Paul (43) is brandweerman in Utrecht: ‘Wat we daar aantroffen, was één grote chaos’

Foto: privéfoto

Paul den Hartog (43) is beroepsbrandweerman en leidinggevende bij brandweerkazerne Tolsteeg in Utrecht. Samen met zijn ploeg rukt hij voor allerlei incidenten uit: van brand in een huis en reanimaties tot een heftig auto-ongeluk en een sleutel in de put. “Als kind droomde ik er al van om brandweerman te worden.” Zo ziet het werkende leven van een brandweerman eruit!

Voordat Paul in functie ging bij de brandweer was hij bedrijfswagenmonteur. “Dat vond ik een heel mooi vak, maar ik was toe aan iets anders. Ik zat al bij de vrijwillige brandweer en het leek mij toch wel leuk om daar mijn vaste baan van te maken.” Paul komt uit een echte brandweerfamilie. “Mijn oom en mijn vader zaten al bij de vrijwillige brandweer. Het brandweerleven is dus met de paplepel ingegoten.” Als klein jongetje liep Paul al mee op de kazerne. “Het is eigenlijk altijd een jongensdroom geweest om bij de brandweer te werken.” Hij heeft in Utrecht al bij een hoop kazernes gezeten. “Voordorp, Leidsche Rijn, Transwijk en nu zo’n zeven jaar bij de kazerne Tolsteeg.”

Wat is nou het allerleukste aan het vak? “Dat je écht iets kunt betekenen voor je medemens, in een hecht team werkt en van tevoren niet weet hoe je dag eruit gaat zien. Je kunt wel een planning maken, maar het loopt altijd anders dan je van tevoren denkt.”

24-uursdiensten

Paul draait 24-uursdiensten en is dus zonder meldingen een etmaal non-stop op de kazerne. Dat betekent niet dat er niks gedaan wordt. Tussen 09.00 en 17.00 hebben de brandweerlieden een druk schema. Na 18.00 uur is het iets rustiger, maar Paul en de andere brandweerlieden hoeven zich nooit te vervelen. Zo hebben ze een televisie, een keuken en een pooltafel tot hun beschikking. Daarnaast is er een sportschool, trappen ze soms een balletje en is er een schuur waarin geklust kan worden. “Het is heel bijzonder om 24-uursdiensten te draaien. Je leert elkaar goed kennen en de rolverdeling verandert daardoor ook. Ik ben leidinggevende, maar met zo’n 24-uursshift ga ik niet de hele tijd mensen zitten wijzen op wat ze moeten doen, dat gebeurt pas weer als we een uitruk hebben.” Als de brandweerlieden willen slapen, kunnen ze terecht in de daarvoor bestemde kamers boven in het gebouw. 

Een van de slaapkamers op kazerne Tolsteeg

De brandweer rukt uit voor een heleboel verschillende situaties. “Reanimaties, hevige auto-ongevallen, mensen die bekneld zijn in een hek, mensen die een sleutel laten vallen in een put, woningbranden… Je kunt het zo gek niet bedenken of we rukken ervoor uit”, vertelt Paul. Het alarm in de kazerne gaat bij iedere melding af. “We kunnen de melding dan direct lezen op de schermen in de kazerne. Bij een reanimatie of een woningbrand reageren we uiteraard net even wat scherper dan bij een sleutel in de put.” Is Paul nooit verveeld bij een melding voor een sleutel in de put? “Nee, dat hoort ook gewoon bij het vak. Mensen reageren altijd heel erg dankbaar voor onze hulp. Ze betalen bovendien belasting voor de brandweer en als we iets terug kunnen doen dan voelt dat altijd goed.”

Adrenaline

Paul heeft dus al onwijs veel meldingen meegemaakt. Giert de adrenaline bij een heftige melding nog bij hem door het lijf? “Dat valt wel mee, uiteraard blijven we wel altijd scherp en snel. Adrenaline krijg ik wel iets meer wanneer ik bij een melding van een woningbrand hoor dat er nog mensen vermist zijn. Dan sta ik wel extra op scherp. Een reanimatie doen we zo veel, dat is een standaardprotocol, dat doe je bijna automatisch. Bij een brand is dat anders, omdat je minder goed weet wat je aantreft.”

Angst sluipt er bij Paul vrijwel niet in. “We hebben een team dat heel erg goed op elkaar is ingespeeld, je weet precies wat je aan elkaar hebt. Daarnaast hebben we ervaring, we zijn goed geoefend en dan werk je heel veel in procedures. Dan kun je de angst wel uitschakelen.” 

Trappenincident bij de Oudegracht

Welke melding Paul voor altijd zal bijgeblijven? “Dat is het trappenincident in 2006. Bij een evenement bij de Oudegracht is destijds een van de trappen van de gracht naar de werfkelders ingestort. Daar stonden veel mensen op. De trap viel op boten in de gracht en er zijn toen veel mensen gewond geraakt. Wij kregen bij de kazerne de melding van een beknelling op de Oudegracht. Ik zat toen bij de duikkazerne en we waren verbaasd dat wij die kant op werden gestuurd. Achteraf bleek dat alle kazernes in Utrecht werden gealarmeerd, omdat het zo’n groot incident was. Wat we daar aantroffen, was één grote chaos.” Paul zag die dag een samenhorigheid in Utrecht. ”Overal kwamen mensen vandaan om te helpen en ook de omliggende restaurants waren ontzettend behulpzaam. Dat was erg mooi om te zien.”

Utrechter van de week

Iedere week benoemen we iemand tot Utrechter van de week. Ken jij ook iemand die onze stad een beetje mooier maakt? Heeft jouw buurman een bijzondere hobby? Of ken je een andere Utrechter met een steengoed verhaal? Laat het ons weten!

Lees ook:

Meer in deze categorie

Utrechter van de Week

Ga naar “Ellen werkt als explicateur in het Louis Hartlooper Complex: ‘Het zweet stond me in de handen’”

Ellen werkt als explicateur in het Louis Hartlooper Complex: ‘Het zweet stond me in de handen’

Ga naar “Laat je inspireren! 5 x Utrechters die zich inzetten voor stadsgenoten”

Laat je inspireren! 5 x Utrechters die zich inzetten voor stadsgenoten

Ga naar “Utrechtse Marieke verzorgt haarstukken voor mensen met haarverlies: ‘Je hoort heftige verhalen’”

Utrechtse Marieke verzorgt haarstukken voor mensen met haarverlies: ‘Je hoort heftige verhalen’

In onze gids

Ga naar “Heirloom – Venues of Utrecht”

Heirloom – Venues of Utrecht

  • Kantooradres: Pausdam 10
  • Restaurants en horeca
  • Gesloten
Paushuize Eeuwdiner UtrechtPaushuize Eeuwdiner Utrecht

Aanbiedingen

Ga naar “Kerstbrunch Centraal Ketelhuis”

Kerstbrunch Centraal Ketelhuis

  • Het Centraal Ketelhuis
  • Geldig t/m 26 december 2022

Topper

Ga naar “Hangmat polyester katoen assorti 290×100 cm van € 39,99 voor € 29,99”

Hangmat polyester katoen assorti 290×100 cm van € 39,99 voor € 29,99

  • Geldig t/m 31 december 2022
Ga naar “Satisfyer. Keuze uit het hele assortiment van € 19,95 voor € 9,98”

Satisfyer. Keuze uit het hele assortiment van € 19,95 voor € 9,98

  • Kruidvat
  • Geldig t/m 11 december 2022
Ga naar “Lamswollen sloffen vanaf € 22,99”

Lamswollen sloffen vanaf € 22,99

  • Kruidvat
  • Geldig t/m 11 december 2022
Ga naar “ALLE KERSTHANGERS/-BALLEN”

ALLE KERSTHANGERS/-BALLEN

  • Xenos
  • Geldig t/m 11 december 2022

Vacatures

Ga naar “Vacature Zelfstandig werkend kok”

Vacature Zelfstandig werkend kok

  • Heirloom – Venues of Utrecht
  • Fulltime/Parttime
Het team | Foto: Dominique Egging FotografieHet team | Foto: Dominique Egging Fotografie

Topper

Ga naar “Vacature Manager bediening”

Vacature Manager bediening

  • Heirloom – Venues of Utrecht
  • Fulltime/Parttime
Het team van Heirloom | Foto: Dominique Egging FotografieHet team van Heirloom | Foto: Dominique Egging Fotografie

Topper

Ga naar “Allround winkelmedewerker Jamin Utrecht Hoog Catharijne”

Allround winkelmedewerker Jamin Utrecht Hoog Catharijne

  • Jamin
  • Parttime
Jamin
Ga naar “Administratief Medewerker”

Administratief Medewerker

  • Page Personnel
  • Fulltime/Parttime
Ga naar “Customer Service Representative B2B”

Customer Service Representative B2B

  • Page Personnel
  • Fulltime/Parttime

Agenda

Ga naar “Kerstmarkt in Hoef en Haag”

Kerstmarkt in Hoef en Haag

  • Hoef en Haag C.V.
  • 17 december 2022
kerstmarkt hoef en haag agendakerstmarkt hoef en haag agenda

Topper

Ga naar “Kerstmarkten in Utrecht”

Kerstmarkten in Utrecht

  • Van 8 dec t/m 23 dec
Kerstmarkten Utrecht
Ga naar “We All Love 80’s 90’s 00’s NYE – Winkel van Sinkel”

We All Love 80’s 90’s 00’s NYE – Winkel van Sinkel

  • Winkel van Sinkel
  • Van 31 dec t/m 1 jan
Ga naar “Dance classics in the mix”

Dance classics in the mix

  • 21 januari 2023
Ga naar “Muzikale herdenking: Liedje voor een dierbare”

Muzikale herdenking: Liedje voor een dierbare

  • SENS uitvaarten
  • 11 december 2022