Amin (22) runt Cousina: ‘Op de kaart staat appeltaart, maar ook traditionele couscous’

Amin Talbi Cousina
Amin Talbi in zijn zaak Cousina | Foto: indebuurt Utrecht

Wie weleens door de Kanaalstraat loopt of fietst, weet: het kan er flink druk en ietwat chaotisch zijn. Hoe mooi zou het zijn als er een plek was waar je die drukte kan laten voor wat het is, om je rustig terug te trekken met een kop koffie en iets lekkers? Anderhalf jaar geleden kwam die plek er in de vorm van Cousina: een koffie- en eetzaakje waar je ook Marokkaans aardewerk koopt. Wij gingen langs en spraken oprichter Amin Talbi (22) over zijn liefde voor horeca en het ondernemerschap.

Amin werkt al in de horeca sinds zijn veertiende. “Ik had toen een bijbaantje in de bediening bij restaurant Vandaag (nu restaurant Wereldsmaken, red.). Vanaf het eerste moment vond ik het heel leuk”, blikt de Utrechter terug. “Wat mij zo trekt in de horeca, is dat je echt iemands dag kan maken. Een gast kan chagrijnig binnenkomen omdat hij een slechte dag heeft, maar na een kop koffie en een goed gesprek kan dat totaal veranderd zijn. Daaruit haal ik waardering en voldoening.”

Dromen van een eigen zaak

Amin werkte ruim zeven jaar bij Vandaag, eerst naast zijn school en later naast zijn studie Commerciële Economie. Het laatste jaar was de Utrechter bedrijfsleider. “Binnen die rol had ik veel contact met de eigenaar van het restaurant, waardoor ik besefte dat het leven als horecaondernemer zwaar kan zijn”, zegt Amin. Toch werd hij daardoor niet afgeschrikt. Integendeel: “Door deze bijbaan besefte ik; ooit wil ik mijn eigen restaurant.”

Tekst gaat verder onder de foto

Waar de Marokkaanse en Nederlandse cultuur elkaar ontmoeten

De kans om die droom te verwezenlijken, deed zich eind 2018 voor toen er een hoekpand vrijkwam aan de Damstraat. “Een vriend van mij runt samen met een compagnon een vastgoedbedrijf. Toen dit pand leeg kwam te staan, belde hij mij direct op, omdat hij wist dat ik graag een eigen zaak wilde openen en zag dat dit pand veel potentie had. Uiteindelijk zijn we er met z’n drieën voor gegaan; zij als investeerders en ik als degene die de zaak runt.”

Over het concept voor zijn zaak heeft Amin niet lang hoeven nadenken. “Ik wilde een horecazaak die een mix zou zijn van twee culturen: de Nederlandse en de Marokkaanse”, legt hij uit. “Mijn ouders zijn geboren in Marokko, waardoor ik veel voel bij die cultuur. Lombok is daarnaast een hele multiculturele wijk, dus leek het mij gaaf om zowel een Marokkaanse als een autochtone doelgroep te bereiken.”

Tekst gaat verder onder de foto

Traditie met een moderne twist

De mix tussen de Marokkaanse en Nederlandse cultuur zie je bij Cousina terug in de inrichting van de zaak, maar ook op de kaart. “De gekleurde tegelvloer is Marokkaans, maar die bakstenen muur en het strakke stucwerk zijn juist heel Nederlands. En op de kaart vind je huisgemaakte appeltaart en cheesecake, maar ook couscous volgens een familierecept”, aldus de ondernemer.

Dat bij Cousina wordt gekookt volgens authentieke Marokkaanse recepten, is voor Amin heel belangrijk: “We hebben veel respect voor tradities. Al geven we sommige dingen ook een modern tintje. Marokkaanse pannenkoekjes worden bijvoorbeeld traditioneel geserveerd met honing, maar wij hebben op de kaart ook varianten met brie, zalm met roomkaas en ei met avocado.”

Van zzp’ers tot families

Amin wil met Cousina een breed publiek te trekken en dat lijkt aardig te lukken, zo vertelt hij trots. “Ons klantenbestand is heel divers. Onze bovenbuurvrouw is student en komt hier vaak een dagje werken, maar laatst zat hier ook een jonge moeder met twee kinderen en haar moeder een kopje Marokkaanse muntthee te drinken.” Dat gasten soms urenlang blijven hangen, maakt Amin al helemaal gelukkig: “De Kanaalstraat is een leuke maar hectische straat. Cousina moet echt een plek zijn waar je komt om tot rust te komen.”

Tekst gaat verder onder de foto

Amin Cousina
Amin Talbi in zijn eigen zaak | Foto: indebuurt Utrecht

Toekomstdromen genoeg

Over ondernemers wordt weleens gezegd dat hun werk eigenlijk nooit stopt. Hoe zit dat bij Amin? “Dat is bij mij ook zo. Ik werk nu zes dagen per week, dertien uur per dag. Als je iets doet wat je leuk vindt, moet je daar soms veel voor opofferen, maar ik vind dat het dubbel en dwars waard. Ik zou niets anders willen doen dan dit.” De ondernemer denkt zelfs al na over een volgende stap voor Cousina: “We merken dat veel mensen ’s avonds couscous afhalen. Hoe leuk zou het zijn om, in de toekomst, een Cousina op het station te openen met couscous to go waarbij je je eigen toppings kunt kiezen?”

Cousina

Damstraat 2, 3531 BV

Nu geopend

Meer informatie

Cousina

Damstraat 2, 3531 BV

Nu geopend

Meer informatie

Meer in deze categorie

Ondernemer uitgelicht

Ga naar “Nour begon Onelife Fitness: ‘Ik werk niet met abonnementen’”

Nour begon Onelife Fitness: ‘Ik werk niet met abonnementen’

Aangeboden door Onelife Fitness

nour onelife fitness
Ga naar “Emma (26) heeft een studieschuld van 70.000 euro, maar hoopt dit bij andere ‘skere’ studenten te voorkomen”

Emma (26) heeft een studieschuld van 70.000 euro, maar hoopt dit bij andere ‘skere’ studenten te voorkomen

Ga naar “Shoptip! Ontdek dé nieuwe, hippe interieurzaak Let’s woon in Leidsche Rijn Centrum”

Shoptip! Ontdek dé nieuwe, hippe interieurzaak Let’s woon in Leidsche Rijn Centrum

Aangeboden door Leidsche Rijn Centrum

In onze gids

Ga naar “De Utrechter”

De Utrechter

  • Vredenburg 40
  • Cafés
  • 08:00 - 23:00
de-utrechter-1 ontbijtende-utrechter-1 ontbijten

Nu geopend

Ga naar “Heirloom – Venues of Utrecht”

Heirloom – Venues of Utrecht

  • Pausdam 10
  • Restaurants en horeca
  • Gesloten
Paushuize Eeuwdiner UtrechtPaushuize Eeuwdiner Utrecht

Aanbiedingen

Ga naar “Manicure en pedicure met korting”

Manicure en pedicure met korting

  • Hair & Body
  • Geldig t/m 8 september 2022

Topper

Ga naar “BK Select pannen 50% korting”

BK Select pannen 50% korting

  • Geldig t/m 14 augustus 2022
Ga naar “Hangmat polyester katoen assorti 290×100 cm van € 39,99 voor € 29,99”

Hangmat polyester katoen assorti 290×100 cm van € 39,99 voor € 29,99

  • Geldig t/m 31 december 2022
Ga naar “Illa casual pannen 50% korting”

Illa casual pannen 50% korting

  • Geldig t/m 14 augustus 2022
Ga naar “Eastpak rugzak vanaf € 14,99”

Eastpak rugzak vanaf € 14,99

  • Geldig t/m 21 augustus 2022

Vacatures

Ga naar “Zelfstandig coach worden bij Vida Vitaal”

Zelfstandig coach worden bij Vida Vitaal

  • Vida Vitaal
  • Fulltime

Topper

Ga naar “Medewerker Klantenservice”

Medewerker Klantenservice

  • Talect
  • Parttime

Topper

Ga naar “Locatiemanager vluchtelingenopvang”

Locatiemanager vluchtelingenopvang

  • Matchpartner
  • Fulltime/Parttime
Ga naar “HR-ondersteuner voor het ministerie in Utrecht.”

HR-ondersteuner voor het ministerie in Utrecht.

  • Manpower
  • Fulltime/Parttime
Ga naar “Management assistent in Utrecht”

Management assistent in Utrecht

  • Tempo-Team
  • Fulltime

Agenda

Ga naar “Vuelta Etapas”

Vuelta Etapas

  • Regionaal Bureau voor Toerisme Heuvelrug en Vallei
  • Van 1 aug t/m 31 aug
Tijdens Vuelta Etapas kun je mediterraans en Spaans eten in de regio Zeist ter ere van La Vuelta Holanda 2022Tijdens Vuelta Etapas kun je mediterraans en Spaans eten in de regio Zeist ter ere van La Vuelta Holanda 2022

Topper

Ga naar “Kerst-Special | 18 december”

Kerst-Special | 18 december

  • Heirloom – Venues of Utrecht
  • 18 december 2022

Topper

Ga naar “Strada del Vino | 10 september”

Strada del Vino | 10 september

  • Heirloom – Venues of Utrecht
  • 10 september 2022

Topper

Ga naar “Zelfontwikkeling doormiddel van een speurtocht”

Zelfontwikkeling doormiddel van een speurtocht

  • Van 25 feb t/m 25 sep