Joppe maakt duurzame producten van leer: ‘Ieder exemplaar wordt met de tijd uniek’

Foto: Joppe Besseling

Joppe Besseling (29) is een groot deel van de week in zijn atelier in Vechtclub XL te vinden. Hier ontwerpt en maakt hij sinds vier jaar schoenen en accessoires van leer. Hij doet dit allemaal in z’n eentje, met de hand en ook nog eens zo duurzaam mogelijk.

Toen Joppe naar Utrecht kwam om de opleiding Product Design aan de HKU te volgen, had hij nog geen idee wat hij wilde doen en probeerde hij veel verschillende kunstvormen uit. “Ik verkende van alles, van bouwkunde tot beeldhouwen en van schilderen tot werken met video. Het was het allemaal niet,” vertelt Joppe. “Tot ik een uitstapje maakte naar de kunstacademie van Arnhem en er een cursus schoenmaken volgde.”

Joppe aan het werk. Foto: Joppe Besseling

Van ontwerp naar product

‘Wow, dit vind ik heel vet’, was het eerste wat Joppe dacht. Met dit inzicht ging hij terug naar Utrecht en richtte zich de rest van zijn studie alleen nog maar op het maken van schoenen. “Tot die tijd worstelde ik erg met de opleiding, maar vanaf dat moment ging het allemaal vanzelf. Ik ben uit boeken gaan leren, heb veel YouTube-filmpjes gekeken en studeerde zo af met mijn eigen ontworpen schoenen.”

Joppe was er zeker van dat hij na zijn studie schoenen wilde gaan ontwerpen, maar de kwaliteit liet aan het begin nog te wensen over. “Ik liep op mijn eigengemaakte schoenen en merkte dat ze toch vrij snel kapot gingen.” Dus besloot hij nog een cursus te volgen om erachter te komen hoe hij, behalve mooie, ook stevige schoenen kon maken.

Duurzaam

Toen hij zijn eigen onderneming startte en een collectie ging ontwerpen, wist Joppe dat de duurzaamheid van zijn producten bovenaan moest komen te staan. “Ik vind het zonde om iets te maken wat maar eventjes meegaat en duurzaamheid begint wat mij betreft bij de kwaliteit. Hoe langer iets meegaat, hoe duurzamer het is.” Om die reden gebruikt hij dikker leer en hoge kwaliteit garen. “Bij de schoenen gaat het helaas niet, omdat die altijd slijten, maar op mijn accessoires geef ik levenslange garantie.” 

“Ook probeer ik zoveel mogelijk duurzame grondstoffen te gebruiken, zoals plantaardig gelooid leer.” Dit houdt in dat het product waarmee de huid is losgemaakt natuurlijk is. Daarnaast gebruikt hij, voor zover dat kan, watergebaseerde lijm. Helaas is dat nog niet volledig mogelijk. “Voor sommige verbindingen is de op water gebaseerde lijm niet stevig genoeg en moet ik noodgedwongen voor een giftigere variant kiezen. Gelukkig komen er steeds meer alternatieven op de markt.” Bovendien is het design tijdloos, zodat het niet uit de mode kan raken. 

Joppe aan het werk. Foto: Joppe Besseling

Accessoires

Hoewel Joppe in eerste instantie alleen schoenen wilde maken, legde hij zich uiteindelijk ook toe op accessoires. “De schoenen zijn echt een niche product. Dit gaat op bestelling. Ik werk wel met een basismal, maar maak hierin kleine aanpassingen zodat ze helemaal naar wens zijn van de klant, “ legt Joppe uit. “Omdat klanten hiervoor bij mij langs moeten komen, is dit echt een lokaal product.” Ook is het maken van de schoenen zeer arbeidsintensief, over één paar doet hij zo’n drie dagen.

“Om goed rond te kunnen komen van een onderneming als deze, is het denk ik belangrijk om ook internationaal te kunnen verkopen,” verduidelijkt Joppe. Omdat dat met de schoenen niet mogelijk is, maakt hij nu ook portemonnees, kaarthouders, brillenetuis en sleutelhangers. Deze verkoopt hij via zijn webshop en brengt hij op social media onder de aandacht. Ook is hij bezig om ervoor te zorgen dat zijn producten in winkels, zoals conceptstores, komen te liggen.

Complex proces

Joppe gaat iedere keer weer met veel plezier naar zijn atelier. “Ik deel met drie andere ontwerpers een ruimte. Hoewel zij andere producten maken, kunnen we goed met elkaar sparren.” Van werken met leer wordt Joppe altijd erg blij. “Leerbewerking is zo leuk omdat je er zoveel verschillende dingen mee kunt. En het leer dat ik gebruik, verkleurt met de tijd, waardoor ieder product uniek wordt.”

Uit het maken van schoenen haalt Joppe veel plezier door de complexiteit. “Het proces bestaat uit veel verschillende stappen. Het is interessant dat je al deze stappen ook weer op een andere manier kunt uitvoeren en je daarin veel kunt variëren.” Hij geniet vooral van het moment dat hij de verschillende delen aan elkaar naait. “Als ik alleen maar gefocust ben op de naald, met de hand ervoor zorg dat de stiksels perfect komen te zitten en als ik zie dat het product vorm krijgt, dan ben ik heel gelukkig.” 

Slippers en sandalen

Joppe is zeer kritisch op zijn werk. “Ik heb een kast vol met schoenen in mijn eigen maat die half af zijn, daar was ik dan toch niet tevreden over.” Hij is constant aan het experimenteren met nieuwe producten en ontwerpen. “Ik heb nog plannen voor tassen, horlogebandjes, keukenschorten en andere leren producten voor in huis.” Op dit moment werkt Joppe vooral aan slippers en sandalen. Hiervoor is weer een andere techniek nodig dan bij het maken van schoenen en dat is soms best even puzzelen. “Op dit moment wordt er uitvoerig getest. Volgend voorjaar hoop ik dat mijn slippers en sandalen in de winkel liggen, zodat mijn collectie weer een beetje wordt uitgebreid.”

Lees ook:

Meer in deze categorie

Bedrijvigheid

Ga naar “Werken dicht bij huis! 5 x vacatures in Utrecht”

Werken dicht bij huis! 5 x vacatures in Utrecht

twijnstraat oudegracht
Ga naar “Iris heeft een wolwinkeltje in Leidsche Rijn: ‘Breien is zo vreselijk ontspannend’”

Iris heeft een wolwinkeltje in Leidsche Rijn: ‘Breien is zo vreselijk ontspannend’

Ga naar “Chris en Kenneth begonnen mealprepservice PREPPERDEPREP: ‘Onze maaltijden zijn lekker, gezond én zorgen voor gemak’”

Chris en Kenneth begonnen mealprepservice PREPPERDEPREP: ‘Onze maaltijden zijn lekker, gezond én zorgen voor gemak’

Aangeboden door Prepperdeprep

In onze gids

Ga naar “Heirloom – Venues of Utrecht”

Heirloom – Venues of Utrecht

  • Pausdam 10
  • Restaurants en horeca
  • Gesloten
Paushuize Eeuwdiner Utrecht
Ga naar “SHOKUDO”

SHOKUDO

  • Kleinesingel 41
  • Restaurants en horeca
  • Gesloten

Nu gesloten

Ga naar “One24”

One24

  • Floraweg 25
  • Restaurants en horeca
  • 06:30 - 00:00

Nu geopend

Aanbiedingen

Ga naar “Maandaanbieding: 3 pigment- of roodheidbehandelingen halen, 2 betalen”

Maandaanbieding: 3 pigment- of roodheidbehandelingen halen, 2 betalen

  • De Huidkliniek
  • Geldig t/m 30 november 2021
de huidkliniek

Topper

Ga naar “Een jaar eindeloos en onbeperkt lezen voor € 30,-”

Een jaar eindeloos en onbeperkt lezen voor € 30,-

  • De Bibliotheek Utrecht
  • Geldig t/m 21 november 2021
Ga naar “Jumbo paprika mix € 1,00”

Jumbo paprika mix € 1,00

  • Jumbo
  • Geldig t/m 9 november 2021
Ga naar “Diverse vlees of vis van € 2,25 voor € 1”

Diverse vlees of vis van € 2,25 voor € 1

  • Jumbo
  • Geldig t/m 9 november 2021
Ga naar “Brabantia afvalemmer Flat Top mat zwart Art.nr. 0720097 van € 69,99 voor € 49,99”

Brabantia afvalemmer Flat Top mat zwart Art.nr. 0720097 van € 69,99 voor € 49,99

  • Blokker
  • Geldig t/m 31 oktober 2021

Vacatures

Ga naar “All-round medewerker”

All-round medewerker

  • SHOKUDO
  • Parttime
shokudo

Topper

Ga naar “2 x Front Office Medewerker”

2 x Front Office Medewerker

  • The Team Building
  • Parttime

Topper

Ga naar “Manager Bediening”

Manager Bediening

  • Heirloom – Venues of Utrecht
  • Parttime

Topper

Ga naar “DOX is per direct op zoek naar: 3 leden Raad van Toezicht (onbezoldigd)”

DOX is per direct op zoek naar: 3 leden Raad van Toezicht (onbezoldigd)

  • DOX
  • Vrijwillig
Ga naar “Storemanager Flying Tiger Utrecht”

Storemanager Flying Tiger Utrecht

  • Flying Tiger Utrecht
  • Fulltime

Topper

Agenda

Ga naar “Nightcaps – Liszt Favorieten Festival”

Nightcaps – Liszt Favorieten Festival

  • Liszt Utrecht
  • 30 oktober 2021

Topper

Ga naar “Inspirerende workshop Zelfbewust zijn”

Inspirerende workshop Zelfbewust zijn

  • iederal
  • 4 november 2021

Topper

Ga naar “CONFETTI! – Theater & Muziek bij Stut Theater”

CONFETTI! – Theater & Muziek bij Stut Theater

  • Stut Theater
  • 30 oktober 2021

Topper

Ga naar “Iedere dag koffie & second hand clothing”

Iedere dag koffie & second hand clothing

  • 9 juli 2021
Ga naar “Nieuwe Maan Magie”

Nieuwe Maan Magie

  • De Werfeling
  • 8 augustus 2021