De Utrechtse Sophia schilderde haar weg uit de bijstand: ‘De Domtoren was mijn redding’

Foto: Sophia Anastasia

Dat Sophia Anastasia (58) haar bijstandsuitkering gedag kon zwaaien, kwam door drie dingen: de Domtoren, Facebook en, tja, je moet het natuurlijk wél kunnen. “Want ja, als je schilderijen prut zijn, wordt het nóg niks.”

Officieuze stadsschilder van Utrecht

“Ik wéét dat je gaat bellen, maar toch schrik ik me dan lam op het moment dat die telefoon rinkelt”, roept Sophia uit als ze opneemt. Ze legt uit dat ze aan het schilderen was. “En dan zit ik gewoon helemaal in mijn eigen wereld. De buitenwereld bestaat dan gewoon even niet.” Tijdens het interview schildert Sophia gewoon door. Ze werkt op dit moment aan een schilderij van het stuk Catharijnesingel ter hoogte van het TivoliVredenburg en Hoog Catharijne. Het Poortgebouw is ook te zien op het werk en dat gedeelte vergt nogal wat precisie: “Ooh die gekleurde vlakjes, wat een gepriegel!”. Vorige maand postte Sophia het schilderij (dat nog niet af is) in de populaire Facebookgroep Je Bent Utrechter Geweest Als met erboven de vraag ‘Mag ik mezelf nu stadsschilder van Utrecht noemen?’. 130 leden reageerden met een volmondig ‘ja!’ en de foto kreeg 409 likes.

Afwijzing op afwijzing

Al die lof staat in schril contrast met wat Sophia in 2000 ervoer. Nadat ze 20 jaar op Bali gewoond had en leefde van haar kunst, verhuisde ze weer terug naar Utrecht. Eenmaal in de Domstad wilde niemand haar schilderijen kopen. “Ik kreeg geen voet aan de grond. Galeriehouders vertelden me dat ze mijn schilderijen heel mooi vonden, maarja, ik was niet bekend en daarom wilden ze niet met me in zee.” En zo leefde Sophia van €300 per maand als alleenstaande moeder van twee kinderen. Uiteindelijk kwam ze in de bijstand terecht. “Van iedereen om mij heen hoorde ik dat ik een ‘gewone baan’ moest zoeken. Maar ik had tot die tijd een goede carrière als kunstenaar, mijn werk verkocht altijd heel goed.

Tekst loopt door onder de foto.

Het schilderij waar Sophia aan werkte toen wij haar spraken. Foto: Sophia Anastasia

De Dom als redding

Sophia leefde van de Bijstand toen iemand voorstelde om eens de Domtoren te schilderen. Dat deed ze. Toen het af was, maakte ze met haar telefoon een foto van het werk en liet ze het werk aan een kennis zien. “Wat kost die?”, reageerde diegene. “Ik antwoordde met ‘duizend euro’ en de kennis zei: ‘verkocht!’. Gewoon vanaf een schermpje, hè? Ik had meteen spijt dat ik niet méér had gezegd, want als je ervan moet leven is duizend euro eigenlijk te weinig en ik moest dit geld natuurlijk netjes inleveren bij de sociale dienst.”Met de Domtoren had Sophia goud in handen. Na een aantal Domtoren-schilderijen kon ze uit de bijstand stappen. Facebook heeft daar aan bijgedragen, want binnen korte tijd werden de schilderijen van Sophia daar razend populair. Inmiddels schildert Sophia ook andere Utrechtse stadsgezichten, zoals dus de singel. “Dat wordt wel spannend, hoor. Want in tegenstelling tot de Domtoren is dit niet iets waarvan veel mensen zeggen: dit wil ik hebben.” Toch weerhoudt dat Sophia er niet van om het schilderij te maken. “Deze plek intrigeert me. Want eigenlijk vind ik dat gebouw achter het Poortgebouw oerlelijk. Maar er zit ook een bepaalde schoonheid in de lelijkheid van deze plek. Dat wil ik vastleggen.

“Eigenlijk vind ik dat gebouw achter het Poortgebouw oerlelijk, maar de schoonheid áchter die lelijkheid wil ik graag vastleggen’

Facebook vervangt galerie

Sophia doet ongeveer een half jaar over een schilderij, al werkt ze ondertussen ook aan andere schilderijen. Uiteindelijk moet dit werk €2300,- opbrengen. “Het luistert heel nauw allemaal: vooral de verhoudingen zijn lastig. Als het fout gaat, stoor je je er voor altijd aan. Maar ik wil ook niet dat mijn werk fotografisch wordt, het moet wel interessant blijven.” Galeries staan nog steeds niet in de rij voor Sophia, maar dat maakt haar weinig uit. “Nu Facebook er is en je op die manier gratis je werk kunt laten zien, ben ik daar niet meer zo geïnteresseerd in. Dat we als kunstenaars nu minder afhankelijk zijn vind ik echt een verworvenheid van deze tijd.”

‘Mam, zoek eens een echte baan’

Facebook heeft Sophia niet alleen klanten opgeleverd, maar zelfs vrienden. “Die waardering die ik daar krijg, dat blijft ongelofelijk. Ik heb lang het idee gehad dat ik tegen de bierkaai aan het vechten was. Zelfs mijn kinderen zeiden dat ik ‘nu maar eens een normale baan moest gaan zoeken’. En dan post je een foto op Facebook en krijg je zoveel erkenning. Geweldig.”

Utrechter van de week

Ken jij ook een Utrechter met een bijzonder verhaal? Laat het ons weten.

Lees ook:

Meer in deze categorie

Utrechter van de Week

Ga naar “Nico is vrijwilliger bij de Utrechtse doka: ‘Het contact met de mensen is voor mij een verrijking’”

Nico is vrijwilliger bij de Utrechtse doka: ‘Het contact met de mensen is voor mij een verrijking’

Ga naar “Grace is wijkagent in Utrecht: ‘Een nieuw mensenleven dat al na één dag ophoudt, dat blijft wel aan je knagen’”

Grace is wijkagent in Utrecht: ‘Een nieuw mensenleven dat al na één dag ophoudt, dat blijft wel aan je knagen’

Ga naar “Eva, Bram en Bob zijn stadsambassadeur: ‘Het is zo leuk om iets voor de stad te kunnen doen’”

Eva, Bram en Bob zijn stadsambassadeur: ‘Het is zo leuk om iets voor de stad te kunnen doen’

In onze gids

Ga naar “De Utrechter”

De Utrechter

  • Vredenburg 40
  • Cafés
  • 08:00 - 23:00
de-utrechter-1 ontbijten

Nu geopend

Ga naar “One24”

One24

  • Floraweg 25
  • Restaurants en horeca
  • 07:00 - 00:00

Nu geopend

Ga naar “LaLottaPizza”

LaLottaPizza

  • Jan van Scorelstraat 21
  • Restaurants en horeca
  • 11:00 - 22:00
LaLotta Cantina Utrecht

Nu geopend

Aanbiedingen

Ga naar “50% korting op kappersbehandeling en threading”

50% korting op kappersbehandeling en threading

  • Hair & Body
  • Geldig t/m 14 januari 2022
Hair & Body | Foto: indebuurt Utrecht

Topper

Ga naar “Unieke wieroken van 13 realms”

Unieke wieroken van 13 realms

  • De Werfeling
  • Geldig t/m 31 december 2021

Topper

Ga naar “Wijnproeverij voor maar 9,50 euro”

Wijnproeverij voor maar 9,50 euro

  • Neleman Utrecht
  • Geldig t/m 31 december 2021
wijnen Neleman
Ga naar “Borrelplank mét een glas wijn of een speciaalbiertje voor 9,45 euro”

Borrelplank mét een glas wijn of een speciaalbiertje voor 9,45 euro

  • Gys
  • Geldig t/m 30 december 2021
Ga naar “Top € 8,99”

Top € 8,99

  • Kruidvat
  • Geldig t/m 12 december 2021

Vacatures

Ga naar “Danscentrum Utrecht zoekt enthousiaste en betrokken: bestuursleden”

Danscentrum Utrecht zoekt enthousiaste en betrokken: bestuursleden

  • Stichting Danscentrum Utrecht
  • Vrijwillig
Foto: Danscentrum Utrecht (DCU)

Topper

Ga naar “Event Manager Activiteiten”

Event Manager Activiteiten

  • Kartfabrique
  • Fulltime

Topper

Ga naar “Assistent bedrijfsleider”

Assistent bedrijfsleider

  • Landhuis in de stad
  • Fulltime/Parttime

Topper

Ga naar “Chef”

Chef

  • Kartfabrique
  • Fulltime

Topper

Ga naar “Koks – culinaire teamplayers”

Koks – culinaire teamplayers

  • De Utrechter
  • Fulltime

Topper

Agenda

Ga naar “Winterwinkelen bij de Makers van Merwede”

Winterwinkelen bij de Makers van Merwede

  • Winterwinkelen 2021
  • 27 november 2021

Topper

Ga naar “StoryTrail Theaterwandeling Utrecht”

StoryTrail Theaterwandeling Utrecht

  • 5 december 2021
Ga naar “BLOOS de mannen – Marte Boneschansker”

BLOOS de mannen – Marte Boneschansker

  • Theater Kikker
  • 9 december 2021

Topper

Ga naar “Comedyhuis Club English Comedynight”

Comedyhuis Club English Comedynight

  • De Kargadoor
  • 17 september 2021
Ga naar “Aurora Nieuwjaarsfeest”

Aurora Nieuwjaarsfeest

  • ZIMIHC
  • 2 januari 2022

Topper