Hooplaan 40
  • Winkelen
  • 10:00 - 18:00

Nu geopend

Aanbiedingen

Ga naar “Fleece panty € 9,99”

Fleece panty € 9,99

  • Kruidvat
  • Geldig t/m 12 februari 2023
Ga naar “CALVÉ PINDAKAAS van € 9,68 voor € 4,50”

CALVÉ PINDAKAAS van € 9,68 voor € 4,50

  • Jumbo
  • Geldig t/m 7 februari 2023
Ga naar “Pvc Click Flex Strook Pella Eiken € 34,00”

Pvc Click Flex Strook Pella Eiken € 34,00

  • Kwantum
  • Geldig t/m 30 juni 2023
Ga naar “Skechers sneakers 36 t/m 46 € 39,99”

Skechers sneakers 36 t/m 46 € 39,99

  • Kruidvat
  • Geldig t/m 12 februari 2023
Ga naar “Alpro van € 2,89 voor € 0,99”

Alpro van € 2,89 voor € 0,99

  • Dirk
  • Geldig t/m 7 februari 2023

Vacatures

Ga naar “Receptie & Events Coördinator – Evenementen Locatie”

Receptie & Events Coördinator – Evenementen Locatie

  • Independent Recruiters
  • Fulltime/Parttime
Ga naar “Medewerker administratie post en scannen”

Medewerker administratie post en scannen

  • RGF Staffing the Netherlands B.V.
  • Fulltime/Parttime
Ga naar “Gastvrouw Rabobank”

Gastvrouw Rabobank

  • Tempo-Team
  • Fulltime/Parttime
Ga naar “Administratief Medewerker”

Administratief Medewerker

  • Olympia
  • Fulltime
Ga naar “Administratief medewerker”

Administratief medewerker

  • Axilius Bewindvoering
  • Parttime

Agenda

Ga naar “Ligconcert Best of Einaudi”

Ligconcert Best of Einaudi

  • Bibliotheek Utrecht
  • 10 juni 2023
Ga naar “Fiets- en Wandelbeurs”

Fiets- en Wandelbeurs

  • Jaarbeurs
  • Van 24 feb t/m 26 feb
Ga naar “UTRECHTSE VALENTIJNSVERHALEN”

UTRECHTSE VALENTIJNSVERHALEN

  • De Salon van Weleer
  • 14 februari 2023
Ga naar “StoryTrail Theaterwandeling Amelisweerd”

StoryTrail Theaterwandeling Amelisweerd

  • 12 maart 2023
Ga naar “Siberian Oxygen: Indiefolk”

Siberian Oxygen: Indiefolk

  • Stadsklooster Utrecht
  • 30 april 2023