Grace is wijkagent in Utrecht: ‘Een nieuw mensenleven dat al na één dag ophoudt, dat blijft wel aan je knagen’

Foto: aangeleverd door Grace

Al op de kleuterschool droomde Grace Henriquez ervan: als ik later groot ben, word ik (motor)agent. Jaren later is die droom werkelijkheid geworden. Ze crosst dagelijks de Utrechtse binnenstad door, houdt een oogje in het zeil en grijpt zonodig onverschrokken in. ”Ik ben voor de bewoners het eerste aanspreekpunt als het gaat om openbare orde en criminaliteit in de wijk.”

Grace is al meer dan tien jaar werkzaam als agent op politiebureau Paardenveld. Sinds september heeft ze een nieuwe functie: ze is wijkagent van de Oudwijk, het Wilhelminapark en de Schilderswijk. Grace groeide op in het Gooi, maar woont al jaren in Utrecht. Ze kent de stad dan ook op haar duimpje. ”Toen ik ging studeren, verhuisde ik naar Utrecht. Ik werd vrijwel meteen verliefd op de stad en ben blijven hangen”, vertelt Grace. ”Utrecht voelt als een groot dorp. Het is een fijne plek: de oude binnenstad, de mooie grachten en parken, de diverse mensen, wijken en volksbuurten.”

Haar droom naleven

Waar het verlangen om politieagent te worden vandaan kwam? ”De droom om agent te worden is er – zolang ik me kan herinneren – altijd geweest. Dat is gedurende mijn loopbaan ook niet veranderd”, legt ze uit. ”De actie en het stoere karakter van de job spraken mij als kind het meeste aan.” Wat Grace tegenwoordig het allerleukste vindt aan haar baan? ”Het contact leggen met mensen in de wijk. Geen dag is hetzelfde, die onvoorspelbaarheid en afwisseling vind ik fantastisch.” Grace raakt er niet over uitgepraat: ”Ik heb de vrijheid om mijn dienst naar eigen inzicht in te vullen. Ik pak mijn motor en rijd naar plekken waarvan ik denk: dáár wil ik aandacht aan besteden. Er is niemand die mij zegt wat ik moet doen… Tenzij ik een melding binnenkrijg.”

De andere kant van de medaille

Of er ook minder leuke kanten zijn aan agent zijn? ”Absoluut!”, zegt Grace zonder aarzeling. ”De onregelmatige werktijden zijn soms lastig, vooral als je een gezin hebt. Vaak moet je ook in de weekenden en met de feestdagen aan de bak. Je partner moet daar goed mee om kunnen gaan.” Het minst leuke aan haar baan? ”Het zwarte randje is dat je weleens heftige incidenten van dichtbij meemaakt. Daar moet je tegen kunnen.” Het zijn met name de incidenten met kinderen die het meeste indruk maken, vindt Grace. ”Ik heb een keer een pasgeboren baby moeten reanimeren. We kregen een melding dat een stel in paniek was omdat de baby niet meer ademde. Dan kom je aan in die woning en moet je direct beginnen met het reanimeren van zo’n klein mensje. Dat is natuurlijk wel heftig, een nieuw mensenleven dat al na één dag ophoudt. Dat blijft wel een tijdje aan je knagen, zeker als je zelf kinderen hebt. Het heeft zo’n impact.”

Geen angst

Hoewel er soms ook meldingen van geweldadige incidenten binnenkomen waarvan de gemiddelde Utrechter de rillingen krijgt, zijn er maar weinig dingen waar Grace nog van opkijkt. ”Ik vind dingen niet snel eng of spannend. Ik ben erop getraind en weet wat ik moet doen in bepaalde gevallen. Daarnaast ben natuurlijk niet alleen, ik heb een heel team achter me. ”

Geweld jegens politieagenten

Je hoort het steeds vaker: fysiek en verbaal geweld jegens politiemensen. Grace kan daarover meepraten. ”Als agent sta je continu onder een vergrootglas: mensen vinden wat van je en zijn het soms niet met je eens.” Het komt dan ook vaak voor dat ze op straat wordt uitgescholden of uitgedaagd. ”Je wordt bij de politie erop getraind om een dikke huid te hebben. Alleen sommige dingen raken je nou eenmaal persoonlijk”, vertelt Grace. ”Als mensen mij op mijn huidskleur uitschelden, wat overigens vaak gebeurt, komt dat harder binnen dan als ze me voor trut of kutwijf uitschelden. Zodra het persoonlijk wordt, raakt het je dieper.” De kunst is volgens de Utrechtse agent om rustig te blijven. ”Wij zijn ook maar mensen en soms lukt dat niet evengoed.”

Het belang van diversiteit

Grace is trots op haar nieuwe functie als wijkagent en vindt het fijn dat ze als zwarte vrouw haar diversiteit op een positieve manier kan inzetten: ”Ik ben nu dus wijkagent in en rondom het Wilhelminapark. Als mensen mij horen praten, verwachten ze niet dat er ineens een zwarte vrouw met dreads voor de deur staat. Dat vind ik heel leuk. Je krijgt een keer wat anders dan een standaard witte wijkagent met blond haar en blauwe ogen, die in de ogen van sommigen beter past in zo’n wijk. Ik zie daar een uitdaging in en vind het leuk om dat aan te gaan.”

”Ik denk vooral dat het heel waardevol is dat je als politie, als organisatie, een afspiegeling bent van de samenleving. Het is belangrijk dat mensen zich kunnen identificeren.”

Utrechter van de week

Iedere week benoemen we iemand tot Utrechter van de week. Ken jij ook iemand die onze stad een beetje mooier maakt? Heeft jouw buurman een bijzondere hobby? Of ken je een andere Utrechter met een steengoed verhaal? Laat het ons weten!

Lees ook:

Meer in deze categorie

Utrechter van de Week

Ga naar “Eva, Bram en Bob zijn stadsambassadeur: ‘Het is zo leuk om iets voor de stad te kunnen doen’”

Eva, Bram en Bob zijn stadsambassadeur: ‘Het is zo leuk om iets voor de stad te kunnen doen’

Ga naar “Noreen is bedenker van de Waste Bar: ‘Binnenkort kun je hier ook een biertje kopen met afval’”

Noreen is bedenker van de Waste Bar: ‘Binnenkort kun je hier ook een biertje kopen met afval’

Ga naar “Het liefdesverhaal van Esther en Bas: ‘Hij vroeg mij ten huwelijk in Wijnbar Vin Vin’”

Het liefdesverhaal van Esther en Bas: ‘Hij vroeg mij ten huwelijk in Wijnbar Vin Vin’

In onze gids

Ga naar “Beterlopenwinkel”

Beterlopenwinkel

  • Koningin Wilheminaweg 497
  • Winkelen
  • Gesloten
Beterlopenwinkel

Nu gesloten

Ga naar “De Rode Winkel”

De Rode Winkel

  • Lange Elisabethstraat 13
  • Kledingwinkels
  • Gesloten
De Rode Winkel Utrecht

Nu gesloten

Ga naar “Kringloop Emmaus Leidsche Rijn Utrecht”

Kringloop Emmaus Leidsche Rijn Utrecht

  • AB Harrewijnstraat 18
  • Kringloopwinkels
  • Gesloten
kringloop leidsche rijn emmaus utrecht

Nu gesloten

Aanbiedingen

Ga naar “50% korting op kappersbehandeling en threading”

50% korting op kappersbehandeling en threading

  • Hair & Body
  • Geldig t/m 14 januari 2022
Hair & Body | Foto: indebuurt Utrecht

Topper

Ga naar “2 jeans voor 179,95 euro”

2 jeans voor 179,95 euro

  • De Rode Winkel
  • Geldig t/m 5 december 2021

Topper

Ga naar “Unieke wieroken van 13 realms”

Unieke wieroken van 13 realms

  • De Werfeling
  • Geldig t/m 31 december 2021

Topper

Ga naar “Wijnproeverij voor maar 9,50 euro”

Wijnproeverij voor maar 9,50 euro

  • Neleman Utrecht
  • Geldig t/m 31 december 2021
wijnen Neleman
Ga naar “Borrelplank mét een glas wijn of een speciaalbiertje voor 9,45 euro”

Borrelplank mét een glas wijn of een speciaalbiertje voor 9,45 euro

  • Gys
  • Geldig t/m 30 december 2021

Vacatures

Ga naar “Zelfstandig Coach”

Zelfstandig Coach

  • Vida Vitaal
  • Parttime

Topper

Ga naar “Afwashulp”

Afwashulp

  • One24
  • Parttime

Topper

Ga naar “Danscentrum Utrecht zoekt enthousiaste en betrokken: bestuursleden”

Danscentrum Utrecht zoekt enthousiaste en betrokken: bestuursleden

  • Stichting Danscentrum Utrecht
  • Vrijwillig
Foto: Danscentrum Utrecht (DCU)

Topper

Ga naar “Medewerk(st)er Kameronderhoud”

Medewerk(st)er Kameronderhoud

  • One24
  • Parttime
Carlton President Hotel

Topper

Ga naar “Verkoopmedewerker”

Verkoopmedewerker

  • De Rode Winkel
  • Fulltime

Topper

Agenda

Ga naar “Openingsweek wijnbar VINO (Winkel van Sinkel)”

Openingsweek wijnbar VINO (Winkel van Sinkel)

  • Winkel van Sinkel
  • 1 december 2021

Topper

Ga naar “Aurora Nieuwjaarsfeest”

Aurora Nieuwjaarsfeest

  • ZIMIHC
  • 2 januari 2022

Topper

Ga naar “Droomconcert Fabienne Roos + special guest”

Droomconcert Fabienne Roos + special guest

  • ZIMIHC
  • 3 december 2021

Topper

Ga naar “Nieuwe Maan Magie”

Nieuwe Maan Magie

  • De Werfeling
  • 8 augustus 2021
Ga naar “Winterwinkelen bij de Makers van Merwede”

Winterwinkelen bij de Makers van Merwede

  • Winterwinkelen 2021
  • 27 november 2021

Topper