Herma en Dick zijn vrijwilliger bij de noodopvang in de Jaarbeurs: ‘Sommigen komen op sloffen binnen’

Herma en Dick achter hun balie in de Jaarbeurs. Foto: Herma en Dick Kooper

Even rust en bijkomen van een zware reis. Dat is wat de noodopvang in de Jaarbeurs voor Oekraïense vluchtelingen betekent. Vrijwilligers Herma (72) en Dick (77) geven de ontredderde mensen aandacht en bieden een luisterend oor. “Mensen die net een bombardement hebben meegemaakt, komen huilend binnen en zijn opgelucht dat ze nu veilig zijn.”

Herma en Dick Kooper uit de Meern zijn bijna vijftig jaar getrouwd en allebei gepensioneerd. Sinds maart 2022 zijn ze vrijwilliger bij de noodopvang voor Oekraïense vluchtelingen in de Jaarbeurs. Dat ze nu samenwerken is een nieuwe wending in hun relatie. “Het kwam totaal onverwachts op ons pad, maar het bevalt heel goed”, vertelt Herma.

Opgelucht als ze ons zien

De mensen die binnenkomen hebben weinig spullen mee. “De ene persoon komt met een klein rugzakje en de ander met een trolley. Mensen die net een bombardement hebben meegemaakt, komen huilend binnen en zijn opgelucht dat ze nu veilig zijn. We helpen ze tot rust te komen door ze te laten zitten, naar ze te luisteren en eten en drinken voor ze te halen. Je bent half psycholoog en half sociaal werker.”

“In het begin kwamen er veel bussen vanuit Oekraïne of Polen binnen of Nederlanders die zelf mensen hebben opgehaald. Maar nu zijn het meer individuele gevallen”, vertelt Dick. “Laatst kwam er een groepje binnen: een grootmoeder, zoon en kleinkinderen. De oma kwam met een baby in haar armen binnen, dat is zo schrijnend”, vertelt Herma.

Eerste gezicht

Herma en Dick hebben de rol van gastvrouw en -heer. “Wij heten de mensen welkom, controleren of ze uit Oekraïne komen en vragen wat we voor ze kunnen doen”, legt Herma uit. Dick vult aan: “Zij spreken net zo slecht Engels als wij. De meeste personen vinden het prettig als de tolk erbij komt.”

Naast het ontvangst bij de balie helpt het stel met andere dingen. Ze bieden de veelal ontredderde mensen een luisterend oor en geven ze even aandacht. “Het belangrijkste is dat ze weten dat je er bent door kleine dingen als een beker water voor ze te halen. En als iemand met zware koffers de lift in moet, dan helpen we met tillen. We zorgen dat ze zich even gekend voelen en hun verhaal bij ons kwijt kunnen.”

Ervaring

In het begin was het een beetje zoeken, maar ze groeiden mee met het hele proces. “We zijn hier niet voor opgeleid, maar je schoolt jezelf tijdens het werk. Zo was er een angstig jongetje met donkere ogen van het huilen. Ik nam hem mee naar een zak met knuffels. Hij zocht er één uit waarna er gelijk een glimlach op zijn gezicht verscheen. Daar doe je het voor. Nu zorgen we dat de bak met knuffels goed gevuld is.”

Grote organisatie

Naast een bak met knuffels is er een grote hoek met kleding, voedsel, babyvoeding, toiletartikelen, damesverbanden, wandelstokken en nog veel meer. “Je kunt het zo gek niet bedenken of het is er. Sommigen komen op sloffen of slippers binnen, die zijn de koning te rijk als ze iets mogen uitzoeken.”

Herma en Dick zijn trots dat ze onderdeel zijn van zo’n grote organisatie. De vluchtelingen komen ontredderd binnen en weten niet wat er boven hun hoofd hangt. Maar als ik zie wat er bij ons aanwezig is met zoveel gespecialiseerde groepen, dan zijn ze bij ons heel erg bevoorrecht”, vertelt Dick.  

Lees verder onder de foto >

Deze afbeelding heeft een leeg alt-atribuut; de bestandsnaam is Noodopvang-Jaarbeurs-Utrecht-1024x768.jpg

Teamwork

Ondanks dat de organisatie groot is, voelt het als teamwork. Herma: “Laatst kwam een collega juichend binnen omdat ze twee broers met elkaar had herenigd. Dan juicht en klapt iedereen van de organisatie net zo hard mee.” Dick vult aan: “Soms komen er pas mensen binnen als je shift klaar is. Dan gaan we niet weg, maar kijken we wat we kunnen doen”, vertelt Dick. Ook hebben ze twee keer mensen uit ter Apel voor één nacht opgevangen. “De hele groep legde z’n werk op dat moment neer, niemand zei ‘Dat doe ik niet’. In anderhalf uur stonden de bedden en spullen klaar.”

Dat de mensen die op dat moment in de noodopvang sliepen voor één nacht moesten verhuizen heeft indruk gemaakt. Dick: “Ik kan me nu een betere voorstelling maken van wat het is om te vluchten en om je opgejaagd te voelen. Mensen die samengepakt in een lift staan met alleen wat dierbare spullen.”

Samen over praten

Van tevoren wisten ze niet wat hen te wachten stond. “Maar het komt goed uit dat we er nu samen over kunnen praten”, vertelt Herma. “Als we ’s avonds op de fiets naar huis zitten dan heb je het er met elkaar over en geven we elkaar ook feedback”, vertelt Dick. Herma vult aan: “Laatst had Dick een shift zonder mij en kwam hij wat geëmotioneerd thuis. Dan weet ik waar hij het over heeft en dat is heel fijn.”

Dankzij de opgedane ervaring kan het stel ook hun collega’s beter ondersteunen. “Het is maar net hoe je je opstelt, we praten met iedereen. Iedereen vindt ons wel een leuk stel. We zijn de opa en oma van de club.”

Wanneer stoppen

Hoelang ze nog vrijwilliger blijven? “Daar waar mogelijk tot einde van het jaar, tot wanneer het nodig is. Hierna gaan we weer verder met onze eigen hobby’s.” Dick: “We missen het als we het een week niet doen. We krijgen er veel voldoening van. Maar als het stopt, is dat een teken dat het goed gaat.”

Utrechter van de week

Iedere week benoemen we iemand tot Utrechter van de week. Ken jij ook iemand die onze stad een beetje mooier maakt? Heeft jouw buurman een bijzondere hobby? Of ken je een andere Utrechter met een steengoed verhaal? Laat het ons weten!

Lees ook:

Meer in deze categorie

Utrechter van de Week

Ga naar “Laat je inspireren! 5 x Utrechters die zich inzetten voor stadsgenoten”

Laat je inspireren! 5 x Utrechters die zich inzetten voor stadsgenoten

Ga naar “Utrechtse Marieke verzorgt haarstukken voor mensen met haarverlies: ‘Je hoort heftige verhalen’”

Utrechtse Marieke verzorgt haarstukken voor mensen met haarverlies: ‘Je hoort heftige verhalen’

Ga naar “Utrechtse Redouan (26) helpt kansarme jongeren hun dromen waar te maken: ‘Ik heb veel zelf moeten doen’”

Utrechtse Redouan (26) helpt kansarme jongeren hun dromen waar te maken: ‘Ik heb veel zelf moeten doen’

In onze gids

Ga naar “Heirloom – Venues of Utrecht”

Heirloom – Venues of Utrecht

  • Kantooradres: Pausdam 10
  • Restaurants en horeca
  • Gesloten
Paushuize Eeuwdiner UtrechtPaushuize Eeuwdiner Utrecht
Ga naar “Miyagi & Jones Utrecht”

Miyagi & Jones Utrecht

  • Veemarktplein 42
  • Restaurants en horeca
  • 16:00 - 22:00
    4,4
    (1,0k)
sushi restaurant utrechtsushi restaurant utrecht

Nu geopend

4,4
(1,0k)

Aanbiedingen

Ga naar “Effectief afslanken voor maar €89,-”

Effectief afslanken voor maar €89,-

  • Hair & Body
  • Geldig t/m 31 december 2022

Topper

Ga naar “op alles van Leifheit”

op alles van Leifheit

  • Geldig t/m 4 december 2022
Ga naar “Hangmat polyester katoen assorti 290×100 cm van € 39,99 voor € 29,99”

Hangmat polyester katoen assorti 290×100 cm van € 39,99 voor € 29,99

  • Geldig t/m 31 december 2022
Ga naar “Greyhound dames- of herensloffen van € 12,49 voor € 9,99”

Greyhound dames- of herensloffen van € 12,49 voor € 9,99

  • Albert Heijn
  • Geldig t/m 27 november 2022
Ga naar “BOSCH stofzuiger BGB2LB1 van € 99,99 voor € 69,99”

BOSCH stofzuiger BGB2LB1 van € 99,99 voor € 69,99

  • Blokker
  • Geldig t/m 27 november 2022

Vacatures

Ga naar “Medewerker housekeeping”

Medewerker housekeeping

  • Grand Hotel Karel V
  • Fulltime

Topper

Ga naar “Vacature Zelfstandig werkend kok”

Vacature Zelfstandig werkend kok

  • Heirloom – Venues of Utrecht
  • Fulltime/Parttime
Het team | Foto: Dominique Egging FotografieHet team | Foto: Dominique Egging Fotografie

Topper

Ga naar “Vacature Manager bediening”

Vacature Manager bediening

  • Heirloom – Venues of Utrecht
  • Fulltime/Parttime
Het team van Heirloom | Foto: Dominique Egging FotografieHet team van Heirloom | Foto: Dominique Egging Fotografie

Topper

Ga naar “(Leerling) kraamverzorgende”

(Leerling) kraamverzorgende

  • Het KraamZorg Bureau
  • Parttime
het kraamzorgbureauhet kraamzorgbureau

Topper

Ga naar “Allround winkelmedewerker Jamin Utrecht Hoog Catharijne”

Allround winkelmedewerker Jamin Utrecht Hoog Catharijne

  • Jamin
  • Parttime
Jamin

Agenda

Ga naar “Winterwinkelen bij Vechtclub XL”

Winterwinkelen bij Vechtclub XL

  • Vechtclub XL
  • 27 november 2022

Topper

Ga naar “Kerstmarkten in Utrecht”

Kerstmarkten in Utrecht

  • Van 8 dec t/m 23 dec
Kerstmarkten Utrecht
Ga naar “Utrecht Maakt Kennis Schuld(ig)”

Utrecht Maakt Kennis Schuld(ig)

  • Hogeschool Utrecht
  • 1 december 2022

Topper

Ga naar “Gratis proefles naaien”

Gratis proefles naaien

  • LOU Oudenoord
  • T/m 28 nov
Ga naar “We All Love 80’s 90’s 00’s NYE – Winkel van Sinkel”

We All Love 80’s 90’s 00’s NYE – Winkel van Sinkel

  • Winkel van Sinkel
  • Van 31 dec t/m 1 jan