Nina Oudshoorn is relatiepsycholoog: ‘Ik zit hier ook weleens met tranen in mijn ogen’

Door May-Anne Oltmans 28 juni 2019

Partners die al jaren langs elkaar heen leven of prille koppels die een open relatie overwegen. Als relatiepsycholoog ziet Nina Oudshoorn heel wat verschillende stellen voorbijkomen. In haar praktijk, die nu zo’n twee jaar bestaat, biedt ze therapie, coaching en mediation voor stellen die er samen niet uitkomen. Nog steeds kan de psycholoog zich verbazen over verhalen die mensen met haar delen: “Soms denk ik bij mezelf: het leven is echt net een film.”

Twee soorten problemen

Alle stellen die bij Nina aankloppen hebben een ander verhaal. Toch zijn de problemen die ze aankaarten in grofweg twee categorieën te verdelen. “Allereerst zijn er de stellen die lang samen zijn en vaak kinderen hebben”, vertelt Nina. “Ondanks dat ze samenwonen, delen ze weinig. Soms slapen ze zelfs apart. Hun vraag is dan: kun je ons helpen de emotionele verbinding terug te vinden?” In dit geval duurt een traject vaak wat langer.

“Daarnaast zijn er koppels die op een kruispunt in hun leven staan en daar vragen over hebben. Denk bijvoorbeeld aan mensen die twijfelen of ze samen door willen, of stellen die zich afvragen of ze wel of geen kinderen moeten nemen.” Bij dit soort vragen wordt vaak al na een tot drie sessies een antwoord gevonden. “Voor deze stellen zijn er twee opties: accepteren dat het is zoals het is, of voor jezelf kiezen.”

In de verdediging

Het oplossen van relatieproblemen vraagt volgens Nina om een gedragsverandering. In haar therapiesessies leert ze stellen zulk nieuw gedrag aan. “We hebben allemaal verdedigingsmechanismen die we inzetten om onze kwetsbare kant te verbergen. Denk bijvoorbeeld aan iemand iets verwijten, weglopen of over iets anders beginnen”, legt de psycholoog uit. Hoe dat precies zit? Stel, je komt uit een gezin waarin je altijd het gevoel had ‘teveel’ te zijn. Als je partner iets zegt dat dit gevoel oproept, is het makkelijker om weg te lopen dan eerlijk te zeggen hoe je je voelt. Nina: “Als iemand in de verdediging schiet, is het belangrijk om dat aan te kaarten én een alternatief te vinden. In plaats van in de aanval schieten, kun je bijvoorbeeld een vraag stellen.”

“We hebben allemaal verdedigingsmechanismen om onze kwetsbare kant te verbergen”

Kruip in de huid van je lief

Je gedrag veranderen is makkelijker gezegd dan gedaan. Want hoe pak je zoiets aan? Volgens Nina moeten partners daarvoor veel praten, om te ontdekken waar het misgaat. Daarnaast laat ze stellen ook oefeningen doen. Of ze een voorbeeld heeft? “Er is een oefening waarbij ik mensen in de huid van hun partner laat kruipen”, vertelt Nina. “Beide partners zitten tegenover elkaar. Eerst krijgt de ene persoon tien minuten om te vertellen over een ingrijpende gebeurtenis in hun relatie, zoals ziekte of vreemdgaan. Na tien minuten ruilen ze van plek, en gaat de persoon die heeft geluisterd het verhaal vanuit het perspectief van zijn of haar partner navertellen. Zo laat ik mensen beter naar elkaar luisteren en moeten ze zich écht inleven.”

Opgelost?

Relatietherapie wordt soms beschouwd als redmiddel voor een relatie, maar Nina benadrukt dat je wel realistisch moet blijven. “Als mensen al tien jaar niets met elkaar hebben, is het onwaarschijnlijk dat ze na een therapietraject verliefder zijn dan ooit”, stelt ze nuchter. Bovendien moeten mensen zich ervan bewust zijn dat therapie veel impact heeft: “Het brengt ook ongemakkelijke gevoelens als schaamte, pijn, angst en verdriet met zich mee. Ik vraag koppels altijd of ze bereid zijn die weg in te slaan. Sommige mensen hebben dan meteen door: eigenlijk ben ik al lang afgehaakt.”

“Als mensen al tien jaar niets met elkaar hebben, is het onwaarschijnlijk dat ze na een therapietraject verliefder zijn dan ooit”

Pak de zakdoekjes er maar bij

Gelukkig zijn er ook heel wat geliefden die, met een beetje hulp, wél samen verder willen en kunnen. “Daar kan ik echt ontroerd van raken. Ik zit hier ook weleens met tranen in mijn ogen”, vertelt Nina. “Vorige week nog, toen er een stel binnenkwam dat niet meer met elkaar praatte. In anderhalf uur tijd heb ik ze gecoacht om dat wél te gaan doen. Toen ze weggingen, zei een van hen tegen de ander: ‘Je lijkt wel iemand anders’. Dat vind ik prachtig.”

Een echt gesprek

Dat relatietherapie bestaat, is hartstikke fijn. Maar eerlijk is eerlijk; je hoopt natuurlijk dat het in jouw relatie niet zover hoeft te komen. Heeft Nina nog tips die daarbij kunnen helpen? “Wat veel partners missen, zijn échte gesprekken. Daarom raad ik aan: creëer omstandigheden waarin jullie je veilig voelen, en praat met elkaar”, tipt Nina. Besef ook: de perfecte relatie bestaat niet. “Mensen denken weleens dat ik als relatietherapeut vast een perfecte relatie heb. Dat is niet zo. Mijn man ik maken ook heus ruzie, en ja, dan gooi ik soms met dingen. Maar we praten het altijd uit en leggen het dan weer bij.”

Ondernemer Uitgelicht

Iedere week spreken we met een Utrechtse ondernemer. Ken jij een leuke ondernemer uit Utrecht? Laat het ons weten!

Martijn Fianne Tijm

Eerst bankier en consultant, nu een eigen horecazaak: Fianne en Martijn runnen Tijm

Van vaste (kantoor)baan naar een eigen zaak: je moet het maar durven. Erover fantaseren is één ding,...

Van kantoorbaan naar eigen toko: Justine maakt de mooiste nagelkunstwerkjes van Utrecht

Els geeft lachyoga: ‘Een rotdag? Daar merk ik niets van als ik voor een groep mensen sta’



Meer over Nina Oudshoorn Relatiepsycholoog ontdekken?

Nina Oudshoorn Relatiepsycholoog

dienstverlening

Billitonkade 53, Utrecht

Bekijk meer:dienstverlening

adv.