Stephanie (22) is voorzitter bij studentenvereniging Unitas in Utrecht: ‘We besteden extra aandacht aan mentale welzijn’

Foto: privéfoto

Stephanie Balint (22) woont inmiddels vier jaar in Utrecht en voelt zich helemaal op haar plek in de Domstad. Ze heeft de bachelor Rechten vorig jaar afgerond en doet dit jaar een bestuursjaar bij studentenvereniging Unitas S.R. Met de vereniging probeert ze studenten door de coronatijd heen te helpen. “We besteden nu extra aandacht aan mentale welzijn.”

Stephanie legt eerst kort uit wat een studentenvereniging precies is: “Een studentenvereniging is een plek van zelfontplooiing en het biedt studenten een plek om samen te komen”, begint ze. “Studenten kunnen bij Unitas allerlei dingen met elkaar ondernemen. Zo kunnen ze zich aansluiten bij verschillende leerzame commissies, zoals bijvoorbeeld een jaarboekcommissie, een maatschappelijke activiteitencommissie en een duurzaamheidscommissie.”

Negatief beeld

Dat sommige mensen een negatief beeld hebben van studentenverenigingen komt volgens Stephanie door onwetendheid. “Studentenverenigingen zijn allemaal vrij besloten. Daardoor weten mensen niet precies wat een studentenvereniging allemaal doet. Het zijn ook vaak de negatieve dingen die op het nieuws komen en daar baseren de meeste mensen hun mening op.” Stephanie denkt dat de negativiteit niet terecht is. ”We hebben best een grote invloed op studenten binnen Utrecht en als bestuur realiseren we ons dat maar al te goed. We proberen die invloed ook op een goede manier te gebruiken en op die manier een positieve bijdrage te leveren aan de maatschappij.”

Symposion: de sociëteit van Unitas op het Lucasbolwerk. Foto: Floris ten Hacken

Mentale welzijn 

Zo probeert Unitas in deze lockdown extra aandacht te besteden aan het mentale welzijn van studenten. ”Studenten zijn minder gemotiveerd en deze periode is gewoon heel erg zwaar voor hen. Om daar wat aan te doen hebben we een mental-health coach ingeschakeld die elke vrijdag aanwezig is op onze sociëteit. Studenten kunnen zich aanmelden voor een gesprek met haar. Door deze service aan te bieden proberen we het laagdrempelig te houden voor studenten om hulp te zoeken als het niet goed met ze gaat.” Er hebben zich al leden aangemeld. “De behoefte aan hulp lijkt er te zijn.”

Ook zijn er andere maatschappelijke initiatieven waar de vereniging aandacht aan besteedt. Zo zijn er onlangs bierdopjes ingezameld voor de rolstoelbus van de vierjarige Rayen. Hij had bij zijn geboorte zuurstoftekort, waardoor hij blijvende hersenschade opliep. “We hebben leden opgeroepen kroonkurken op te sparen. Rayen verzamelt die om zo de kosten van zijn rolstoelbus te kunnen dekken. In minder dan één maand hebben onze leden zo’n tachtig kilo aan kroonkurken opgehaald.”

Coronatijd

Het is volgens Stephanie in coronatijd anders dan anders om een studentenvereniging te leiden. “Het vraagt veel creativiteit en flexibiliteit. Er spelen andere problemen dan in een normaal jaar, dus de focus ligt ergens anders op. Het is telkens snel aanpassen en creatief nadenken.” Stephanie probeert met haar bestuur leden te blijven ondersteunen, ondanks de coronamaatregelen. “Zo kunnen studenten nog altijd vergaderen op onze sociëteit en organiseren we online evenementen om studenten te motiveren in contact met elkaar te blijven.”

Stephanie merkt verder dat het draagvlak onder studenten omtrent de coronamaatregelen afneemt. ”Studenten nemen het minder nauw met de maatregelen dan bijvoorbeeld een jaar geleden. Dat komt denk ik vooral omdat de meeste studenten nu gevaccineerd zijn. Ik merk ook dat heel veel mensen om mij heen de boosterprik hebben genomen. Dat geeft ook wel aan hoe graag studenten weer terug naar het normale leven willen.” Ze hoopt dat studenten snel weer hun normale leven een kunnen oppakken. “En dat we op de sociëteit weer snel een biertje kunnen drinken met z’n allen!”

Utrechter van de week

Iedere week benoemen we iemand tot Utrechter van de week. Ken jij ook iemand die onze stad een beetje mooier maakt? Heeft jouw buurman een bijzondere hobby? Of ken je een andere Utrechter met een steengoed verhaal? Laat het ons weten!

Lees ook:

Meer in deze categorie

Utrechter van de Week

Ga naar “De Utrechtse Christa biedt een tussenjaar aan in Valencia: ‘De focus ligt op persoonlijke ontwikkeling’”

De Utrechtse Christa biedt een tussenjaar aan in Valencia: ‘De focus ligt op persoonlijke ontwikkeling’

Ga naar “Bülent uit Utrecht is donorassistent bij de Powerbank: ‘Je redt er levens mee’”

Bülent uit Utrecht is donorassistent bij de Powerbank: ‘Je redt er levens mee’

Ga naar “Paul (43) is brandweerman in Utrecht: ‘Wat we daar aantroffen, was één grote chaos’”

Paul (43) is brandweerman in Utrecht: ‘Wat we daar aantroffen, was één grote chaos’

In onze gids

Ga naar “Vlees.nl”

Vlees.nl

  • Restaurants en horeca
  • Gesloten
Ga naar “Lipton”

Lipton

  • Restaurants en horeca
  • Gesloten

Nu gesloten

Ga naar “TAPT Festival”

TAPT Festival

  • Brouwerijen
  • Gesloten

Nu gesloten

Aanbiedingen

Ga naar “JUMBO AARDAPPELEN € 1,00”

JUMBO AARDAPPELEN € 1,00

  • Jumbo
  • Geldig t/m 17 mei 2022
Ga naar “Kipling dames tas € 32,99”

Kipling dames tas € 32,99

  • Kruidvat
  • Geldig t/m 22 mei 2022
Ga naar “JONAGOLD APPELS € 1,00”

JONAGOLD APPELS € 1,00

  • Jumbo
  • Geldig t/m 17 mei 2022
Ga naar “JUMBO AARDAPPELEN Zak 1 kilo € 1,00”

JUMBO AARDAPPELEN Zak 1 kilo € 1,00

  • Jumbo
  • Geldig t/m 17 mei 2022

Vacatures

Ga naar “Vacature wijkcultuurcoach/ programmeur”

Vacature wijkcultuurcoach/ programmeur

  • ZIMIHC
  • Parttime

Topper

Ga naar “Verkoopadviseur Scandinavisch Design”

Verkoopadviseur Scandinavisch Design

  • Eijerkamp Veenendaal
  • Fulltime/Parttime

Topper

Ga naar “Versnelde BBL opleiding apothekersassistent”

Versnelde BBL opleiding apothekersassistent

  • Apotheek Marco Polo
  • Fulltime/Parttime

Topper

Ga naar “Medewerker verse vis en vlees afdeling (m/v)”

Medewerker verse vis en vlees afdeling (m/v)

  • Amazing Oriental Hoog Catharijne
  • Fulltime/Parttime

Topper

Agenda

Ga naar “Utrecht Zingt met het Nederlands Kamerkoor #uncut”

Utrecht Zingt met het Nederlands Kamerkoor #uncut

  • ZIMIHC
  • 17 mei 2022

Topper

Ga naar “ZIMIHC Sessie Zuilen”

ZIMIHC Sessie Zuilen

  • ZIMIHC
  • 19 mei 2022

Topper

Ga naar “Unieke combinatie van dans en geschiedenis”

Unieke combinatie van dans en geschiedenis

  • Stichting Danscentrum Utrecht
  • Van 1 mei t/m 10 jul

Topper

Ga naar “Splinters van Verlangen”

Splinters van Verlangen

  • ZIMIHC
  • 19 mei 2022

Topper