Student Harold (22) had een alcoholverslaving: ‘Ik dronk vier kratten in de week’

Harold Pieper
Foto: Harold Pieper

Drinken, dat hoort toch bij je studententijd? Dat dacht ook Harold Pieper, totdat hij bij de Anonieme Alcoholisten (AA) zat voor zijn alcoholverslaving. “Toen ik in 2018 op kamers ging in Tilburg ontspoorde het.”

“Mijn dagelijkse ritueel was doorgaan tot 5.00 uur, opstaan, junkfood eten en dan de kroeg weer in. School? Daar kwam weinig van. Mijn studiecoach zag dat ik een probleem had, want ik was uitgemergeld en moe. In eerste instantie wilde ik niks loslaten. Maar toen trok ze eruit dat ik veel dronk. Daarna werd ik naar de met de studentpsycholoog gestuurd en begon het hele traject. Ik ging naar de GGz voor verslavingszorg. Het was een intensief halfjaar.”

Lang gepest

De alcoholverslaving kwam niet uit het niets. Harold maakte heel wat mee in zijn leven. “Van mijn vijfde tot mijn veertiende ben ik gepest. Dat drukt een stempel op je. Het werd bij mij zo erg dat ik drie zelfmoordpogingen heb gedaan. Daarbovenop kwam dat mijn ouders zijn gescheiden. Als jongen van vijftien was dat best… heftig.”

Randje van de dood

“Vlak daarvoor lag ik ook nog eens in het ziekenhuis met een hersenvliesontsteking. Ik balanceerde op het randje van dood. Daar heb ik het nog steeds weleens moeilijk mee, dat ik als jongere zolang in het ziekenhuis lag. Sinds die hersenvliesontsteking is mijn kortetermijngeheugen niet meer zoals het was. Al die dingen bij elkaar zorgden ook voor het alcoholprobleem, wat pas in 2018 kwam bovendrijven.”

Stemmetje in je hoofd

Harold is precies 23 maanden clean. “Er zal altijd een stemmetje in je hoofd blijven zitten dat wil dat je naar bier grijpt. Maar ik heb het nu redelijk onder controle. Ik weet nog goed hoe mensen met wie ik ging stappen zagen hoe ik mijn eerste 0,0%-biertje bestelde. Sommigen zeiden: ‘Nu gaan de brouwerijen failliet.’

Zo gek als een deur

“Ik kreeg ook best sceptische reacties, maar als je ze uitlegt wat erachter zit, snappen mensen het wel. In het begin ben je bang dat je niet zo gezellig bent. Maar het scheelt dat ik zonder alcohol zo gek ben als een deur. En ik heb een hele festivalzomer nuchter overleefd.”

Punt achter het verleden zetten

Er gebeurde iets bijzonders toen Harold stopte met drinken. “Ik kreeg mijn creativiteit terug. Mijn gedachten en emoties moesten ergens naartoe. Toen begon ik gewoon met dichten. Dit deed ik als zelftroost. Hiermee wilde ik een punt achter het verleden zetten. Er is ook een dichtbundel verschenen, Uit het leven gegrepen.”

Tekst loopt door na de foto.

Foto: Harold Pieper

Troost uithalen

“Mensen vinden het knap en goed dat ik mijn verhaal deel. Ik hoor dat sommigen die in een gelijkwaardige situatie zitten er troost uithalen. Dat is uiteindelijk waar je het voor doet. Ik dacht: ik wil die dichtbundel uitgeven als een leuke hebbedingetje voor familie en vrienden. Dat het zo uitgemeten zou worden, had ik nooit kunnen bedenken. Daar ben ik dankbaar voor en trots op.”

‘Schaam je er niet voor’

Harold is verdergegaan met zijn studie communicatie aan de Fontys Academy for Creative Industries. De tweedejaarsstudent heeft het druk met zijn stage, maar stelt zichzelf ook een doel. “Graag zou ik thema’s als verslavingen, eenzaamheid en pesten nog meer onder de aandacht willen brengen binnen de Tilburgse gemeenschap. Bijvoorbeeld op onderwijsinstellingen. Hopelijk trekken studenten dan eerder aan de bel. Nu praat ik er makkelijk over, maar dat kostte mij ook tijd. Er zijn veel mensen die eenzaamheid of een verslaving voor zichzelf houden. Ik wil zeggen: jouw probleem doet ertoe. Jouw verhaal doet ertoe. Schaam je er niet voor. Kom ermee naar buiten. Alleen al om jezelf te helpen. Mensen mogen altijd contact met mij opnemen om hun verhaal te delen.”

Wil jij je verhaal kwijt? In samenwerking met indebuurt Tilburg gaat Harold een serie interviews doen over taboes. Ben jij bijvoorbeeld gepest of heb je iets anders meegemaakt waar een taboe opzit en wil jij je verhaal delen? Neem dan contact met ons op via [email protected].

Lees ook…

Meer in deze categorie

Tilburger van de Week

Ga naar “Kees brengt na vier boeken een raadsel uit: ‘Het juiste antwoord is €10.000,- waard’”

Kees brengt na vier boeken een raadsel uit: ‘Het juiste antwoord is €10.000,- waard’

Thrillerspoor
Ga naar “Melanie schittert in Brabantse missverkiezing: ‘Anderen zeiden dat er niks van mij terecht zou komen’”

Melanie schittert in Brabantse missverkiezing: ‘Anderen zeiden dat er niks van mij terecht zou komen’

Ga naar “Björn zwemt graag in ijskoud natuurwater: ‘Hielp mij na een zware operatie’”

Björn zwemt graag in ijskoud natuurwater: ‘Hielp mij na een zware operatie’

In onze gids

Ga naar “Dutch Homemade Macarons”

Dutch Homemade Macarons

  • Frederikstraat 20
  • Chocolaterieën
  • Gesloten

Nu gesloten

Ga naar “Royal Donuts”

Royal Donuts

  • Heuvelstraat 1A
  • Restaurants en horeca
  • Gesloten

Nu gesloten

Ga naar “Capo del Pio”

Capo del Pio

  • Piushaven 5
  • Italiaanse restaurants
  • Gesloten

Nu gesloten

Aanbiedingen

Ga naar “3 maanden 50% korting bij Switch”

3 maanden 50% korting bij Switch

  • Switch the Gym Tilburg
  • Geldig t/m 24 maart 2021
SWITCH the gym

Topper

Ga naar “Hotelovernachting in een Fletcher hotel. € 15,00”

Hotelovernachting in een Fletcher hotel. € 15,00

  • Albert Heijn
  • Geldig t/m 28 februari 2021
Ga naar “Xenos”

Xenos

  • Xenos
  • Geldig t/m 7 maart 2021
Ga naar “Alle capsules voor Nespresso van € 10,47 voor € 6,98”

Alle capsules voor Nespresso van € 10,47 voor € 6,98

  • Albert Heijn
  • Geldig t/m 28 februari 2021
Ga naar “Pickwick rooibos, kruiden- en groene thee van € 2,90 voor € 2,50”

Pickwick rooibos, kruiden- en groene thee van € 2,90 voor € 2,50

  • Albert Heijn
  • Geldig t/m 28 februari 2021

Vacatures

Ga naar “Commercieel/administratief medewerker”

Commercieel/administratief medewerker

  • Wolfram Chain N.V.
  • Fulltime/Parttime
Ga naar “Grillmeester”

Grillmeester

  • Luba Uitzendbureau Tilburg
  • Fulltime/Parttime
Ga naar “Assistent Controller”

Assistent Controller

  • Page Personnel
  • Fulltime/Parttime
Ga naar “Meubelmaker / interieurbouwer”

Meubelmaker / interieurbouwer

  • WerkTalent
  • Fulltime
Ga naar “Postbezorger Tilburg”

Postbezorger Tilburg

  • Timing Uitzendteam
  • Parttime