Advertentie wordt geladen…

De Utrechtse Sophia schilderde haar weg uit de bijstand: ‘De Domtoren was mijn redding’

Foto: Sophia Anastasia

Dat Sophia Anastasia (58) haar bijstandsuitkering gedag kon zwaaien, kwam door drie dingen: de Domtoren, Facebook en, tja, je moet het natuurlijk wél kunnen. “Want ja, als je schilderijen prut zijn, wordt het nóg niks.”

Advertentie wordt geladen…

Officieuze stadsschilder van Utrecht

“Ik wéét dat je gaat bellen, maar toch schrik ik me dan lam op het moment dat die telefoon rinkelt”, roept Sophia uit als ze opneemt. Ze legt uit dat ze aan het schilderen was. “En dan zit ik gewoon helemaal in mijn eigen wereld. De buitenwereld bestaat dan gewoon even niet.” Tijdens het interview schildert Sophia gewoon door. Ze werkt op dit moment aan een schilderij van het stuk Catharijnesingel ter hoogte van het TivoliVredenburg en Hoog Catharijne. Het Poortgebouw is ook te zien op het werk en dat gedeelte vergt nogal wat precisie: “Ooh die gekleurde vlakjes, wat een gepriegel!”. Vorige maand postte Sophia het schilderij (dat nog niet af is) in de populaire Facebookgroep Je Bent Utrechter Geweest Als met erboven de vraag ‘Mag ik mezelf nu stadsschilder van Utrecht noemen?’. 130 leden reageerden met een volmondig ‘ja!’ en de foto kreeg 409 likes.

Afwijzing op afwijzing

Al die lof staat in schril contrast met wat Sophia in 2000 ervoer. Nadat ze 20 jaar op Bali gewoond had en leefde van haar kunst, verhuisde ze weer terug naar Utrecht. Eenmaal in de Domstad wilde niemand haar schilderijen kopen. “Ik kreeg geen voet aan de grond. Galeriehouders vertelden me dat ze mijn schilderijen heel mooi vonden, maarja, ik was niet bekend en daarom wilden ze niet met me in zee.” En zo leefde Sophia van €300 per maand als alleenstaande moeder van twee kinderen. Uiteindelijk kwam ze in de bijstand terecht. “Van iedereen om mij heen hoorde ik dat ik een ‘gewone baan’ moest zoeken. Maar ik had tot die tijd een goede carrière als kunstenaar, mijn werk verkocht altijd heel goed.

Tekst loopt door onder de foto.

Het schilderij waar Sophia aan werkte toen wij haar spraken. Foto: Sophia Anastasia

De Dom als redding

Sophia leefde van de Bijstand toen iemand voorstelde om eens de Domtoren te schilderen. Dat deed ze. Toen het af was, maakte ze met haar telefoon een foto van het werk en liet ze het werk aan een kennis zien. “Wat kost die?”, reageerde diegene. “Ik antwoordde met ‘duizend euro’ en de kennis zei: ‘verkocht!’. Gewoon vanaf een schermpje, hè? Ik had meteen spijt dat ik niet méér had gezegd, want als je ervan moet leven is duizend euro eigenlijk te weinig en ik moest dit geld natuurlijk netjes inleveren bij de sociale dienst.”Met de Domtoren had Sophia goud in handen. Na een aantal Domtoren-schilderijen kon ze uit de bijstand stappen. Facebook heeft daar aan bijgedragen, want binnen korte tijd werden de schilderijen van Sophia daar razend populair. Inmiddels schildert Sophia ook andere Utrechtse stadsgezichten, zoals dus de singel. “Dat wordt wel spannend, hoor. Want in tegenstelling tot de Domtoren is dit niet iets waarvan veel mensen zeggen: dit wil ik hebben.” Toch weerhoudt dat Sophia er niet van om het schilderij te maken. “Deze plek intrigeert me. Want eigenlijk vind ik dat gebouw achter het Poortgebouw oerlelijk. Maar er zit ook een bepaalde schoonheid in de lelijkheid van deze plek. Dat wil ik vastleggen.

“Eigenlijk vind ik dat gebouw achter het Poortgebouw oerlelijk, maar de schoonheid áchter die lelijkheid wil ik graag vastleggen’

Facebook vervangt galerie

Sophia doet ongeveer een half jaar over een schilderij, al werkt ze ondertussen ook aan andere schilderijen. Uiteindelijk moet dit werk €2300,- opbrengen. “Het luistert heel nauw allemaal: vooral de verhoudingen zijn lastig. Als het fout gaat, stoor je je er voor altijd aan. Maar ik wil ook niet dat mijn werk fotografisch wordt, het moet wel interessant blijven.” Galeries staan nog steeds niet in de rij voor Sophia, maar dat maakt haar weinig uit. “Nu Facebook er is en je op die manier gratis je werk kunt laten zien, ben ik daar niet meer zo geïnteresseerd in. Dat we als kunstenaars nu minder afhankelijk zijn vind ik echt een verworvenheid van deze tijd.”

‘Mam, zoek eens een echte baan’

Facebook heeft Sophia niet alleen klanten opgeleverd, maar zelfs vrienden. “Die waardering die ik daar krijg, dat blijft ongelofelijk. Ik heb lang het idee gehad dat ik tegen de bierkaai aan het vechten was. Zelfs mijn kinderen zeiden dat ik ‘nu maar eens een normale baan moest gaan zoeken’. En dan post je een foto op Facebook en krijg je zoveel erkenning. Geweldig.”

Utrechter van de week

Ken jij ook een Utrechter met een bijzonder verhaal? Laat het ons weten.

Lees ook:

Meer in deze categorie

Utrechter van de Week

Ga naar “Joost speurde de straten van Utrecht af en maakte een kijkboek met meer dan 600 muurkunstwerken”

Joost speurde de straten van Utrecht af en maakte een kijkboek met meer dan 600 muurkunstwerken

Ga naar “Eileen (26) uit Utrecht en haar Leidse vriendinnen bouwen dubbeldekkerbus om tot rijdend hostel (plus foto’s)”

Eileen (26) uit Utrecht en haar Leidse vriendinnen bouwen dubbeldekkerbus om tot rijdend hostel (plus foto’s)

Ga naar “Pjotr en Kalda werken in het community café van het azc in Utrecht: ‘Het voelt alsof we één grote familie zijn’”

Pjotr en Kalda werken in het community café van het azc in Utrecht: ‘Het voelt alsof we één grote familie zijn’

In onze gids

Ga naar “Pand 33”

Pand 33

  • Nieuwegracht 33
  • Restaurants en horeca
  • 12:00 - 01:00

Nu geopend

Ga naar “Aladdin”

Aladdin

  • Arnodreef 40
  • Restaurants en horeca
  • 14:00 - 21:30

Nu geopend

Ga naar “Sarban”

Sarban

  • Oudegracht aan de Werf 161
  • Restaurants en horeca
  • 17:00 - 22:00

Nu geopend

Aanbiedingen

Ga naar “Tarotconsult, Steencirkel & meer | Ontdek de magie!”

Tarotconsult, Steencirkel & meer | Ontdek de magie!

  • De Werfeling
  • Geldig t/m 31 oktober 2021
De Werfeling

Topper

Ga naar “Duik in de bieb: een jaar lang lid voor maar € 30,-!”

Duik in de bieb: een jaar lang lid voor maar € 30,-!

  • Geldig t/m 29 augustus 2021
Ga naar “Jeugd gratis lid van de bieb én een cadeautje extra!”

Jeugd gratis lid van de bieb én een cadeautje extra!

  • De Bibliotheek Utrecht
  • Geldig t/m 29 augustus 2021
Ga naar “Lenovo Ideapad 3 11,6″ Chromebook € 199,00”

Lenovo Ideapad 3 11,6″ Chromebook € 199,00

  • Lidl
  • Geldig t/m 27 augustus 2021
Ga naar “Alle tuinkussens 1+1 gratis, vanaf € 5,00”

Alle tuinkussens 1+1 gratis, vanaf € 5,00

  • Kwantum
  • Geldig t/m 8 augustus 2021

Vacatures

Ga naar “Verhuisbedrijf Utrecht is op zoek naar verhuizers”

Verhuisbedrijf Utrecht is op zoek naar verhuizers

  • Verhuisbedrijf Utrecht
  • Fulltime/Parttime

Topper

Ga naar “Vacature Accountmanager binnendienst (32 uur)”

Vacature Accountmanager binnendienst (32 uur)

  • TeamAlert
  • Parttime
TeamAlert

Topper

Ga naar “Kom werken bij Pizza Beppe!”

Kom werken bij Pizza Beppe!

  • Pizza Beppe Quattro (centrum)
  • Fulltime/Parttime

Topper

Ga naar “Parttime bediening”

Parttime bediening

  • Blauw
  • Parttime
restaurant blauw

Topper

Ga naar “Gedragsonderzoeker”

Gedragsonderzoeker

  • TeamAlert
  • Fulltime
TeamAlert

Topper

Agenda

Ga naar “Strada del vino”

Strada del vino

  • Heirloom – Venues of Utrecht
  • 4 september 2021

Topper

Ga naar “Zinderende zomerfilms bij CineZomer!”

Zinderende zomerfilms bij CineZomer!

  • Hoogt on Tour
  • 22 juli 2021
Ga naar “Iedere dag koffie & second hand clothing”

Iedere dag koffie & second hand clothing

  • 9 juli 2021
Ga naar “Binnenstadskerken open voor publiek”

Binnenstadskerken open voor publiek

  • 29 juni 2021
Ga naar “Nieuwe Maan Magie”

Nieuwe Maan Magie

  • De Werfeling
  • 8 augustus 2021