Bijzonder beroep! Susan is live painter: ‘Vooraf weet ik nooit hoe een schilderij eruit zal zien’

Susan Mertens
Live painter Susan in haar atelier | Foto: indebuurt Utrecht

Ga je binnenkort trouwen of geef je een feest waar je nog jarenlang op wilt kunnen terugkijken? Je kunt in zo’n geval natuurlijk een fotograaf inhuren, maar je kunt de grote dag ook laten vereeuwigen op doek. Als live painter is de Utrechtse Susan Mertens (33) regelmatig te vinden op bruiloften, diners en verjaardagsfeesten, waar ze ter plekke een sfeerimpressie schildert van het event. “Van tevoren weet ik nooit hoe een schilderij eruit zal zien.” 

Ben je benieuwd naar Susans werkplek en haar kunst? Onderaan dit bericht vind je een video waarin je een kijkje achter de schermen krijgt in haar atelier aan de Oudegracht.

Als iemand Susan inhuurt als live painter, maakt de Utrechtse kunstenaar in ongeveer vijf uur tijd een schilderij van het event in kwestie. Hoe ze daarbij te werk gaat? “Ik bepaal als eerste de ruimte of achtergrond die ik ga schilderen. Vervolgens bedenk ik hoe ik een bruidspaar of andere aanwezigen daarin kan zetten”, legt ze uit. “Daarnaast ga ik op zoek naar andere dingen die ik erbij kan plaatsen, zoals groepjes pratende mensen of een kindje dat plots door de ruimte rent.” Van alles wat Susan ziet maakt ze een foto met haar iPad: “Daarom hoeft er nooit iemand voor mij te poseren.”

Het complete plaatje

Doordat Susan haar schilderijen baseert op verschillende foto’s, kan ze makkelijk extra’s toevoegen. “Stel dat een bruidspaar een hele bijzondere trouwauto of bruidstaart heeft die in een andere ruimte staat, dan kan ik die toch toevoegen. Soms geven mensen ook aan dat iets bijzonder voor ze is en kan ik dat meenemen.” Op die manier schetst Susan een beeld dat alle elementen bevat die voor iemand van belang zijn.

Tekst gaat verder onder de foto

Live painter
Foto: Susan Mertens

Het begin als live painter

Susan begon met live painting in 2015. Daarvoor verdiende ze al wel geld met haar schilderijen en muurschilderingen. Susan vertelt: “Ik schilder al van jongs af aan en deelde weleens wat op Facebook. Een oud-klasgenootje zag dat en vroeg me of ik een live painting zou willen maken op de bruiloft van haar zus. Ik kende het concept nog niet en ging toen op onderzoek uit.” De Utrechtse had weliswaar geen ervaring met deze manier van schilderen, maar nam de opdracht alsnog aan. Het beviel haar goed, en via via kwamen er steeds meer aanvragen binnen. Eerst van bekenden, later ook van mensen buiten haar eigen netwerk.

Meer dan 250 live paintings gemaakt

Inmiddels heeft Susan al zo’n 250 feesten en bruiloften live geschilderd. Welke daarvan is haar in het bijzonder bijgebleven? “Lastig, het zijn er zoveel geweest”, zegt Susan lachend. Uiteindelijk schiet haar toch een voorbeeld te binnen: “Ik was pre-coronatijd op een hele grote bruiloft in het Amstelhotel met zo’n vijfhonderd gasten. Het hotel ligt aan het water en het was mooi weer, dus ik kon lekker buiten schilderen.” Wat Susan ook is bijgebleven van deze dag is dat ze het bruidspaar de eerste paar uur niet heeft gezien. “Iedereen wilde hen spreken, dus kon ik ze maar niet te pakken krijgen. Uiteindelijk heb ik ze tijdens het eten snel op de foto gezet. Zo kon ik ze tijdens het laatste uur alsnog op het schilderij zetten. Het resultaat is gelukkig heel mooi geworden en ik heb me die dag goed vermaakt!’

‘Is dit jouw baan?’

Susan krijgt veel leuke reacties van bruiloftsgasten en andere feestgangers “Als live painter breng je ook een stukje entertainment, want gasten kunnen natuurlijk zien hoe een schilderij tot stand komt; dat is uniek. Mensen vinden het altijd bijzonder om mij aan het werk te zien, dat is heel leuk.” Veel mensen zijn nog onbekend met het concept live painting en reageren dan ook verrast op Susans aanwezigheid: “Soms vragen mensen me of ik dit vaker doe, en of het een hobby is of echt mijn beroep.” Al zijn het uiteindelijk de blije reacties van de bruidsparen of jarigen zelf die haar de meeste voldoening geven: “Ik leg een bijzonder moment voor iemand vast. Dat is heel mooi om te doen.”

Benieuwd naar Susans werkplek in hartje Utrecht? Wij gingen langs in haar atelier (in het pand waar vroeger Tivoli zat). Kijk je mee?

 

Ondernemer Uitgelicht

Om de week spreken we met een Utrechtse ondernemer. Ken jij een leuke ondernemer uit Utrecht? Laat het ons weten!

Lees ook:

Meer in deze categorie

Ondernemer uitgelicht

Ga naar “Zien: illustrator Myrthe maakte een boekje met familieverhalen uit de Utrechtse horeca”

Zien: illustrator Myrthe maakte een boekje met familieverhalen uit de Utrechtse horeca

Ga naar “Emmy verkoopt houten kindermeubels: ‘Alles wordt gemaakt in een sociale werkplaats’”

Emmy verkoopt houten kindermeubels: ‘Alles wordt gemaakt in een sociale werkplaats’

Aangeboden door ING Zakelijk

Ga naar “Koen begon als ondernemer na de vraag: ‘Hoe vaak vervang jij je tandenborstel?’”

Koen begon als ondernemer na de vraag: ‘Hoe vaak vervang jij je tandenborstel?’

In onze gids

Ga naar “Kaasbar Utrecht”

Kaasbar Utrecht

  • Lijnmarkt 12
  • Restaurants en horeca
  • 17:00 - 04:00

Nu geopend

Ga naar “Brasserie Jaffa”

Brasserie Jaffa

  • Vleutenseweg 382
  • Restaurants en horeca
  • 12:00 - 22:00

Nu geopend

Ga naar “Stadsjochies”

Stadsjochies

  • Rijndijk 12
  • Restaurants en horeca
  • 08:00 - 22:00

Nu geopend

Aanbiedingen

Ga naar “KIRIN BEER FEST: 1+1 GRATIS”

KIRIN BEER FEST: 1+1 GRATIS

  • SHOKUDO
  • Geldig t/m 3 oktober 2021
Ga naar “30% korting op massages”

30% korting op massages

  • Massagepraktijk Zijdebalen
  • Geldig t/m 1 oktober 2021
Ga naar “30 dagen sporten voor € 30,-”

30 dagen sporten voor € 30,-

  • Curves Utrecht
  • Geldig t/m 31 oktober 2021
Curves
Ga naar “Nachtje weg* vanaf € 12,50”

Nachtje weg* vanaf € 12,50

  • Albert Heijn
  • Geldig t/m 19 september 2021
Ga naar “alle EKO afvalemmers 25% korting”

alle EKO afvalemmers 25% korting

  • Blokker
  • Geldig t/m 19 september 2021

Vacatures

Ga naar “Werktuigkundige Utrecht – Eneco”

Werktuigkundige Utrecht – Eneco

  • Eneco
  • Fulltime
Ga naar “SuperBrafitter (parttime of fulltime)”

SuperBrafitter (parttime of fulltime)

  • SuperBra
  • Fulltime/Parttime
Ga naar “Theatermedewerker Verhuur (28-32 uur)”

Theatermedewerker Verhuur (28-32 uur)

  • ZIMIHC
  • Parttime
ZIMIHC Theater Stefanus
Ga naar “Installatiemonteur Utrecht – Eneco”

Installatiemonteur Utrecht – Eneco

  • Eneco
  • Fulltime
Ga naar “Medewerker Horeca en Zalencentrum”

Medewerker Horeca en Zalencentrum

  • De Vechtsebanen
  • Parttime

Agenda

Ga naar “Iedere dag koffie & second hand clothing”

Iedere dag koffie & second hand clothing

  • 9 juli 2021
Ga naar “Nieuwe Maan Magie”

Nieuwe Maan Magie

  • De Werfeling
  • 8 augustus 2021
Ga naar “StoryTrail stadswandeling met verhalenverteller”

StoryTrail stadswandeling met verhalenverteller

  • 3 oktober 2021
Ga naar “Comedyhuis Club Comedynight”

Comedyhuis Club Comedynight

  • De Kargadoor
  • 3 september 2021
Ga naar “Festival Tweetakt”

Festival Tweetakt

  • Fort Ruigenhoek
  • 26 augustus 2021