Amin ontwerpt en verkoopt duurzaam geproduceerde fietsen: ‘Ik wil graag het verschil maken’

Amin Mayahi. Foto: indebuurt

Amin Mayahi (43) ontvangt al tien jaar lang iedere dag met veel plezier klanten in zijn fietsboutique Republic Dutch® op de Oudegracht. Hij ontwerpt zelf ieder model, dat mensen vervolgens helemaal kunnen customizen en dat daarna lokaal wordt geproduceerd.

Amin studeerde in Engeland, maar kon na zijn terugkeer in Nederland nergens aan de slag als industrieel ontwerper; het vak waar hij voor had geleerd. “Ik ging daarom aan het werk als sales- en marketingdirecteur bij een fietsenfabrikant,” vertelt Amin. Omdat hij een paar jaar aan mountainbiken op hoog niveau had gedaan, had hij veel interesse in de fietswereld. Deze baan beviel hem alleen totaal niet. Hij besloot zijn eigen fietsboutique te beginnen, een onderneming volgens zijn ideologie.

Tijd voor verandering

Amin wilde drie dingen helemaal anders doen dan wat hij tot nu had gezien; het stoffige karakter moest verdwijnen, de kwaliteit van de fietsen moest beter worden en de productie moest duurzamer. “Het viel mij op dat er bij fietsenwinkels vaak slecht naar je wensen wordt geluisterd en er wordt verwacht dat je binnen tien minuten een keuze maakt.”

Ook de kwaliteit van de fietsen laat volgens hem regelmatig te wensen over. “Soms worden er goedkope onderdelen gebruikt, die bij de vele regen in Nederland snel roesten. En veel fietsen, zoals de oma-fiets, zijn helemaal niet ergonomisch, waardoor je in een slechte houding op de fiets zit.” Tot slot maakte hij zich veel zorgen over de productie van de fietsen, veelal in China. “Daar worden iedere dag mensenrechten geschonden.” 

Een nieuw concept

Het was niet eenvoudig om de zaak te starten. “Op het moment dat ik mijn eigen bedrijf wilde beginnen, zaten we net in een diepe recessie. Geen bank wilde mij een lening geven,” zucht Amin. “Ik besloot mijn kostbare spullen te verkopen, mijn spaargeld te gebruiken en het risico te nemen.”

Amin hield in het ontwerp van de fietsen veel rekening met ergonomie en koos voor kwalitatieve producten. “Ook lukte het me om de fietsen zo lokaal mogelijk te produceren, dit gebeurt nu allemaal in Houten.”

Amin was de eerste in Nederland met een boutique-inrichting; in plaats van een winkel volgepakt met fietsen, een wand met daaraan een aantal modellen. Hij heeft inmiddels 19 modellen met Utrechtse namen als Domkwartier, Oudegracht en Maliebaan,  “Bij mij kunnen mensen een model kiezen en vervolgens de fiets helemaal zelf samenstellen.” Zijn aanpak heeft succes. Amin verkocht in het eerste jaar al 500 fietsen en hij zit inmiddels op zo’n 1000 fietsen per jaar. 

Embed niet geladen. Accepteer eventueel de cookies om deze te kunnen zien. Cookie-instellingen

Onveilig

Een winkel in de binnenstad heeft ook zijn keerzijde. “Zaterdagmiddag vanaf een uur of twee lopen er mensen door de stad die zich rebels gedragen. Ze komen hier niet voor een fiets, maar zien mijn winkel als vermaak.” Amin maakt zich hier erg boos over. “Laatst ging er een dronken man op een fiets in de etalage zitten, hierdoor viel de fiets om. Ik ben dan degene die de schade aan die fiets moet betalen.” Amin en zijn personeel voelen zich op zulke momenten erg onveilig. “Het blijkt dat veel ondernemers om mij heen dezelfde problemen hebben, ik zou graag willen dat de politie hier meer toezicht zou houden.” Toch laat hij zich niet wegjagen. “Het blijft mijn passie, dus ik blijf dit doen.”

Mijlpaal

Als Amin terugkijkt op de afgelopen jaren zijn er een paar dingen die hem erg trots maken. “Mijn fietsen zijn in 51 landen te vinden, omdat veel Nederlandse ambassades ze gebruiken. Dat is echt een mijlpaal in mijn carrière.” Daarnaast is het hem gelukt om fietsen te produceren die voor 93 procent recyclebaar zijn. “Ik ga natuurlijk voor de 100 procent. Ook hoop ik in de toekomst al mijn onderdelen uit Europa te kunnen halen, nu komen ze nog uit Indonesië.”

Amin streeft er iedere dag naar om te werken volgens zijn ideologie. “En dat zorgt ervoor dat ik elke dag met the most incredible big smile on my face hiernaartoe kom. Hij wil graag het verschil maken. “Dit zijn niet de tijden dat men nog langer zijn verantwoordelijkheid als ondernemer en als burger kan ontlopen. Wij moeten met z’n allen de schouders eronder zetten, dat zijn we de generatie na ons verschuldigd.”

Ondernemer Uitgelicht

Iedere week spreken we met een Utrechtse ondernemer. Ken jij een leuke ondernemer uit Utrecht? Laat het ons weten!

Meer in deze categorie

Ondernemer uitgelicht

Ga naar “Mandy werd misbruikt door haar opa en helpt nu andere slachtoffers: ‘Er zijn vaak weinig signalen te herkennen’”

Mandy werd misbruikt door haar opa en helpt nu andere slachtoffers: ‘Er zijn vaak weinig signalen te herkennen’

Aangeboden door Stichting Wij zijn M

Ga naar “De Utrechtse Rob (37) maakt livetekeningen voor bedrijven: ‘Mijn hand gaat gewoon los’”

De Utrechtse Rob (37) maakt livetekeningen voor bedrijven: ‘Mijn hand gaat gewoon los’

Ga naar “Marjolein is dé wenkbrauwspecialist: mensen komen vanuit heel Nederland speciaal naar haar salon”

Marjolein is dé wenkbrauwspecialist: mensen komen vanuit heel Nederland speciaal naar haar salon

Aangeboden door The Brow Specialist

In onze gids

Aanbiedingen

Ga naar “Kerstbrunch Centraal Ketelhuis”

Kerstbrunch Centraal Ketelhuis

  • Het Centraal Ketelhuis
  • Geldig t/m 26 december 2022

Topper

Ga naar “Hangmat polyester katoen assorti 290×100 cm van € 39,99 voor € 29,99”

Hangmat polyester katoen assorti 290×100 cm van € 39,99 voor € 29,99

  • Geldig t/m 31 december 2022
Ga naar “Satisfyer. Keuze uit het hele assortiment van € 19,95 voor € 9,98”

Satisfyer. Keuze uit het hele assortiment van € 19,95 voor € 9,98

  • Kruidvat
  • Geldig t/m 11 december 2022
Ga naar “Lamswollen sloffen vanaf € 22,99”

Lamswollen sloffen vanaf € 22,99

  • Kruidvat
  • Geldig t/m 11 december 2022
Ga naar “ALLE KERSTHANGERS/-BALLEN”

ALLE KERSTHANGERS/-BALLEN

  • Xenos
  • Geldig t/m 11 december 2022

Vacatures

Ga naar “Vacature Zelfstandig werkend kok”

Vacature Zelfstandig werkend kok

  • Heirloom – Venues of Utrecht
  • Fulltime/Parttime
Het team | Foto: Dominique Egging FotografieHet team | Foto: Dominique Egging Fotografie

Topper

Ga naar “Vacature Manager bediening”

Vacature Manager bediening

  • Heirloom – Venues of Utrecht
  • Fulltime/Parttime
Het team van Heirloom | Foto: Dominique Egging FotografieHet team van Heirloom | Foto: Dominique Egging Fotografie

Topper

Ga naar “Allround winkelmedewerker Jamin Utrecht Hoog Catharijne”

Allround winkelmedewerker Jamin Utrecht Hoog Catharijne

  • Jamin
  • Parttime
Jamin
Ga naar “Administratief Medewerker”

Administratief Medewerker

  • Page Personnel
  • Fulltime/Parttime
Ga naar “Customer Service Representative B2B”

Customer Service Representative B2B

  • Page Personnel
  • Fulltime/Parttime

Agenda

Ga naar “Kerstmarkt in Hoef en Haag”

Kerstmarkt in Hoef en Haag

  • Hoef en Haag C.V.
  • 17 december 2022
kerstmarkt hoef en haag agendakerstmarkt hoef en haag agenda

Topper

Ga naar “Kerstmarkten in Utrecht”

Kerstmarkten in Utrecht

  • Van 8 dec t/m 23 dec
Kerstmarkten Utrecht
Ga naar “We All Love 80’s 90’s 00’s NYE – Winkel van Sinkel”

We All Love 80’s 90’s 00’s NYE – Winkel van Sinkel

  • Winkel van Sinkel
  • Van 31 dec t/m 1 jan
Ga naar “Dance classics in the mix”

Dance classics in the mix

  • 21 januari 2023
Ga naar “Muzikale herdenking: Liedje voor een dierbare”

Muzikale herdenking: Liedje voor een dierbare

  • SENS uitvaarten
  • 11 december 2022