Merel studeerde rechten, maar verdient nu haar geld met het maken van vegan taarten en brownies

Merel Flour bakes & brew
Merel tijdens het bakken | Foto: Sofia Sousa Silva

Tegen het einde van haar rechtenstudie ging Merel Godelieve (28) aan de slag als jurist bij een grote bank op de Zuidas. Al snel bleek het niets voor haar: “Op papier was het heel vet, maar ik voelde me gekooid in die zakelijke wereld.” De Utrechtse besloot haar hart te volgen en een carrièreswitch te maken. Met succes, want inmiddels is Merel de trotse eigenaar van FLOUR bakes & brew: een bedrijf gespecialiseerd in vegan (bruids)taarten. “Het creatieve aspect van bakken vind ik het leukst.”

Merel is momenteel hartstikke gelukkig op werkvlak, maar daar gingen de nodige moeilijke keuzes aan vooraf. Te beginnen met haar besluit om de juridische wereld achter zich te laten. “Dat was een grote omslag. Ik ben vier jaar bezig geweest met mijn studie en had een duidelijk beeld van wat ik daarna wilde doen. Dat ik aan de slag kon bij een bank was een mooie kans waar ik dankbaar voor was, maar ik kon er mezelf niet zijn. Ik houd van fleurige kleding en grapjes maken, maar binnen die baan telde dat niet; daar ging het alleen om presteren. Toen dat niets voor mij bleek, moest ik mezelf voor mijn gevoel heruitvinden.”

Een eigen koffiebar in Maastricht

Al tijdens haar studie begon Merel een eigen bed & breakfast in Maastricht en ook na haar opleiding liet het ondernemerschap haar niet los. Nadat ze besloot dat een carrière op de Zuidas het niet was voor haar, besloot ze opnieuw voor zichzelf te beginnen: “Ik realiseerde me ook wel dat het ondernemerschap geen vastigheid biedt en dat je bijvoorbeeld geen pensioen opbouwt. Toch voelde het goed.” Samen met haar partner opende Merel een koffiebar in Maastricht, de stad waar ze studeerde.

Merel begon vol vertrouwen aan het avontuur, al was het in het begin zeker niet makkelijk. “Ik had nog nooit in de horeca gewerkt en moest alles leren, terwijl ik ook verantwoordelijk was voor de zaak en leidinggaf aan een team. Het was een rollercoaster, maar ik vond het wel superleuk.”

‘Wauw, dat heb ik gemaakt!’

In de periode waarin Merel en haar vriend hun koffiebar runden, begon ook haar passie voor bakken. “In de zaak werkte een meisje dat onze vegan taarten bakte, maar zij moest helaas plotseling stoppen. Klanten verwachtten natuurlijk wel dat er iets lekkers op de bar stond, dus ben ik het gaan proberen.” Dat ging niet meteen volgens plan, zo vertelt Merel: “Ik had nog nooit gebakken en er zijn in het begin zeker baksels mislukt. Ik bleef doorgaan en kreeg het uiteindelijk steeds beter onder de knie. Op een gegeven moment dacht ik af en toe zelfs: wauw, dat heb ik gemaakt!”

Tekst gaat verder onder de foto

 

Dit bericht bekijken op Instagram

 

Een bericht gedeeld door FLOUR, bakes & brew (@flourbakesbrew)

Tijd voor een nieuwe uitdaging

Lang op één plek blijven en steeds hetzelfde doen is niets voor Merel, dus verkochten zij en haar partner hun koffiebar na drie jaar. “We hebben daarna veel rondgereisd en optimaal gebruikgemaakt van onze vrijheid”, zegt ze lachend. “In die tijd ben ik ook naar Moskou gegaan voor de verkorte Cake Art opleiding bij de beroemde bakkerij Tortik Annushka.” Na hun reizen vestigden Merel en haar partner zich in Utrecht en werd het tijd om – letterlijk – werk te maken van haar bakhobby. Het resultaat was FLOUR bakes & brew.

‘In één week raakte ik al mijn klanten kwijt’

Met haar bedrijf richt Merel zich voornamelijk op het maken van (veganistische) bruids- en verjaardagstaarten. “Het heeft ongeveer een jaar geduurd voor ik het bedrijf op poten had gezet. In februari 2020 liep het eindelijk supergoed, maar in maart kwam de eerste lockdown en raakte ik in één week al mijn klanten kwijt; tientallen grote bestellingen werden geannuleerd. Het voelde alsof alles waar ik zo hard aan had gewerkt door mijn vingers glipte.”

In plaats van bij de pakken neer te zitten, besefte Merel dat ze moest roeien met de riemen die ze wel had. “Ik stelde mezelf de vraag: welk product kan ik nog wél naar mensen toebrengen? Het moest in ieder geval door de brievenbus passen. Veel dingen vallen dan af, behalve brownies.” Het was de start van een nieuw initiatief: Mailbox Brownies.

Tekst gaat verder onder de foto

 

Dit bericht bekijken op Instagram

 

Een bericht gedeeld door FLOUR, bakes & brew (@flourbakesbrew)

Tevreden en dankbaar

Merels idee sloeg aan en inmiddels doet Mailbox Brownies het ‘beter dan verwacht’. “De afgelopen maanden heb ik hier goed van kunnen leven. Rijk word ik er niet van, maar dat is ook veelgevraagd tijdens een pandemie”, aldus Merel.

De optimistische ondernemer is trots op hoe ze alles dit jaar heeft aangepakt: “Het is makkelijk om bij de pakken neer te zitten als iets slecht gaat, maar dat is niet wie ik ben. Ik ben tevreden en dankbaar met hoe het nu gaat. De coronacrisis heeft mij laten zien dat je nooit moet opgeven. Voor de toekomst hoop ik dat Mailbox Brownies nog groter wordt. En ik droom ervan om op een dag een eigen bruidstaartenboetiek te openen.”

Ondernemer Uitgelicht

Om de week spreken we met een Utrechtse ondernemer. Ken jij een leuke ondernemer uit Utrecht? Laat het ons weten!

Meer in deze categorie

Eten & drinken

Ga naar “Nieuwe restaurants en winkels: deze zaken hebben we er sinds februari 2021 bij in Utrecht”

Nieuwe restaurants en winkels: deze zaken hebben we er sinds februari 2021 bij in Utrecht

Locals Utrecht verswinkel
Ga naar “Koudgeperst sap en vegan snacks: er komt een winkel van JuiceBrothers in Utrecht”

Koudgeperst sap en vegan snacks: er komt een winkel van JuiceBrothers in Utrecht

Ga naar “Dat wordt smullen: Broodje Ben opent een winkel in Utrecht”

Dat wordt smullen: Broodje Ben opent een winkel in Utrecht

In onze gids

Ga naar “’t Wapen van Haarzuylen”

’t Wapen van Haarzuylen

  • Brink 2
  • Restaurants en horeca
  • Gesloten
restaurant koenraad

Nu gesloten

Ga naar “Thrill Grill”

Thrill Grill

  • Gangesdreef 110
  • Restaurants en horeca
  • Gesloten

Nu gesloten

Ga naar “Kashmir Kitchen”

Kashmir Kitchen

  • Adelaarstraat 120
  • Restaurants en horeca
  • Gesloten
vegetarisch eten utrecht

Nu gesloten

Aanbiedingen

Ga naar “click & collect”

click & collect

  • Action
  • Geldig t/m 14 maart 2021
Ga naar “Hak potten 330-370 gram en stazakken van € 2,58 voor € 1,29”

Hak potten 330-370 gram en stazakken van € 2,58 voor € 1,29

  • Albert Heijn
  • Geldig t/m 7 maart 2021
Ga naar “Pitloze witte druiven 500 gr/ Sable druiven 400 gr”

Pitloze witte druiven 500 gr/ Sable druiven 400 gr

  • Albert Heijn
  • Geldig t/m 7 maart 2021
Ga naar “Xenos”

Xenos

  • Xenos
  • Geldig t/m 7 maart 2021
Ga naar “Ontdek je ideale bestemming bij Roompot! € 159,00”

Ontdek je ideale bestemming bij Roompot! € 159,00

  • Albert Heijn
  • Geldig t/m 7 maart 2021

Vacatures

Ga naar “Jeugdzorgwerker Utrecht”

Jeugdzorgwerker Utrecht

  • Maandag
  • Fulltime/Parttime
Ga naar “Backoffice medewerker”

Backoffice medewerker

  • Timing Uitzendbureau
  • Fulltime
Ga naar “Communicatie assistent”

Communicatie assistent

  • Select Human Resources B.V.
  • Fulltime
Ga naar “Servicecoördinator”

Servicecoördinator

  • Krosto Techniek
  • Fulltime
Ga naar “Recruitment Consultant”

Recruitment Consultant

  • Voort
  • Fulltime

Agenda

Ga naar “Brieven van Belle”

Brieven van Belle

  • Bistro Belle
  • 30 juli 2020