Toen in Tilburg: Het verhaal achter de wollen dekens van AaBe

AaBe Fabriek
De directie en het personeel van de AaBe Fabriek in 1935. Foto: Regionaal Archief Tilburg

Het heeft decennialang gediend als textielfabriek en sinds een paar jaar is het een winkelcentrum. We weten natuurlijk allemaal waar het over gaat: de AaBe Fabriek! Dit rijksmonument heeft wel een héél bijzonder verhaal. Het begon allemaal zo…

De AaBe Fabriek is al aardig wat jaren een eyecatcher in de buurt van de Piushaven. Het industriële pand met de hoge schoorsteen werd in 1929 de plek waar de wollen dekens geproduceerd zouden worden. Maar het verhaal begint niet in 1929. Nee, in 1853 werd namelijk het merk BeKa opgericht! De Tilburgse Pieter van den Bergh en zijn vrouw Rijka Krabbendam begonnen samen een wollenstoffenfabriek genaamd ‘Van den Bergh Krabbendam’. Dit werd later afgekort tot – jawel – BeKa. Één van hun zonen, Ferdinand Adolf Leonard van den Bergh splitste zich van BeKa af en begon in 1929 het bedrijf AaBe.

Concurrentie

Volg je het nog? Inmiddels bevinden we ons dus in 1929, waar het bedrijf AaBe net is opgericht. Het liep jarenlang als een trein en heel Nederland lag thuis onder de heerlijk warme wollen dekens uit de Tilburgse fabriek. AaBe kwam voor het eerst in de problemen in 1974. Er kwam toen een hoop concurrentie vanuit lagelonenlanden en veel andere textielfabrieken in Tilburg sloten in die periode hun deuren. Dit mocht natuurlijk niet met AaBe gebeuren en dus nam de Nederlandse staat de fabriek over en bracht het onder in het conglomeraat Sigmacon.

Tekst loop door onder de foto

AaBe Fabriek
Tekening van de textielfabriek BeKa. Foto: Regionaal Archief Tilburg

De ene tegenslag na de andere

Nou, helemaal opgelost zou je denken. Dat was helaas niet helemaal het geval. Er volgden tal van reorganisaties bij Sigmacon en in 1982 werd het bedrijf failliet verklaard. Dankzij de hulp van een hoop beleggers kon de fabriek een doorstart maken onder de naam AaBe Holland BV. Dit feestje duurde niet heel lang, want door de opkomst van het dekbed nam de vraag naar dekens af. AaBe Holland BV had toen het briljante plan om zich op de vliegtuigindustrie te gaan richten. Leuk idee, maar de uitvoering was iets minder. In 1990 kwam er een crisis in de vliegtuigindustrie en je raad het al, vijf jaar later was het bedrijf wéér failliet.

Nog één keer proberen

Oké, laten we het dan nog één laatste keer proberen. Het bedrijf ging door als AaBe Textiles en richtte zich uitsluitend op vliegtuigbekleding. Dit ging een tijdje goed tot de aanslag op de Twin Towers in 2001. Mensen waren hierdoor een beetje vliegtuigschuw geworden. Tot overmaat van ramp ontstond ook nog eens de kredietcrisis en die gaf AaBe Textiles het laatste duwtje de afgrond in. In 2008 werden de deuren weer gesloten.

En nu?

Directeur Jan Willem Bloemen zag toch nog potentie in AaBe en begon AaBe Textiles Trading. Zijn kantoor staat nog steeds in Tilburg, maar de wollen dekens worden tegenwoordig geproduceerd in Frankrijk. Er moest natuurlijk wel iets met de fabriek gebeuren. Na jarenlange leegstand werd het pand omgetoverd tot een prachtig winkelcentrum. De eerste zes winkels kwamen in 2014 en na drie jaar verbouwen was het tijd voor de grote opening! Eind 2017 was er een groot feest om de 30.000 m² aan winkelplezier te vieren. Tegenwoordig vind je hier 35 winkels waar je alles kunt kopen voor in en rondom huis. En ja, ook de originele wollen dekens zijn in de AaBe Fabriek te koop!

AaBe Fabriek

Aabe-straat 27, 5021 AV Tilburg

Nu gesloten

Meer informatie

Lees ook:

AaBe Fabriek

Aabe-straat 27, 5021 AV Tilburg

Nu gesloten

Meer informatie

AaBe Fabriek

Aabe-straat 27, 5021 AV Tilburg

Nu gesloten

Meer informatie

Meer in deze categorie

Toen in Tilburg

Ga naar “Toen in: hier deden Tilburgers 100 jaar geleden boodschappen”

Toen in: hier deden Tilburgers 100 jaar geleden boodschappen

Ga naar “Terug in de tijd! Zo zag Tilburg er 25 jaar geleden uit”

Terug in de tijd! Zo zag Tilburg er 25 jaar geleden uit

Ga naar “Waar zijn ze gebleven? 7 x verdwenen Tilburgse restaurants”

Waar zijn ze gebleven? 7 x verdwenen Tilburgse restaurants

In onze gids

Ga naar “Stadscafé Brick”

Stadscafé Brick

  • Stadhuisstraat 21
  • Restaurants en horeca
  • Gesloten
Bricks

Nu gesloten

Ga naar “The Fat Greek”

The Fat Greek

  • Oude Markt 14
  • Restaurants en horeca
  • Gesloten
The Fat Greek

Nu gesloten

Ga naar “Doloris Rooftopbar”

Doloris Rooftopbar

  • Spoorlaan 21
  • Cafés
  • Gesloten

Nu gesloten

Aanbiedingen

Ga naar “Air So Pure luchtzuiverende planten van € 5,99 voor € 3,49”

Air So Pure luchtzuiverende planten van € 5,99 voor € 3,49

  • Albert Heijn
  • Geldig t/m 24 oktober 2021
Ga naar “Hak potten 330-370 gram en stazakken 150-225 gram van € 7,17 voor € 3”

Hak potten 330-370 gram en stazakken 150-225 gram van € 7,17 voor € 3

  • Albert Heijn
  • Geldig t/m 24 oktober 2021
Ga naar “Gusta Into Japan servies vanaf € 2,49”

Gusta Into Japan servies vanaf € 2,49

  • Albert Heijn
  • Geldig t/m 24 oktober 2021
Ga naar “alles van Vileda 25% korting”

alles van Vileda 25% korting

  • Blokker
  • Geldig t/m 24 oktober 2021
Ga naar “PHILIPS stofzuiger XB2122/09 van € 109,99 voor € 79,99”

PHILIPS stofzuiger XB2122/09 van € 109,99 voor € 79,99

  • Blokker
  • Geldig t/m 24 oktober 2021

Vacatures

Ga naar “Medewerker projecten”

Medewerker projecten

  • TextielMuseum
  • Parttime

Topper

Ga naar “Studenten voor bijles op voortgezet onderwijs”

Studenten voor bijles op voortgezet onderwijs

  • TopTutors
  • Parttime

Topper

Ga naar “Bijbaan: Baliemedewerker in een zorginstelling in Waalwijk of Tilburg”

Bijbaan: Baliemedewerker in een zorginstelling in Waalwijk of Tilburg

  • Stationsstraat 29
  • Parttime
Ga naar “Leuke kantoorbaan in Tilburg!”

Leuke kantoorbaan in Tilburg!

  • Fonotoon BV
  • Fulltime/Parttime
Ga naar “Flexibele bijbaan: Horecamedewerkers gezocht voor zorginstelling in Tilburg”

Flexibele bijbaan: Horecamedewerkers gezocht voor zorginstelling in Tilburg

  • Stationsstraat 29
  • Parttime