Tof! Het Utrechtse bedrijf Bennie maakt tassen van oude festivalbanners

Bennie backpack Ezra
Ezra met een Bennie backpack | Foto uit privéarchief

In Nederland vinden jaarlijks honderden festivals plaats (als het even meezit en we niet in een pandemie zitten, natuurlijk). Dat hier een keerzijde aan zit, weten Ruda van Ravensteijn (23), Djoeke Beerda (22), Loes de Groen (21), Caroline Kreysel (24) en Ezra Dirks (24) als geen ander.

“Jaarlijks wordt elf vierkante kilometer aan festivalbanners geproduceerd. Na afloop zijn die vaak onbruikbaar, omdat er een datum en setlist op staan”, aldus Ezra. Zonde, vonden de Utrechters. Zo ontstond het idee voor hun bedrijf Bennie, dat rugzakken en fanny packs (heuptasjes, red.) maakt van oude festivalbanners.

“Tegenwoordig lijkt het haast vanzelfsprekend om dingen die je niet meer nodig hebt weg te gooien. Mensen staan zelden stil bij wat er daarna met hun afval gebeurt, en of iets bijvoorbeeld nog een keer gebruikt had kunnen worden. Dat heeft een grote impact op het milieu”, vertelt Ezra. Ze is ervan overtuigd dat het ook anders kan: “In plaats van dingen weg te gooien, kun je spullen ook gebruiken als grondstof voor nieuwe producten. Met dat idee in ons hoofd besloten we om festivalbanners om te zetten in iets moois.”

Zelf fanny packs naaien

Aanvankelijk was het idee om met Bennie alleen fanny packs te maken en verkopen. ” Ezra legt uit: “Op festivals zijn zulke heuptasjes razend populair; daar wilden we op inspelen. Ons idee was om met oude festivalbanners fanny packs te maken en die vervolgens te verkopen op festivals.” Het idee voor Bennie kreeg eind 2019 vorm, en in 2020 zou het team voor het eerst op een festival staan. “Met oude banners van theaterfestival Tweetakt hadden we fanny packs gemaakt. Die wilden we op dat festival verkopen als merchandise.”

Voor de productie van de fanny packs kroop team Bennie zelf achter de naaimachine. Dat terwijl geen van hen veel ervaring had met zelf kleding of spullen naaien: “We hebben vooral veel YouTube-filmpjes gekeken aan het begin. Daarna zijn we gewoon gaan oefenen. Dat was echt trial and error; soms moesten we een fanny pack opnieuw maken, zodat de kwaliteit goed was.”

Tekst gaat verder onder de foto

Embed niet geladen. Accepteer eventueel de cookies om deze te kunnen zien. Cookie-instellingen

Rugzakken van oude festivalbanners

Het verkopen van hun fanny packs op Tweetakt ging vanwege de coronacrisis niet meer door. “Dat was jammer, maar we zijn toen gaan kijken naar andere mogelijkheden”, aldus Ezra. Doordat fanny packs vooral op festivals gebruikt worden, was dat niet het meest logische product om te verkopen in lockdowntijd. Zo kwam het team uit bij rugzakken, omdat ze daarmee naar verwachting een grotere doelgroep konden aanspreken. “In de zomer hebben we zelf zes rugzakken gemaakt en een try out sale gehouden via onze site. Binnen een paar uur waren ze allemaal verkocht.”

150 banners in opslag

Op dit moment liggen er nog zo’n 150 banners te wachten op hun tweede leven als Bennie-rugzak of fanny pack. Gelukkig hoeven Ezra en haar team niet meer zelf urenlang achter de naaimachine te zwoegen: ze hebben namelijk een producent gevonden die hen gaat helpen. Dat had nog aardig wat voeten in de grond: “Het afgelopen jaar waren veel fabrikanten die we benaderden druk met het maken van mondkapjes. Anderen vonden het bannermateriaal lastig om mee te werken. We zijn dus heel blij dat we nu een fabriek gevonden hebben!” Het team is van plan om een eerste productieoplage van honderd tassen te laten maken, maar daarvoor is geld nodig: “Daarom zijn we bezig met het opzetten van een crowdfunding.” Ben je benieuwd of wil je Bennie steunen? Houd Instagram in de gaten voor updates.

Tekst gaat verder onder de foto

Embed niet geladen. Accepteer eventueel de cookies om deze te kunnen zien. Cookie-instellingen

Onderdeel van Enactus: studentenorganisatie voor sociaal en duurzaam ondernemen

Zowel Ezra als haar mede-ondernemers zijn op dit moment nog student. Het runnen van Bennie doen ze als lid van Enactus Utrecht. “Dat is een studentenorganisatie voor sociaal en duurzaam ondernemen. Daarnaast is persoonlijk leiderschap belangrijk, dus organiseert Enactus veel workshops en trainingen.”

Als lid van Enactus kun je aanhaken bij een studentonderneming die je aanspreekt óf er zelf een starten. “Enactus is een wereldwijde organisatie. In Nederland vind je ons in bijna elke grote stad. Het leuke is dat er jaarlijks een landelijke expositie is waaraan alle teams kunnen meedoen. Daarbij kun je zelfs een geldprijs winnen voor je bedrijf.” Ezra ziet haar lidmaatschap van Enactus als enorm leerzaam: “Ik heb industrieel productontwerp gestudeerd. Het proces tussen de eerste brainstorm en het maken van het eerste prototype ken ik, maar wat er daarna gebeurt heb ik nooit geleerd. Dus: hoe zet je een product op de markt? En hoe regel je het vinden van een producent? Dat wilde ik graag leren bij Enactus.”

Gave kans voor studenten: Enactus zoekt (bestuurs)leden!

Ben je student en lijkt het je leuk om – net als Ezra – in de praktijk te leren wat ondernemen inhoudt? Bof jij even! Enactus is namelijk op zoek naar nieuwe (bestuurs)leden! Wat dat inhoudt én hoe je solliciteert check je hier.

Ondernemer Uitgelicht

Iedere week spreken we met een Utrechtse ondernemer. Ken jij een leuke ondernemer uit Utrecht? Laat het ons weten!

Lees ook:

Meer in deze categorie

Ondernemer uitgelicht

Ga naar “De Utrechtse Rob (37) maakt livetekeningen voor bedrijven: ‘Mijn hand gaat gewoon los’”

De Utrechtse Rob (37) maakt livetekeningen voor bedrijven: ‘Mijn hand gaat gewoon los’

Ga naar “Marjolein is dé wenkbrauwspecialist: mensen komen vanuit heel Nederland speciaal naar haar salon”

Marjolein is dé wenkbrauwspecialist: mensen komen vanuit heel Nederland speciaal naar haar salon

Aangeboden door The Brow Specialist

Ga naar “Het eetcafé van Bas in Leidsche Rijn is de huiskamer van de wijk: ‘We doen het samen’”

Het eetcafé van Bas in Leidsche Rijn is de huiskamer van de wijk: ‘We doen het samen’

Aangeboden door Qredits

In onze gids

Ga naar “Heirloom – Venues of Utrecht”

Heirloom – Venues of Utrecht

  • Kantooradres: Pausdam 10
  • Restaurants en horeca
  • Gesloten
Paushuize Eeuwdiner UtrechtPaushuize Eeuwdiner Utrecht
Ga naar “Miyagi & Jones Utrecht”

Miyagi & Jones Utrecht

  • Veemarktplein 42
  • Restaurants en horeca
  • Gesloten
    4,4
    (1,0k)
sushi restaurant utrechtsushi restaurant utrecht

Nu gesloten

4,4
(1,0k)

Aanbiedingen

Ga naar “Effectief afslanken voor maar €89,-”

Effectief afslanken voor maar €89,-

  • Hair & Body
  • Geldig t/m 31 december 2022

Topper

Ga naar “op alles van Leifheit”

op alles van Leifheit

  • Geldig t/m 4 december 2022
Ga naar “Hangmat polyester katoen assorti 290×100 cm van € 39,99 voor € 29,99”

Hangmat polyester katoen assorti 290×100 cm van € 39,99 voor € 29,99

  • Geldig t/m 31 december 2022
Ga naar “Blond Amsterdam Holland Glorie servies van € 9,95 voor € 7,46”

Blond Amsterdam Holland Glorie servies van € 9,95 voor € 7,46

  • Albert Heijn
  • Geldig t/m 4 december 2022
Ga naar “McGregor horloge voor € 6,95”

McGregor horloge voor € 6,95

  • Action
  • Geldig t/m 29 november 2022

Vacatures

Ga naar “(Leerling) kraamverzorgende”

(Leerling) kraamverzorgende

  • Het KraamZorg Bureau
  • Parttime
het kraamzorgbureauhet kraamzorgbureau

Topper

Ga naar “Vacature Zelfstandig werkend kok”

Vacature Zelfstandig werkend kok

  • Heirloom – Venues of Utrecht
  • Fulltime/Parttime
Het team | Foto: Dominique Egging FotografieHet team | Foto: Dominique Egging Fotografie

Topper

Ga naar “Medewerker housekeeping”

Medewerker housekeeping

  • Grand Hotel Karel V
  • Fulltime

Topper

Ga naar “Vacature Manager bediening”

Vacature Manager bediening

  • Heirloom – Venues of Utrecht
  • Fulltime/Parttime
Het team van Heirloom | Foto: Dominique Egging FotografieHet team van Heirloom | Foto: Dominique Egging Fotografie

Topper

Ga naar “Allround winkelmedewerker Jamin Utrecht Hoog Catharijne”

Allround winkelmedewerker Jamin Utrecht Hoog Catharijne

  • Jamin
  • Parttime
Jamin

Agenda

Ga naar “Utrecht Maakt Kennis Schuld(ig)”

Utrecht Maakt Kennis Schuld(ig)

  • Podium HU
  • 1 december 2022

Topper

Ga naar “Kerstmarkten in Utrecht”

Kerstmarkten in Utrecht

  • Van 8 dec t/m 23 dec
Kerstmarkten Utrecht
Ga naar “We All Love 80’s 90’s 00’s NYE – Winkel van Sinkel”

We All Love 80’s 90’s 00’s NYE – Winkel van Sinkel

  • Winkel van Sinkel
  • Van 31 dec t/m 1 jan
Ga naar “Dance classics in the mix”

Dance classics in the mix

  • 21 januari 2023
Ga naar “Muzikale herdenking: Liedje voor een dierbare”

Muzikale herdenking: Liedje voor een dierbare

  • SENS uitvaarten
  • 11 december 2022