Binnenkijken bij Ellen en Alexander: ‘Mensen zeggen dat we in het mooiste huis van Tilburg wonen’

Door Rowie van der Vliet 8 januari 2019

Ellen Schellekens en Alexander Meijer krijgen het vaak te horen: ‘jullie wonen in het mooiste huis van Tilburg’. En dan te bedenken dat veel mensen hun herenhuis in de Tuinstraat vaak aanzien als twee losse woningen met toevallig allebei een raam op stoephoogte. Nee hoor, het is een woning die is ontworpen door Jan van der Valk.

“Ik heb altijd de neiging om te zwaaien als mensen voor het raam staan”, lacht Alexander. Als Ellen en hij dat echt elke keer zouden doen, krijgen ze vast spierpijn. Het herenhuis in de Tuinstraat trekt nogal wat bekijks. Ellen: “Daar moesten we eerst wel aan wennen. Iedereen weet waar ons huis is. ‘O, dat is het huis met die gootstenen’, zeggen ze dan.” Het is niet het enige dat opvalt aan het huis. “De voordeur en het glas-en-lood zijn denk ik wel het bekendste van ons huis. Zo extreem zie je het niet vaak”, geeft Alexander toe.

Herenhuis Tuinstraat
Wat een binnenkomer! Foto: indebuurt

Groot

Veel Tilburgers zien de grote woning aan als twee huizen of zelfs een appartementencomplex. Niets is minder waar. “We wonen er echt met zijn tweeën. ‘Dat is toch veel te groot’, vragen mensen vaak. Eigenlijk raakten we er best snel aan gewend. Het zijn geen grote balzalen om te zien. Het voelt niet groot”, legt Ellen uit. Als we in de slaapkamer staan, laat Ellen weten die niet zo groot te vinden. Alexander moet lachen. “Nee, joh. Dat is-ie wel! Het is twee keer zo groot als in een normaal huis.” Ellen lacht mee. “Ja, dat is ook wel zo…”

Van Groningen naar Tilburg

Het stel kan het weten. Voordat ze in het historische pand trokken, woonden ze eigenlijk altijd in nieuwbouw. Alexander werd voor zijn werk naar Breda gestuurd. Een ding: het stel woonde toen nog in Groningen. “We hebben heel lang gezocht naar een woning. Als iets interessant leek, was het vaak al weg. Eigenlijk zochten we iets in een buitenwijk, maar toen zijn we toch dit gaan bekijken”, aldus Alexander. Na de eerste bezichtiging waren ze er nog niet helemaal uit. “Ellen was helemaal weg van het pand, maar ik vond de tuin wel wat klein. Toen deden we nog een bezichtiging.”

Herenhuis Tuinstraat
Opvallende raam met de gootsteen. Foto: indebuurt

Toeters en bellen

Ellen en Alexander wonen al bijna tien jaar met veel plezier in het herenhuis. Alexander: “Als we langsgaan bij andere huizen denken we vaak: wat ziet het er kaal uit. Alle toeters en bellen zoals het glas-in-lood zijn voor ons normaal geworden.” Ze kochten het zelfs van de dochter van architect Jan van der Valk. “Dat pand zat al 105 jaar in de familie. We hadden ons niet genoeg gerealiseerd hoe emotioneel dat voor haar was. Ze moest wel een traan wegpinken. Maar toen was ze al bijna zeventig jaar oud. Dan is zo’n huis natuurlijk veel te groot”, zegt Ellen.

Herenhuis Tuinstraat
De keuken. Foto: indebuurt

Niet uitgepraat

Alexander mocht in het begin zijn twijfels hebben gehad, nu raakt hij niet uitgepraat over alle details van zijn huis. “Over alles is nagedacht. Achter elk detail zit wel een verhaal.” En dat is nog zacht uitgedrukt. Zo lieten ze door glasblazers Amazing Projects een glas-in-loodraam maken dat geïnspireerd werd door het logo dat Tilburg in 2009 gebruikte toen de stad tweehonderd jaar stadsrechten had. “Veel mensen denken dat het origineel is”, glundert Alexander. Maar dat is nog niet alles. Zo is de rand van het aanrecht een verwijzing naar bijzondere details op het trapje voor het huis. Mooi om te zien dat ze de originele plannen van Jan van der Valk doortrekken in de rest van de woning!

Onder de indruk

“We krijgen niet zo heel veel gekke reacties. Wat vooral opvalt is dat mensen altijd onder de indruk zijn. Ze noemen dit het mooiste huis van Tilburg. Of dat zo is, weet ik niet, haha. Wel bellen mensen vaak aan en komt ons huis voor in verschillende boeken. Dat blijft bijzonder!”

Hoekje van de woonkamer. Foto: indebuurt
Glas-in-loodramen in de woonkamer. Foto: indebuurt
De woonkamer. Foto: indebuurt
Wapen van Tilburg zit verwerkt in een glas-in-loodraam. Foto: indebuurt
Hoekje van de woonkamer. Foto: indebuurt
Hal. Foto: indebuurt
Gastenkamer. Foto: indebuurt Tilburg
Slaapkamer. Foto: indebuurt Tilburg
Slaapkamer. Foto: indebuurt
Andere kant van de slaapkamer. Foto: indebuurt
Detail in de badkamer. Foto: indebuurt
Balkon. Foto: indebuurt
De hobbykamer van Ellen. Foto: indebuurt
Achterkant van het huis. Foto: indebuurt
Ellen en Alexander wonen in het oude woonhuis van architect Jan van der Valk. Foto: indebuurt
Zo ziet het er van de binnenkant uit. Foto: indebuurt
De keuken. Foto: indebuurt
Eetkamer. Foto: indebuurt

Lees ook:

BijZestig

Binnenkijken bij Elly en Justus in de Willem II-straat: ‘We willen nooit verhuizen’

Elly en Justus de Charro zijn zo verliefd op hun huis in de Willem II-straat dat ze het pand niet la...
Villa Sint Josephstraat

Binnenkijken bij: een villa in de Sint Josephstraat

Dat Tilburg een textielstad was, zien we aan menig fabrieksgebouw of -schoorsteen. Maar die industri...

Binnenkijken bij Bahar: ‘Ik raak snel gehecht aan spulletjes’

Al eens wezen snuffelen bij Bahar Zounuzy in haar tassenwinkel BONES Artisan? Het blijkt dat ze niet...

adv.