Merel studeerde rechten, maar verdient nu haar geld met het maken van vegan taarten en brownies

Merel Flour bakes & brew
Merel tijdens het bakken | Foto: Sofia Sousa Silva

Tegen het einde van haar rechtenstudie ging Merel Godelieve (28) aan de slag als jurist bij een grote bank op de Zuidas. Al snel bleek het niets voor haar: “Op papier was het heel vet, maar ik voelde me gekooid in die zakelijke wereld.” De Utrechtse besloot haar hart te volgen en een carrièreswitch te maken. Met succes, want inmiddels is Merel de trotse eigenaar van FLOUR bakes & brew: een bedrijf gespecialiseerd in vegan (bruids)taarten. “Het creatieve aspect van bakken vind ik het leukst.”

Merel is momenteel hartstikke gelukkig op werkvlak, maar daar gingen de nodige moeilijke keuzes aan vooraf. Te beginnen met haar besluit om de juridische wereld achter zich te laten. “Dat was een grote omslag. Ik ben vier jaar bezig geweest met mijn studie en had een duidelijk beeld van wat ik daarna wilde doen. Dat ik aan de slag kon bij een bank was een mooie kans waar ik dankbaar voor was, maar ik kon er mezelf niet zijn. Ik houd van fleurige kleding en grapjes maken, maar binnen die baan telde dat niet; daar ging het alleen om presteren. Toen dat niets voor mij bleek, moest ik mezelf voor mijn gevoel heruitvinden.”

Een eigen koffiebar in Maastricht

Al tijdens haar studie begon Merel een eigen bed & breakfast in Maastricht en ook na haar opleiding liet het ondernemerschap haar niet los. Nadat ze besloot dat een carrière op de Zuidas het niet was voor haar, besloot ze opnieuw voor zichzelf te beginnen: “Ik realiseerde me ook wel dat het ondernemerschap geen vastigheid biedt en dat je bijvoorbeeld geen pensioen opbouwt. Toch voelde het goed.” Samen met haar partner opende Merel een koffiebar in Maastricht, de stad waar ze studeerde.

Merel begon vol vertrouwen aan het avontuur, al was het in het begin zeker niet makkelijk. “Ik had nog nooit in de horeca gewerkt en moest alles leren, terwijl ik ook verantwoordelijk was voor de zaak en leidinggaf aan een team. Het was een rollercoaster, maar ik vond het wel superleuk.”

‘Wauw, dat heb ik gemaakt!’

In de periode waarin Merel en haar vriend hun koffiebar runden, begon ook haar passie voor bakken. “In de zaak werkte een meisje dat onze vegan taarten bakte, maar zij moest helaas plotseling stoppen. Klanten verwachtten natuurlijk wel dat er iets lekkers op de bar stond, dus ben ik het gaan proberen.” Dat ging niet meteen volgens plan, zo vertelt Merel: “Ik had nog nooit gebakken en er zijn in het begin zeker baksels mislukt. Ik bleef doorgaan en kreeg het uiteindelijk steeds beter onder de knie. Op een gegeven moment dacht ik af en toe zelfs: wauw, dat heb ik gemaakt!”

Tekst gaat verder onder de foto

 

Dit bericht bekijken op Instagram

 

Een bericht gedeeld door FLOUR, bakes & brew (@flourbakesbrew)

Tijd voor een nieuwe uitdaging

Lang op één plek blijven en steeds hetzelfde doen is niets voor Merel, dus verkochten zij en haar partner hun koffiebar na drie jaar. “We hebben daarna veel rondgereisd en optimaal gebruikgemaakt van onze vrijheid”, zegt ze lachend. “In die tijd ben ik ook naar Moskou gegaan voor de verkorte Cake Art opleiding bij de beroemde bakkerij Tortik Annushka.” Na hun reizen vestigden Merel en haar partner zich in Utrecht en werd het tijd om – letterlijk – werk te maken van haar bakhobby. Het resultaat was FLOUR bakes & brew.

‘In één week raakte ik al mijn klanten kwijt’

Met haar bedrijf richt Merel zich voornamelijk op het maken van (veganistische) bruids- en verjaardagstaarten. “Het heeft ongeveer een jaar geduurd voor ik het bedrijf op poten had gezet. In februari 2020 liep het eindelijk supergoed, maar in maart kwam de eerste lockdown en raakte ik in één week al mijn klanten kwijt; tientallen grote bestellingen werden geannuleerd. Het voelde alsof alles waar ik zo hard aan had gewerkt door mijn vingers glipte.”

In plaats van bij de pakken neer te zitten, besefte Merel dat ze moest roeien met de riemen die ze wel had. “Ik stelde mezelf de vraag: welk product kan ik nog wél naar mensen toebrengen? Het moest in ieder geval door de brievenbus passen. Veel dingen vallen dan af, behalve brownies.” Het was de start van een nieuw initiatief: Mailbox Brownies.

Tekst gaat verder onder de foto

 

Dit bericht bekijken op Instagram

 

Een bericht gedeeld door FLOUR, bakes & brew (@flourbakesbrew)

Tevreden en dankbaar

Merels idee sloeg aan en inmiddels doet Mailbox Brownies het ‘beter dan verwacht’. “De afgelopen maanden heb ik hier goed van kunnen leven. Rijk word ik er niet van, maar dat is ook veelgevraagd tijdens een pandemie”, aldus Merel.

De optimistische ondernemer is trots op hoe ze alles dit jaar heeft aangepakt: “Het is makkelijk om bij de pakken neer te zitten als iets slecht gaat, maar dat is niet wie ik ben. Ik ben tevreden en dankbaar met hoe het nu gaat. De coronacrisis heeft mij laten zien dat je nooit moet opgeven. Voor de toekomst hoop ik dat Mailbox Brownies nog groter wordt. En ik droom ervan om op een dag een eigen bruidstaartenboetiek te openen.”

Ondernemer Uitgelicht

Om de week spreken we met een Utrechtse ondernemer. Ken jij een leuke ondernemer uit Utrecht? Laat het ons weten!

Embed niet geladen. Accepteer eventueel de cookies om deze te kunnen zien. Cookie-instellingen
Embed niet geladen. Accepteer eventueel de cookies om deze te kunnen zien. Cookie-instellingen

Meer in deze categorie

Ondernemer uitgelicht

Ga naar “Nieuw! Deze trendy winkel is net geopend: daar wil je heen”

Nieuw! Deze trendy winkel is net geopend: daar wil je heen

Aangeboden door Trendhopper Utrecht

Ga naar “Mandy werd misbruikt door haar opa en helpt nu andere slachtoffers: ‘Er zijn vaak weinig signalen te herkennen’”

Mandy werd misbruikt door haar opa en helpt nu andere slachtoffers: ‘Er zijn vaak weinig signalen te herkennen’

Aangeboden door Stichting Wij zijn M

Ga naar “De Utrechtse Rob (37) maakt livetekeningen voor bedrijven: ‘Mijn hand gaat gewoon los’”

De Utrechtse Rob (37) maakt livetekeningen voor bedrijven: ‘Mijn hand gaat gewoon los’

In onze gids

Ga naar “Goossens wonen & slapen – Utrecht”

Goossens wonen & slapen – Utrecht

  • Kaap de Goede Hooplaan 40
  • Winkelen
  • Gesloten

Nu gesloten

Aanbiedingen

Ga naar “Gratis bubble tea en tot 90% korting op ribeye”

Gratis bubble tea en tot 90% korting op ribeye

  • HOT&HOT
  • Geldig t/m 31 januari 2023

Topper

Ga naar “Visstoof met prei tomaat € 1,19”

Visstoof met prei tomaat € 1,19

  • Albert Heijn
  • Geldig t/m 5 februari 2023
Ga naar “Robijn wasmiddel van € 7,49 voor € 2,99”

Robijn wasmiddel van € 7,49 voor € 2,99

  • Dirk
  • Geldig t/m 31 januari 2023
Ga naar “Bordenset Zakynthos voor € 49,95”

Bordenset Zakynthos voor € 49,95

  • Action
  • Geldig t/m 31 januari 2023
Ga naar “Coolbest Fruitontbijt of Appelsientje gekoeld sap van € 2,09 voor € 0,99”

Coolbest Fruitontbijt of Appelsientje gekoeld sap van € 2,09 voor € 0,99

  • Dirk
  • Geldig t/m 31 januari 2023

Vacatures

Ga naar “Bijbaan als Fitness coach”

Bijbaan als Fitness coach

  • Curves Houten
  • Parttime

Topper

Ga naar “Receptie & Events Coördinator – Evenementen Locatie”

Receptie & Events Coördinator – Evenementen Locatie

  • Independent Recruiters
  • Fulltime/Parttime
Ga naar “Taxichauffeur groepsvervoer Utrecht”

Taxichauffeur groepsvervoer Utrecht

  • Top Support Nederland BV
  • Fulltime/Parttime
Ga naar “Medewerker administratie post en scannen”

Medewerker administratie post en scannen

  • RGF Staffing the Netherlands B.V.
  • Fulltime/Parttime
Ga naar “Administratief Medewerker”

Administratief Medewerker

  • Olympia
  • Parttime

Agenda

Ga naar “Ligconcert Best of Einaudi”

Ligconcert Best of Einaudi

  • Bibliotheek Utrecht
  • 10 juni 2023
Ga naar “Fiets- en Wandelbeurs”

Fiets- en Wandelbeurs

  • Jaarbeurs
  • Van 24 feb t/m 26 feb
Ga naar “Bureau Utrecht – de Utrechtse politiegame!”

Bureau Utrecht – de Utrechtse politiegame!

  • De Salon van Weleer
  • 1 februari 2023
Ga naar “StoryTrail Theaterwandeling Utrecht”

StoryTrail Theaterwandeling Utrecht

  • 4 februari 2023
Ga naar “Gluren bij de Buren”

Gluren bij de Buren

  • 5 februari 2023