Bijzonder beroep: de Utrechtse Marije verdient haar brood met puzzels maken

Door Janine Guijt 8 juni 2018

Je realiseert het je misschien niet, maar de kruiswoordpuzzel uit de krant waar jij je op zaterdagmorgen over buigt, wordt (in veel gevallen) gemaakt door echte mensen. Jup, er is iemand in de weer geweest met hokjes, vakjes, letters en woorden om ervoor te zorgen dat jij je hersens kunt kraken. Marije van Asselt is zo iemand: met haar bedrijf De Puzzelmaker maakt zij puzzels voor kranten, tijdschriften, personeelsbladen, bruiloften en ga zo maar door. “Ik weet zeker dat ik altijd iets met puzzels zal blijven doen, al is het voor de lol.”

Hoe reageren mensen als je zegt dat je puzzels maakt om je brood te verdienen?

“Meestal zeggen ze dan zoiets van: ‘Oh goh, dat dat bestaat! Ik heb er nooit echt bij stilgestaan dat die puzzels door mensen gemaakt worden!’ Ze zeggen ook vaak dat ik de eerste en misschien ook laatste puzzelmaker ben die ze hebben ontmoet, haha.”

Begrijpelijk wel, want je moet er maar op komen: puzzelmaker! Hoe is dat bij jou gegaan?

“Ik heb altijd al van puzzelen gehouden: vooral het cryptogram in het NRC vond ik gaaf om te doen. Bij ons thuis was dat echt een ding: met kerst zaten we dan met z’n allen over die puzzel gebogen. Toen ik in het laatste jaar van mijn studie Taal- en Cultuurstudies een stage moest zoeken, heb ik het geprobeerd bij Steenhuis. Dat is echt de grootheid in puzzelland, die bijvoorbeeld ook de puzzels in het NRC maakt. Ik werd aangenomen en ben blijven hangen. Toen maakte ik ineens zelf puzzels voor het NRC en Vrij Nederland. Sinds ongeveer een half jaar werk ik voor mijzelf als De Puzzelmaker.”

Welke vooroordelen bestaan er volgens jou over puzzelen?

“Mensen denken dat het een indiviuele activiteit is, maar dat valt in de praktijk vaak heel erg mee. Als je met vrienden naar het strand gaat en één iemand heeft een puzzelboekje mee, dan ben je toch al snel met de hele groep bezig. Iedereen associeert op een andere manier en zo kun je elkaar helpen, dat vind ik er zo leuk aan. En puzzelen heeft toch een wat oubollig imago. Zelf denk ik dat puzzelen best wat hipper kan zijn. Het past bij de trend van het onthaasten. Net als het kleuren voor volwassenen kun je puzzelen presenteren als iets dat ontzettend zen is.”

Waar ben je trots op?

“Pfoeh, ik vind ‘trots’ altijd zo’n lastig woord. Ik ben vooral heel blij dat ik hiervoor heb durven kiezen. Ik hoop dat ik dit gewoon kan blijven doen en mijn bedrijf nog meer zal groeien. De liefde voor puzzels maken zal in ieder geval nooit meer weggaan. Ik weet zeker dat ik er altijd iets mee zal blijven doen, al is het voor de lol.”

Ben je een puzzelliefhebber, houd dan Marije’s website in de gaten, want daar vind je regelmatig (gratis) puzzels. Op Twitter post Marije iedere ochtend om 8.00 uur een quizvraag ‘die extreem vaag verband houdt met een historische gebeurtenis van die dag.’

Ondernemer Uitgelicht

Iedere week spreken we met een Utrechtse ondernemer. Ken jij een leuke ondernemer uit Utrecht? Laat het ons weten! Nog meer verhalen over Utrechtse ondernemers:

Een houten kist voor je telefoon, zodat je offline kunt zijn: Evert-Jan bedacht de Socialbox

Een lichte telefoonverslaving en de wens om iets moois te maken dat een oplossing biedt voor een maa...

Klusvrouw Hieke van Zij Klust: ‘In de bouwmarkt keken ze me aan alsof ik uit een ei kwam’

Janienke en Astrid van Iksmeltvoorjou: ‘Van zakenman tot kleuter: iedereen ontdooit door ijs’