Iris heeft een wolwinkeltje in Leidsche Rijn: ‘Breien is zo vreselijk ontspannend’

Iris Steeghs. Foto: indebuurt Utrecht

Iris Steeghs (46) opende zo’n 3,5 jaar geleden haar wolwinkel iWoolly in het centrum van Leidsche Rijn. Ze heeft altijd corporate banen gehad en breien was voor haar alleen een hobby. Omdat ze dat graag deed met bijzondere wol die ze in Nederland nergens kon vinden, ging Iris zelf wol importeren. Ze kon alleen grote bestellingen doen en had steeds veel wol over. Die besloot ze maar te gaan verkopen.

Iris had een paar jaar een webwinkeltje, totdat iemand haar aanspoorde een echte winkel te beginnen en ze, na even aarzelen, de stap durfde te wagen. Omdat Iris merkte dat er veel behoefte was aan winkels in de buurt wilde ze haar winkel openen in het centrum van Leidsche Rijn, waar toen nog weinig te beleven was. “Ik was één van de eerste winkels hier,” legt ze uit. “Toen ik het huurcontract tekende, lag hiervoor nog niet eens een stoep.” 

Lees verder onder de foto’s >

Breien is voor iedereen

Inmiddels runt Iris een paar jaar het kleine winkeltje vol met wol, breinaalden en patronen. “Je vindt bij ons alles wat je nodig hebt om te breien, en we helpen mensen ook op weg.” Iris vindt het belangrijk dat breien toegankelijk is en behalve wol verkopen, besteedt ze ook veel tijd aan uitleg geven. “Breien moet niet exclusief zijn, maar inclusief; het is voor iedereen.”

In de winkel staan geeft Iris veel energie. “Er komen allemaal leuke mensen die met hun hobby bezig zijn, het is hier altijd heel gezellig,” vertelt ze. “Er zijn ook vriendschappen ontstaan. Soms voelt het haast als een soort community in plaats van alleen maar een winkeltje.” Het valt haar op dat veel van haar klanten, net als zijzelf, breien om te ontspannen naast een drukke baan.

Iris aan het werk in haar winkeltje. Foto: indebuurt

‘If I’m sitting I’m knitting’

“Breien houdt je hersenen precies genoeg bezig om niet te gaan malen, maar je hoeft ook weer niet heel hard na te denken.” Iris ontdekte tijdens haar drukke, corporate baan hoe fijn het was om thuis te breien. “Het is gewoon vreselijk ontspannend.” Ze leerde het al op haar zesde. “De vloerbedekking thuis werd vervangen en ik moest zolang bij de buurvrouw blijven. Zij heeft me toen leren breien.”

Iris is hier nooit meer mee gestopt. “Vooral sinds ik moeder ben, heb ik altijd wel een paar projecten op de naalden staan. If I’m sitting I’m knitting.” Door het vele breien heeft ze alles geleerd over de verschillende soorten wol. “Ik heb bijna alle materialen zelf wel gebruikt en weet wat een bepaald materiaal doet. Of het bijvoorbeeld nog uitloopt, of dat het gaat pillen.” Deze kennis komt goed van pas in de winkel.

Meer ruimte

Iris is blij dat ze de winkel is begonnen en haar liefde voor breien aan anderen kan overbrengen, al is het rondkomen niet gemakkelijk. “De eerste jaren van een onderneming zijn financieel natuurlijk altijd lastig. Ik heb er nog wel een baan naast. Op de dagen dat ik er niet ben, houden mijn twee medewerkers de zaak open.” Toen Iris met de winkel startte, wilde ze graag een klein pand. “Ze hebben speciaal een muurtje geplaatst, zodat ik een ruimte van 40 vierkante meter kon huren.” Toch merkt ze nu dat de grens hier is bereikt. 

“Ik wil heel graag uitbreiden omdat ik dan ook meer winst kan behalen, maar dat gaat hier niet.” Iris heeft dan ook groot nieuws. “Vanaf januari verhuist de winkel naar een drie keer zo groot pand in de buurt. We gaan uitbreiden met naaispullen en er komt ook een speciale hoek om workshops te geven.” Iris glundert bij het vooruitzicht. “Waar ik naar toe wil is dat we verder groeien en ik uiteindelijk kan leven van de winkel, dan ben ik blij.”

Ondernemer Uitgelicht

Iedere week spreken we met een Utrechtse ondernemer. Ken jij een leuke ondernemer uit Utrecht? Laat het ons weten!

Meer in deze categorie

Ondernemer uitgelicht

Ga naar “Eva en Esther runnen een muziekschool: ‘We willen dat muziek maken voor iedereen toegankelijk is’”

Eva en Esther runnen een muziekschool: ‘We willen dat muziek maken voor iedereen toegankelijk is’

Ga naar “Utrechter Hans runt al bijna 40 jaar Reisboekhandel Interglobe: ‘Voor het geld hoef ik het niet te doen’”

Utrechter Hans runt al bijna 40 jaar Reisboekhandel Interglobe: ‘Voor het geld hoef ik het niet te doen’

Ga naar “Roel verkoopt kunst, posters en kaarten: ‘De verbinding hiertussen, dat maakt het zo mooi’”

Roel verkoopt kunst, posters en kaarten: ‘De verbinding hiertussen, dat maakt het zo mooi’

In onze gids

Ga naar “LaLottaPizza”

LaLottaPizza

  • Jan van Scorelstraat 21
  • Restaurants en horeca
  • 11:00 - 22:00
LaLotta Cantina Utrecht

Nu geopend

Ga naar “Heirloom – Venues of Utrecht”

Heirloom – Venues of Utrecht

  • Pausdam 10
  • Restaurants en horeca
  • Gesloten
Paushuize Eeuwdiner Utrecht
Ga naar “Koenraad Utrecht”

Koenraad Utrecht

  • Voorstraat 14
  • Restaurants en horeca
  • Gesloten
Koenraad

Nu gesloten

Aanbiedingen

Ga naar “Intake en behandeling lymfedrainage van € 24,95 voor € 9,95”

Intake en behandeling lymfedrainage van € 24,95 voor € 9,95

  • Hair&Body
  • Geldig t/m 31 december 2021
Ga naar “50% korting op kappersbehandeling en threading”

50% korting op kappersbehandeling en threading

  • Hair & Body
  • Geldig t/m 14 januari 2022
Hair & Body | Foto: indebuurt Utrecht

Topper

Ga naar “Unieke wieroken van 13 realms”

Unieke wieroken van 13 realms

  • De Werfeling
  • Geldig t/m 31 december 2021

Topper

Ga naar “Wijnproeverij voor maar 9,50 euro”

Wijnproeverij voor maar 9,50 euro

  • Neleman Utrecht
  • Geldig t/m 31 december 2021
wijnen Neleman
Ga naar “Borrelplank mét een glas wijn of een speciaalbiertje voor 9,45 euro”

Borrelplank mét een glas wijn of een speciaalbiertje voor 9,45 euro

  • Gys
  • Geldig t/m 30 december 2021

Vacatures

Ga naar “Koks – culinaire teamplayers”

Koks – culinaire teamplayers

  • De Utrechter
  • Fulltime

Topper

Ga naar “Event Manager Activiteiten”

Event Manager Activiteiten

  • Kartfabrique
  • Fulltime

Topper

Ga naar “Front Office Medewerker”

Front Office Medewerker

  • Kartfabrique
  • Fulltime/Parttime

Topper

Ga naar “Chef”

Chef

  • Kartfabrique
  • Fulltime

Topper

Ga naar “Social media & online marketeer”

Social media & online marketeer

  • Winkel van Sinkel
  • Fulltime

Topper

Agenda

Ga naar “BLOOS de mannen – Marte Boneschansker”

BLOOS de mannen – Marte Boneschansker

  • Theater Kikker
  • 9 december 2021

Topper

Ga naar “StoryTrail Theaterwandeling Utrecht”

StoryTrail Theaterwandeling Utrecht

  • 5 december 2021
Ga naar “Winterwinkelen bij de Makers van Merwede”

Winterwinkelen bij de Makers van Merwede

  • Winterwinkelen 2021
  • 27 november 2021

Topper

Ga naar “Comedyhuis Club English Comedynight”

Comedyhuis Club English Comedynight

  • De Kargadoor
  • 17 september 2021
Ga naar “Aurora Nieuwjaarsfeest”

Aurora Nieuwjaarsfeest

  • ZIMIHC
  • 2 januari 2022

Topper