Desiree fotografeert mensen die op een bankje zitten in Utrecht

desiree meulemans
Desiree op een - hoe kan het anders! - bankje voor het Stadhuis

Het idee is oersimpel en daardoor – volgens ons dan – zo goed. Desiree Meulemans fotografeert mensen die ‘gewoon’ op een bankje zitten, ergens in Utrecht. Vervolgens maakt ze een praatje met die wildvreemde mensen. De foto’s en quotes plaatst ze op haar blog (én sinds kort ook op indebuurt!).

Terwijl we – heel toepasselijk – op een bankje in de Winkel van Sinkel zitten vertelt Desiree dat ze al jaren als fotograaf werkt. “Die klussen in opdracht zijn hartstikke leuk, maar ik doe er graag nog een eigen project naast. Eentje waarbij ik me niet aan regels of wensen van iemand anders hoef te houden.”

“Sinds ik dit project doe, zie ik overal bankjes haha”

Dat eigen project is dus het Bankjes Project. Eens in de week stapt Desiree op de fiets op zoek naar mensen op bankjes in Utrecht. “Als je er op let zie je ze overal, er zijn zo veel bankjes; in het centrum, in hofjes, maar ook in Utrechtse wijken. Soms is het nog best een zoektocht, want een bankje vinden is niet ingewikkeld, maar het is wel belangrijk dat er iemand op zit natuurlijk, haha!”

Gewoon een spontaan gesprek

Heeft Desiree iemand op een bankje gevonden, dan knoopt ze een gesprek aan met diegene. “Ik vraag mensen ‘gewoon’ wie ze zijn en wat ze doen. Ik vraag ze niet om hun mening, het is heel laagdrempelig. De meeste mensen vinden dat leuk en werken graag mee. Het leven is soms best onpersoonlijk, we hebben nergens tijd voor. Er is weinig ruimte voor spontane gesprekken, terwijl veel mensen dat wel leuk vinden.”

“De man die eerst niet mee wilde doen, was zo trots als een pauw toen zijn foto online stond”

op een bankje in utrecht
Eén van de meest bijzondere portretten die Desiree maakte, was die van een man die bij de Plantage, aan de Amsterdamsestraatweg, op een bankje zat. “Eerst wilde hij niet meedoen, maar later ging hij toch overstag.”

“Er zitten echt niet alleen ouderen op bankjes, ik zie en spreek zo veel verschillende mensen”, vertelt Desiree. Eén van de meest bijzondere portretten die ze maakte, was die van een man die bij de Plantage, aan de Amsterdamsestraatweg, op een bankje zat. “Eerst wilde hij niet meedoen, maar later ging hij toch overstag. Toen de foto online stond kreeg hij reacties van vrienden en zelfs van familie in Turkije. Later liet zijn dochter mij weten hoe trots haar vader was. Dat was zó leuk en bijzonder.”

Schoonheid van het alledaagse

Desiree wil met het Bankjes Project de schoonheid van het alledaagse laten zien. “Als fotograaf kijk je heel veel. Ik zie zo veel mensen waar ik niets van weet, ik ben nieuwsgierig naar hun verhalen. Mensen die op een bankje zitten, zitten gewoon. De een kijkt op zijn telefoon, de ander luistert muziek of leest een krant. Voor de foto’s gebruik ik geen fotofilters of photoshop, je krijgt gewoon wat je ziet. Ik hoop dat mensen bij het zien van zo’n foto denken: goh wie is dat? Dat vertel ik heel kort onder de foto.”

Doel: 100 bankjes

Het doel van Desiree met haar fotoserie? “Ik wil dit een jaar doen, alle jaargetijden fotograferen en in ieder geval 100 foto’s maken. Het moet wel interessant blijven natuurlijk.” Geld levert het haar niet op, wel publiciteit. En vooral plezier. “Het is iedere keer weer een verrassing wie ik tegenkom en wat zijn of haar verhaal is.”

Iedere zaterdag plaatsen we één van Desiree’s foto’s op indebuurt. De eerste aflevering staat inmiddels online.

Meer in deze categorie

Utrechter van de Week

Ga naar “Muzikant Terence Goodmann: ‘Utrecht is dé stad die mij past als mijn lievelingsjas’”

Muzikant Terence Goodmann: ‘Utrecht is dé stad die mij past als mijn lievelingsjas’

Ga naar “Joris werkt in de Botanische Tuinen: ‘Ik wil mensen dichter bij de natuur brengen’”

Joris werkt in de Botanische Tuinen: ‘Ik wil mensen dichter bij de natuur brengen’

Ga naar “Nicolas (24) uit Utrecht heeft een verzameling roze voetbalshirts (en is op zoek naar meer)”

Nicolas (24) uit Utrecht heeft een verzameling roze voetbalshirts (en is op zoek naar meer)

In onze gids

Ga naar “Kaasbar Utrecht”

Kaasbar Utrecht

  • Lijnmarkt 12
  • Restaurants en horeca
  • 17:00 - 04:00

Nu geopend

Ga naar “Last Vegas”

Last Vegas

  • Korte Jansstraat 3
  • Restaurants en horeca
  • 12:00 - 04:00

Nu geopend

Ga naar “De Pindakaaswinkel Hoog Catharijne”

De Pindakaaswinkel Hoog Catharijne

  • Clarenburgplein 14
  • Winkelen
  • Gesloten

Nu gesloten

Aanbiedingen

Ga naar “KIRIN BEER FEST: 1+1 GRATIS”

KIRIN BEER FEST: 1+1 GRATIS

  • SHOKUDO
  • Geldig t/m 3 oktober 2021
Ga naar “30% korting op massages”

30% korting op massages

  • Massagepraktijk Zijdebalen
  • Geldig t/m 1 oktober 2021
Ga naar “30 dagen sporten voor € 30,-”

30 dagen sporten voor € 30,-

  • Curves Utrecht
  • Geldig t/m 31 oktober 2021
Curves
Ga naar “Möberg teddy dames- of herenvest € 24,99”

Möberg teddy dames- of herenvest € 24,99

  • Albert Heijn
  • Geldig t/m 26 september 2021
Ga naar “Kiproerbak met sperziebonen en rijst € 1,59”

Kiproerbak met sperziebonen en rijst € 1,59

  • Albert Heijn
  • Geldig t/m 26 september 2021

Vacatures

Ga naar “HR adviseur (32 uur per week)”

HR adviseur (32 uur per week)

  • TeamAlert
  • Parttime
teamalert projectmedewerker dion
Ga naar “Zelfstandig werkend kok – culinaire teamplayer”

Zelfstandig werkend kok – culinaire teamplayer

  • De Utrechter
  • Fulltime
De Utrechter
Ga naar “Sous-chef – culinaire teamplayer”

Sous-chef – culinaire teamplayer

  • De Utrechter
  • Fulltime
De Utrechter
Ga naar “SuperBrafitter (parttime of fulltime)”

SuperBrafitter (parttime of fulltime)

  • SuperBra
  • Fulltime/Parttime
Ga naar “Werktuigkundige Utrecht – Eneco”

Werktuigkundige Utrecht – Eneco

  • Eneco
  • Fulltime

Agenda

Ga naar “Iedere dag koffie & second hand clothing”

Iedere dag koffie & second hand clothing

  • 9 juli 2021
Ga naar “Nieuwe Maan Magie”

Nieuwe Maan Magie

  • De Werfeling
  • 8 augustus 2021
Ga naar “StoryTrail stadswandeling met verhalenverteller”

StoryTrail stadswandeling met verhalenverteller

  • 3 oktober 2021
Ga naar “Festival Tweetakt”

Festival Tweetakt

  • Fort Ruigenhoek
  • 26 augustus 2021
Ga naar “Vrouwenkoor Malaika ‘zing je met ons mee?’”

Vrouwenkoor Malaika ‘zing je met ons mee?’

  • 7 september 2021