Thijs en Noortje starten avontuur in Zuid-Afrika: ‘Olifanten trekken de waterleidingen uit de grond’

Thijs, Noortje, Bas en Roos
V.l.n.r: Thijs, Noortje, Bas en Roos. Foto: Privéfoto

Een jong stel, eind twintig, net bezig hun nieuwe huis in het mooie Lombok te renoveren. Het klinkt als een droom voor veel Utrechtse koppels, maar Thijs Claassen (29) en Noortje Hart (29) lieten dit alles achter voor een andere once-in-a-lifetime-kans: eigenaars worden van een Zuid-Afrikaanse lodge, tussen de wilde dieren.  

Een lodge midden in de wildernis, daar komt wel het een en ander bij kijken, merken Thijs en Noortje al snel. Noortje: “We lopen tegen dingen aan waar we van tevoren nooit over na hadden gedacht. Olifanten trekken hier soms waterleidingen uit de grond, dus we zijn heel goed geworden in het repareren van waterleidingen.”

Aannemer verdwenen

‘Ook anders’, vertelt Noortje: “Je bent hier veel meer op jezelf en het team aangewezen. In Nederland bel je een loodgieter en die is er met een uurtje. Hier wacht je een paar dagen, dus regel je het zelf. Dit maakt de levensstijl wel anders dan we gewend waren.” Thijs vult haar aan: “Een renovatie zou op papier een paar weken duren, maar plots was de aannemer verdwenen.”

Lees verder onder de foto’s >

Gewijzigd plan

Natuurlijk, het zijn allemaal uitdagingen, maar het Utrechtse stel heeft het goed voor elkaar. “We wilden eigenlijk in de coronaperiode een bedrijfje starten in de hospitality. Het idee was eerst een speciaalzaak in Lombok te starten of een klein hotelletje in Utrecht, maar het is toch iets groters geworden”, zegt Noortje. Thijs vult aan: “We hadden toevallig ook net een huis gekocht in Utrecht en helemaal gerenoveerd. Dat huis verhuren we nu.”

Start van een groot avontuur

Het is midden in coronatijd, september 2021, als het stel naar Zuid-Afrika vertrekt. Tien maanden is er nodig om de lodges gereed te maken voor gasten. Je hele leven achterlaten is natuurlijk niet niks. In het begin probeerden de Utrechters hun Afrikaanse plan vorm te geven naast hun normale baan in Nederland, maar dat bleek lastig. “We moesten onze baan in Utrecht echt opzeggen, want voor ons was het een kans die maar één keer in je leven voorbij komt”, vertelt Thijs. 

Familie als collega

Ook Noortjes jongere zus Roos Hart (28) en haar vriend Bas Mullink (28) gingen hetzelfde avontuur aan. Samen runt het viertal nu twee lodges, Elephants Crossing en Zebras Crossing. De parken liggen zo’n anderhalf uur rijden van elkaar af en bevinden zich op een paar uur rijden van bestuurlijke hoofdstad Pretoria in het noordoosten van het land. 

“Onze werknemers wonen hier op het terrein en daardoor voelen ze meer als familie dan als collega’s”, legt Thijs uit. Ook met eigen familie samenwerken gaat soepel. “Dat hadden we nog niet eerder gedaan, maar het gaat verrassend goed”, vertelt Noortje. “Iedereen heeft zijn eigen bezigheid en we wonen niet samen. Er staan een paar huizen op het reservaat dicht bij de lodges en hier hebben we allemaal een plekje voor onszelf.”

Lees verder onder de foto’s >

Geen kinderboerderij

Naast het succesvol opbouwen van twee lodges heeft het viertal een ander doel. “Het is voor ons belangrijk om het ecosysteem hier niet te verstoren. We proberen de lodges zo duurzaam mogelijk te maken. Elephants Crossing is bijvoorbeeld al volledig off the grid, draait op zonne-energie en we halen ons eigen water uit de grond”, vertelt Thijs. 

Noortje haakt aan: “De vorige eigenaar voerde nog wel eens dieren om hiermee gasten te lokken, maar wij stimuleren dat niet. Wij willen geen kinderboerderij runnen. We zijn niet op zoek naar massatoerisme.”

Eenmalige kans

Het viertal kijkt reëel tegen haar avonturen aan. “We hebben met zijn allen afgesproken dit minimaal twee jaar te doen. Na die twee jaar willen we met elkaar om tafel om te bespreken of onze levenskwaliteit hier beter is en of we hier mee door willen gaan.” 

Utrecht

Of ze Utrecht tussen alle avonturen door nog weleens missen? “Ja zeker”, vertelt Noortje. “Wat wij het meest missen aan Utrecht zijn vooral de terrassen en de feestjes. En ook de kleine festivals in Utrecht waren altijd heel leuk. Je kunt hier niet zo even op de fiets stappen om even wat te gaan eten.” 

Maar Thijs voegt daaraan toe: “Wat we niet missen aan Utrecht is vooral de drukte. Hier is het ‘s nachts echt stil.”

Wil je zelf die stilte eens ervaren of gewoon de avonturen van deze Utrechters volgen, lees dan meer op hun website of bekijk de Instagrampagina’s: Elephants Crossing en Zebras Crossing.

Utrechter van de week

Iedere week benoemen we iemand tot Utrechter van de week. Ken jij ook iemand die onze stad een beetje mooier maakt? Heeft jouw buurman een bijzondere hobby? Of ken je een andere Utrechter met een steengoed verhaal? Laat het ons weten!

Lees ook:

Meer in deze categorie

Utrechter van de Week

Ga naar “Lisa en Anne ontmoetten elkaar tijdens een kroegentocht in Utrecht: ‘Ik kan mezelf zijn bij haar’”

Lisa en Anne ontmoetten elkaar tijdens een kroegentocht in Utrecht: ‘Ik kan mezelf zijn bij haar’

Ga naar “Utrechtse Vicky (31) wint Speelgoed van het Jaar: ‘Ik voelde me schuldig naar m’n vrienden’”

Utrechtse Vicky (31) wint Speelgoed van het Jaar: ‘Ik voelde me schuldig naar m’n vrienden’

Ga naar “Gilles (53) rent de Amsterdam Marathon om geld in te zamelen voor zijn vriend met ALS: ‘Ik wil iets voor hem betekenen’”

Gilles (53) rent de Amsterdam Marathon om geld in te zamelen voor zijn vriend met ALS: ‘Ik wil iets voor hem betekenen’

In onze gids

Ga naar “Heirloom – Venues of Utrecht”

Heirloom – Venues of Utrecht

  • Pausdam 10
  • Restaurants en horeca
  • Gesloten
Paushuize Eeuwdiner UtrechtPaushuize Eeuwdiner Utrecht
Ga naar “Miyagi & Jones Utrecht”

Miyagi & Jones Utrecht

  • Veemarktplein 42
  • Restaurants en horeca
  • 16:00 - 22:30
    4,4
    (1,0k)
sushi restaurant utrechtsushi restaurant utrecht

Nu geopend

4,4
(1,0k)

Aanbiedingen

Ga naar “Het antwoord op niet afvallen”

Het antwoord op niet afvallen

  • Hair & Body
  • Geldig t/m 31 oktober 2022

Topper

Ga naar “Hangmat polyester katoen assorti 290×100 cm van € 39,99 voor € 29,99”

Hangmat polyester katoen assorti 290×100 cm van € 39,99 voor € 29,99

  • Geldig t/m 31 december 2022
Ga naar “Alpina elektrische convectie kachel € 19,99”

Alpina elektrische convectie kachel € 19,99

  • Geldig t/m 1 oktober 2022
Ga naar “Huispak met legging M t/m XXL € 19,99”

Huispak met legging M t/m XXL € 19,99

  • Geldig t/m 9 oktober 2022
Ga naar “Luxe dekbedovertrek katoensatijn € 29,99”

Luxe dekbedovertrek katoensatijn € 29,99

  • Geldig t/m 2 oktober 2022

Vacatures

Ga naar “Banqueting manager bij De Utrechter”

Banqueting manager bij De Utrechter

  • De Utrechter
  • Fulltime

Topper

Ga naar “Expediteur”

Expediteur

  • Talect
  • Fulltime

Topper

Ga naar “Marketing Stagiair”

Marketing Stagiair

  • Kooijman Autogroep
  • Stage

Topper

Ga naar “Assistent Accountant”

Assistent Accountant

  • Talect
  • Parttime

Topper

Ga naar “Restaurant (Assistent-) Manager”

Restaurant (Assistent-) Manager

  • American Steakhouse Broadway
  • Fulltime

Topper

Agenda

Ga naar “Utrecht Maakt Kennis | (Proef)dierendag”

Utrecht Maakt Kennis | (Proef)dierendag

  • Hogeschool Utrecht
  • 4 oktober 2022

Topper

Ga naar “Cursus Spaans”

Cursus Spaans

  • Ibérica Spaanse Lessen
  • Van 19 sep t/m 30 nov
Ibérica Spaanse Lessen, Ruth VallecilloIbérica Spaanse Lessen, Ruth Vallecillo

Topper

Ga naar “ViaFestival: zet de TIJD stil!”

ViaFestival: zet de TIJD stil!

  • Jacobikerk
  • 8 oktober 2022

Topper

Ga naar “Oktoberfest in Utrecht”

Oktoberfest in Utrecht

  • Janskerkhof
  • Van 14 okt t/m 16 okt
Oktoberfest UtrechtOktoberfest Utrecht
Ga naar “Art of Lines – Flint x KOSMIK”

Art of Lines – Flint x KOSMIK

  • Flint Amersfoort
  • 15 oktober 2022
art of linesart of lines

Topper