Utrechtse Abdulaal (23) is genomineerd voor een Young Impact Award: ‘Ik was sprakeloos’

Foto: provéfoto

Stel je voor: je bent 23 jaar, woont pas sinds 2016 in Nederland en hebt al zoveel betekend voor je medemens dat je een eigen standbeeld hebt in Utrecht. Als klap op de vuurpijl word je ook nog eens genomineerd voor een Young Impact Award. Het overkwam Abdulaal Hussein uit Utrecht. “Het is een enorme eer.”

De reden dat Abdulaal wordt geëerd met een standbeeld en een nominatie voor een Young Impact Award? Hij zet zich al jaren in voor meer kansen voor nieuwkomers in Nederland en Europa. Zelf stond Abdulaal, toen hij op 18-jarige leeftijd vluchtte uit Soedan, aan de Europese grens voor zware uitdagingen. Hij zet zijn negatieve ervaringen om in iets positiefs door zich in te zetten voor anderen.

Vrijwilligerswerk doen

Abdulaal doet vrijwilligerswerk bij verschillende organisaties. ”Ik ben onder andere vrijwilliger bij Young Minds Utrecht. We behartigen de belangen van jonge nieuwkomers en adviseren de gemeente over zaken zoals regelgeving en subsidieaanvragen.” Daarnaast is Abdulaal verbonden aan New Dutch Connection: ”Dat is een organisatie die minderjarige, alleenreizende nieuwkomers aan professionals verbindt. Ze worden gekoppeld aan een buddy om samen leuke projecten te doen.” Abdulaal helpt jonge nieuwkomers ook met brieven lezen, instanties bellen, afspraken maken en andere zaken die door de taalbarrière een uitdaging zijn. ”Voor veel nieuwkomers is de schrijftaal van bijvoorbeeld de gemeente heel lastig’’, aldus Abdulaal.

Iets betekenen voor anderen

Abdulaal weet maar al te goed hoe moeilijk het kan zijn om je draai te vinden in een vreemd land. ”De bureaucratie maakt het voor nieuwskomers extra moeilijk om mee te doen.” Toen Abdulaal in 2016 naar Nederland kwam, vond hij het hartverwarmend dat zoveel mensen vrijwilligerswerk deden. ”Velen wilden me helpen en ik stelde me daarvoor open. Ik zei overal ja op en maakte contact met mensen.” Terugblikkend was dat een goede aanpak. ”Het heeft me veel opgeleverd, want mensen vroegen me steeds vaker voor van alles en nog wat. Daardoor kreeg ik de taal snel onder de knie en dat is heel belangrijk.’’ Abdulaal wilde ook graag iets betekenen in het leven van anderen. Zo is hij – naar eigen zeggen – altijd geweest. Het was dan ook geen verrassing dat hij zelf ook het vrijwilligerswerk inrolde. ”Het geeft me veel voldoening.”

Een eigen standbeeld

In de nacht van 3 op 4 oktober werd in het geheim een standbeeld van Abdulaal geplaatst bij het Krachtstation aan de Amerikalaan. Hoe het voelt om je eigen standbeeld te hebben? ”Heel gek, maar tegelijkertijd ook heel magisch en leuk”, vertelt Abdulaal. ”Ik kom uit een klein dorpje in Soedan en nu heb ik opeens een standbeeld in Nederland. Alsof ik een held ben, zoals Nelson Mandela en Mahatma Gandhi.” Abdulaal moest wel een traantje wegpinken toen hij het beeld voor het eerst zag: ”Het was onwerkelijk, ik was sprakeloos. Ik trilde over mijn hele lichaam. Zo heb ik me niet eerder gevoeld.” Zijn familie en vrienden reageerden vol ongeloof. ”Ze zijn heel trots op me.”

Lees verder onder de foto’s >

Landelijke actie

Met dit initiatief wilden jongerenorganisatie Young Impact en partner ABN AMRO de Utrechtse impactmaker een groots podium geven voor zijn maatschappelijke inzet en andere jongeren inspireren om hun ideeën om te zetten tot actie. Het beeld blijft nog tot het eind oktober staan bij het Krachtstation in Kanaleneiland, maar krijgt binnenkort een nieuwe bestemming in Amsterdam. ”Ik wil het beeld graag hier houden, maar we hebben nog geen geschikte plek gevonden in Utrecht.”

Nominatie Young Impact Awards

Naast dat hij nu zijn eigen standbeeld heeft, is Abdulaal genomineerd voor een Young Impact Award. Voor deze prijs worden jongeren gekozen die het verschil maken op het gebied van maatschappelijke thema’s, zoals diversiteit, gelijke kansen, gezondheid, klimaat en maatschappij. Abdulaal is een van de drie genomineerden in de categorie gelijke kansen. ”Het is een enorme eer om genomineerd te zijn. Ik had het niet verwacht, maar het is een fijn gevoel. Ik voel me gezien en het is een stukje erkenning”, vindt Abdulaal. ”Maar”, benadrukt hij. ”Ik doe geen vrijwilligerswerk omdat ik een prijs wil winnen. Mijn drijfveer is altijd geweest dat ik het leuk en belangrijk vind om me in te zetten voor de maatschappij. Dat neemt niet weg dat ik het leuk zou vinden om te winnen.”

Stemmen, stemmen, stemmen

Als jij vindt dat Abdulaal deze bijzondere prijs verdient, moet je vooral op hem stemmen. Dat kan tot en met 31 oktober via de website van Young Impact. De Young Impact Awards worden 10 november uitgereikt in de Q-Factory in Amsterdam. De winnaars ontvangen een geldbedrag van 2500 euro vanuit hoofdsponsor ABN AMRO en worden een jaar lang ambassadeur van Young Impact.

Utrechter van de week

Iedere week benoemen we iemand tot Utrechter van de week. Ken jij ook iemand die onze stad een beetje mooier maakt? Heeft jouw buurman een bijzondere hobby? Of ken je een andere Utrechter met een steengoed verhaal? Laat het ons weten!

Lees ook:

Meer in deze categorie

Utrechter van de Week

Ga naar “Sandra uit Utrecht maakt kleurrijke insecten van afval: ‘Ik verkoop ze over de hele wereld’”

Sandra uit Utrecht maakt kleurrijke insecten van afval: ‘Ik verkoop ze over de hele wereld’

Ga naar “Lotte en Susan zijn vriendinnen sinds hun avontuur in Australië: ‘We hebben allebei platte humor’”

Lotte en Susan zijn vriendinnen sinds hun avontuur in Australië: ‘We hebben allebei platte humor’

Ga naar “Kunstenaar Isan over zijn expositie Slavernijverleden: ‘Mijn oma is mijn inspiratiebron’”

Kunstenaar Isan over zijn expositie Slavernijverleden: ‘Mijn oma is mijn inspiratiebron’

In onze gids

Ga naar “Goossens wonen & slapen – Utrecht”

Goossens wonen & slapen – Utrecht

  • Kaap de Goede Hooplaan 40
  • Winkelen
  • Gesloten

Nu gesloten

Aanbiedingen

Ga naar “Fleece panty € 9,99”

Fleece panty € 9,99

  • Kruidvat
  • Geldig t/m 12 februari 2023
Ga naar “CALVÉ PINDAKAAS van € 9,68 voor € 4,50”

CALVÉ PINDAKAAS van € 9,68 voor € 4,50

  • Jumbo
  • Geldig t/m 7 februari 2023
Ga naar “Pvc Click Flex Strook Pella Eiken € 34,00”

Pvc Click Flex Strook Pella Eiken € 34,00

  • Kwantum
  • Geldig t/m 30 juni 2023
Ga naar “Alpro van € 2,89 voor € 0,99”

Alpro van € 2,89 voor € 0,99

  • Dirk
  • Geldig t/m 7 februari 2023
Ga naar “Skechers sneakers 36 t/m 46 € 39,99”

Skechers sneakers 36 t/m 46 € 39,99

  • Kruidvat
  • Geldig t/m 12 februari 2023

Vacatures

Ga naar “Receptie & Events Coördinator – Evenementen Locatie”

Receptie & Events Coördinator – Evenementen Locatie

  • Independent Recruiters
  • Fulltime/Parttime
Ga naar “Medewerker administratie post en scannen”

Medewerker administratie post en scannen

  • RGF Staffing the Netherlands B.V.
  • Fulltime/Parttime
Ga naar “Gastvrouw Rabobank”

Gastvrouw Rabobank

  • Tempo-Team
  • Fulltime/Parttime
Ga naar “Administratief Medewerker”

Administratief Medewerker

  • Olympia
  • Fulltime
Ga naar “Trajectbegeleider”

Trajectbegeleider

  • Moestuin Utrecht
  • Parttime

Agenda

Ga naar “Ligconcert Best of Einaudi”

Ligconcert Best of Einaudi

  • Bibliotheek Utrecht
  • 10 juni 2023
Ga naar “Fiets- en Wandelbeurs”

Fiets- en Wandelbeurs

  • Jaarbeurs
  • Van 24 feb t/m 26 feb
Ga naar “UTRECHTSE VALENTIJNSVERHALEN”

UTRECHTSE VALENTIJNSVERHALEN

  • De Salon van Weleer
  • 14 februari 2023
Ga naar “StoryTrail Theaterwandeling Amelisweerd”

StoryTrail Theaterwandeling Amelisweerd

  • 12 maart 2023
Ga naar “Siberian Oxygen: Indiefolk”

Siberian Oxygen: Indiefolk

  • Stadsklooster Utrecht
  • 30 april 2023