Mieke is te vroeg geboren en heeft daar 31 jaar later veel last van: ‘Ik heb mij altijd anders gevoeld’

Foto: Mieke Verberkt

Mieke Verberkt (31) zag op 20 oktober 1990 het levenslicht. Dat was maar liefst 13 weken te vroeg. Volgens dokters was de kans dat ze het zou overleven slechts tien procent. Het lukte om in leven te blijven, maar de strijd hield nooit op. “Generaties na mij mogen mijn situatie nooit meer meemaken.”

“Ik heb direct zuurstofgebrek en hersenbloedingen gehad. Ik lag aan de beademing, kon niet zelfstandig ademen, kreeg een klaplong, ga zo maar door. Dat zijn enorm onzekere tijden geweest voor mijn ouders. Ze dachten dat ik meervoudig gehandicapt zou zijn. Wonder boven wonder ben ik er bovenop gekomen. Nou ja, zo goed als.”

Ene ziekenhuis in, andere ziekenhuis uit

Als kind voelde Mieke zich altijd al anders. “Ook anders dan mijn zussen. Als kind was ik op school het pispaaltje omdat ik niet mee kon met andere kinderen. Mijn motoriek was slechter en wat voor de meeste kinderen 1,2,3 te snappen is, duurt voor mij soms wat langer. Door mijn klachten ging ik het ene ziekenhuis in en het andere uit. Dat vormt je als kind.”

Tekst loopt door na de foto >

Mieke werd na 27 weken al geboren. Ze moest al snel in de couveuse. Foto: Mieke Verberkt

Jarenlange zoektocht

Wat volgde was een jarenlange medische zoektocht. “Je past niet altijd in een duidelijk hokje met klachten. Ik had ‘kleine mankementen’, maar ik deed alles wel. En dan dachten ze: tja, het kost meer moeite maar het lijkt alsof je alles kunt. Ik ben lang doorgegaan en probeerde anderen bij te benen. Alledaagse dingen die voor een ander vanzelfsprekend zijn, kosten mij meer moeite door vermoeidheid en wat achteraf hersenletsel bleek te zijn. In 2017 stortte ik helemaal in. Ook op mentaal gebied.”

Verkeerde diagnoses

Nog steeds is Mieke vaak in het ziekenhuis te vinden. “Vier weken geleden kreeg ik een nieuwe long diagnose. Toen kwam ik er na meer dan dertig jaar achter dat mijn longen nooit volgroeid zijn. Als prematuur [iemand die te vroeg geboren is, red.] krijg je vaak verkeerde diagnoses. Er werd gedacht dat ik astma had, maar het blijkt BPD te zijn. Artsen weten al meer over de gevolgen van te vroeg geboren worden, maar bijna niets als het gaat om langdurige complicaties.”

Tekst loopt door na de foto’s >

Foto: Mieke Verberkt

Je ziet niks aan de buitenkant

“Ik ben altijd vrolijk en er lijkt met mij niks aan de hand te zijn, want je ziet immers niks aan de buitenkant. Maar dat neemt niet weg dat ik heel erg de balans moet vinden in activiteiten. Ik word vaak veel veroordeeld, mensen zien niet hoe ik daarna kapot op bed lig. Ze overschatten mij omdat ze mij beoordelen op hoe ik over kom. Dat is een valkuil, maar zegt ook iets over hoe ik in het leven sta: positief.”

Onwijs veel reacties

Toen Mieke bij EditieNL te zien was om over de langdurige gevolgen te praten van vroeggeboorte kreeg ze onwijs veel reacties. “Zo heb ik meerdere lotgenoten leren kennen. Ze zeiden: ‘goh, dankjewel. Ik heb nooit geweten dat deze klachten daaraan gerelateerd waren.’ Inmiddels houden wij online meetings met andere ex-prematuren.”

Niet bij de pakken neerzitten

“Ik zou samen met vier andere dames en het Erasmus MC tijdens Wereld Prematuren Dag op 17 november allerlei activiteiten organiseren rondom volwassenen die te vroeg geboren zijn. Zo jammer dat dit niet door kan gaan. We werken er al twee jaar keihard aan. Maar we gaan niet bij de pakken neerzitten en verschuiven alles naar 12 april 2022.”

Tekst loopt door na de foto >

Foto: MIEKS

‘Ik krijg hier zoveel energie van’

Niet bij de pakken neerzitten is het levensmotto van Mieke. Nadat ze na haar breakdown in een kliniek behandeld werd, ging ze op zoek naar zichzelf. Inmiddels is ze arbeidsongeschikt verklaard. “Ik dacht: ik kan doorgaan zoals ik altijd al gedaan heb of mij stortten op iets wat ik echt leuk vind en dat is muziek. Daarvan kost het mij soms ook drie dagen op bed liggen om bij te komen, maar ik krijg hier zoveel energie van. Toch is het ook hierbij zoeken hoe ik de dag doorkom, maar ik doe nu wat ik nog wel kan.”

Samenwerken met The Voice-kandidaten

“Ik heb heel mijn leven al muziek geschreven, maar voor Wereld Prematuren Dag breng ik onder mijn artiestennaam MIEKS op 18 november een single uit. Daaraan werkte ik met mensen die ooit in The Voice zaten. Zij wilden heel graag helpen omdat ze mijn verhaal zo mooi vonden.”

‘Wij hebben elkaar gevonden’

Mieke en de andere vier dames zijn nog lang niet klaar met strijden voor meer bekendheid van de gevolgen van vroeggeboorte. “Ik doe dit voor de generaties onder ons. Wij hebben elkaar gevonden, maar in Nederland is er geen poli of kliniek waar je ergens kunt aankloppen met klachten. Het is mijn grootste droom dat die er ooit gaat komen.”

Lees ook…

Meer in deze categorie

Tilburger van de Week

Ga naar “Michelle (22) heeft endometriose: ‘Bijna niemand snapt wat ik heb’”

Michelle (22) heeft endometriose: ‘Bijna niemand snapt wat ik heb’

Ga naar “Merel van Dooren heeft altijd een camera mee: ‘Ik mocht André van Duin fotograferen voor mijn vader’”

Merel van Dooren heeft altijd een camera mee: ‘Ik mocht André van Duin fotograferen voor mijn vader’

Ga naar “Aden en Joyce testen de leukste vakantieplekjes in Nederland: ‘Bijzonder om op mooie plekken te verblijven’”

Aden en Joyce testen de leukste vakantieplekjes in Nederland: ‘Bijzonder om op mooie plekken te verblijven’

In onze gids

Ga naar “burgerme Tilburg”

burgerme Tilburg

  • Professor Goossenslaan 20a
  • Restaurants en horeca
  • Gesloten
Burgerme Tilburg
Ga naar “Cafetaria ’t Wolfke”

Cafetaria ’t Wolfke

  • Lange Nieuwstraat 74
  • Restaurants en horeca
  • Gesloten
cafetaria 't wolfke

Nu gesloten

Ga naar “Karakter”

Karakter

  • Beukenstraat 40
  • Restaurants en horeca
  • Gesloten
karakter

Nu gesloten

Aanbiedingen

Ga naar “Dekbedovertrek 4-seizoenen vanaf”

Dekbedovertrek 4-seizoenen vanaf

  • Kruidvat
  • Geldig t/m 30 januari 2022
Ga naar “Satisfyer van € 49,95 voor € 24,98”

Satisfyer van € 49,95 voor € 24,98

  • Kruidvat
  • Geldig t/m 30 januari 2022
Ga naar “AH Maaltijd-verspakketten 25% korting, vanaf € 3,74”

AH Maaltijd-verspakketten 25% korting, vanaf € 3,74

  • Albert Heijn
  • Geldig t/m 30 januari 2022
Ga naar “Alle Blokker badtextiel 600 grams 1+1 gratis”

Alle Blokker badtextiel 600 grams 1+1 gratis

  • Blokker
  • Geldig t/m 30 januari 2022
Ga naar “AH Ongebrande noten met Nutri-Score A en B 2e halve prijs, vanaf € 2,23”

AH Ongebrande noten met Nutri-Score A en B 2e halve prijs, vanaf € 2,23

  • Albert Heijn
  • Geldig t/m 30 januari 2022

Vacatures

Ga naar “Cateringbeheerder”

Cateringbeheerder

  • Appèl
  • Parttime

Topper

Ga naar “Bijbaan: Baliemedewerker/steward in een zorginstelling in Tilburg”

Bijbaan: Baliemedewerker/steward in een zorginstelling in Tilburg

  • Stationsstraat
  • Fulltime/Parttime
Ga naar “Avond pendelchauffeur”

Avond pendelchauffeur

  • 24/7 Chauffeursdiensten
  • Fulltime
Ga naar “Vacature Hospitality/ front desk medeweker”

Vacature Hospitality/ front desk medeweker

  • Student Housing Holland
  • Fulltime
Ga naar “Brood Bakker”

Brood Bakker

  • Van Nes + Plaisier personeelsdiensten b.v.
  • Fulltime

Agenda

Ga naar “Open Bedrijven Dag 2022”

Open Bedrijven Dag 2022

  • Werken in de Kempen
  • 9 april 2022
Open Bedrijven Dag