Jeroen verhuisde naar Kaapstad: ‘Kandinsky mis ik enorm’

Jeroen en zijn vrouw Katelijne in Drakensburg. Foto: Jeroen van Rootselaar

Jeroen van Rootselaar besloot 14 jaar geleden samen met zijn vrouw Katelijne Hamers de koffers te pakken voor een enkeltje naar Kaapstad. Waar hij eerst grappen maakte over zijn afkomst, is hij tegenwoordig trots op zijn geboortestad. “Zo mooi om de ontwikkeling van Tilburg van een afstand te zien.”

“Kandinsky mis ik enorm. Er zijn hier niet zoveel lekkere, bruine cafeetjes waar je met vrienden naartoe kan. We hebben nog veel vrienden in Nederland en vooral Tilburg. Een bezoekje aan Kandinsky staat altijd wel op de planning als we terug zijn. Meer dan honderd verschillende soorten Belgisch en Nederlands bier vind je hier niet zo snel. Wel vind je in Kaapstad veel heerlijke wijnen.”

Unieke kansen

“Kaapstad is echt een geweldige plek. Maar ik denk wel dat de kansen die Zuid-Afrika mij geboden heeft, uniek zijn. Toen ik in 2006 als afgestudeerd student hier kwam wonen zag ik meer mogelijkheden en vrijheid hier. Het is moeilijk om vanuit niets iets te ontwikkelen. Dat is mij hier wel gelukt.”

Tekst loopt door onder de foto.

Jeroen van Rootselaar woont nu al 14 jaar in Kaapstad. Foto: Jeroen van Rootselaar

Verliefd op het land

“Eigenlijk ben ik in Zuid-Afrika komen wonen nadat ik voor mijn studie Kunst en Economie in 2005 stage liep. In vier maanden werd ik echt verliefd op het land. Doordat ik hier zelf stage had gelopen, wist ik hoe moeilijk het was om een stage te vinden. Met mijn vrouw Katelijne ben ik daarom een stagebemiddelingsbureau gestart, 4exchange. Dat heb ik acht jaar gedaan. Ik zocht huisvesting voor studenten en nam ze mee op tripjes door het land.”

Stad die van beton houdt

“Ik weet nog goed dat ik studenten ophaalde op het vliegveld. Ik had altijd een standaard grapje: ‘Ja, ik kom uit Tilburg. De mooie stad die van veel beton houdt.’ 14 jaar later hoef ik geen grappen meer te maken over de stad. Het is een ineens stad om trots op te zijn door plekken als de Spoorzone. De ontwikkeling is indrukwekkend om te zien. Eindelijk een stad die de waarde van mooie, oude gebouwen erkent.”

Tekst loopt door onder de foto.

Africamps tent die Jeroen van Rootselaar ontwikkelde. Foto: Africamps

Andere uitdagingen

“4exchange is wel een bedrijf waar je uitgroeit. Na acht jaar stond ik toch te ver van mijn klantgroep af. Het bestaat nog steeds en is nu in handen van een ander Nederlands stel. Ik was op zoek naar andere uitdagingen en kwam de glampingtent in Europa tegen. Die tenten waren duidelijk geïnspireerd door Zuid-Afrikaanse safaritenten, maar waren een stuk luxer. Tenten importeren bleek moeilijk te zijn. Toen dacht ik: hoe moeilijk is het om zelf een tent te maken? Dus ben ik samen met een vriend zelf zo’n glampingtent gaan maken. Ik heb echt zelf het hout bewerkt en ben achter de naaimachine gekropen.”

Nooit verwacht

“Die tenten worden nog steeds gemaakt voor mijn bedrijf Africamps. We hebben om precies te zijn 90 tenten in het land staan en 11 camps. Nee, dat had ik nooit verwacht. Het idee was om de tenten te maken en ze te verkopen. We hadden zelf het geld niet om ze neer te zetten en te verhuren. Toen de eerste glampingtent af was, kwamen investeerders naar ons toe die dat kapitaal wel hadden. De tenten staan echt bij Zuid-Afrikaanse gezinnen of boeren. Het is een authentieke reiservaring. De tenten worden in onze eigen fabriek gemaakt. Alles bij elkaar genereert Africamps zo’n honderd banen.”

Tekst loopt door na de foto.

Africamps tent. Foto: Africamps

Ontzettend lastige periode

“Corona was voor de toerismebranche een ontzettend lastige periode. Heel veel reserveringen werden hier gecanceld. Daarnaast is Zuid-Afrika drie maanden in lockdown gegaan. Wij waren toen ook dicht. Maar we hebben het altijd belangrijk gevonden om de tenten betaalbaar te houden, ook voor Zuid-Afrikaanse gezinnen. Sinds die lockdown voorbij is, willen locals er ook weer op uit. Bijna alle weggevallen reserveringen zijn opgevangen door de lokale bevolking.”

Sociale aspect

“Het gaat ons niet alleen om geld verdienen. Er is hier een hoge werkeloosheid onder ongeschoolde jongeren. Wij creëren banen voor de lokale bevolking. Dat sociale aspect vinden wij heel belangrijk. De eerste jaren deed ik ook echt alles zelf. Dan ging ik met die jongens en meiden het land in om zelf de palen van de tent de grond in te zetten en de elektra aan te leggen. Eigenlijk was dat wel het leukst. Nu zoek ik vooral naar nieuwe locaties zoals boerderijen en natuurgebieden waar de tenten komen te staan. Uiteindelijk wil ik op elke mooie plek in Zuid-Afrika een Africamps.”

Lees ook:

Meer in deze categorie

Tilburgers

Ga naar “Terrassen weer open? Dit vinden Tilburgers”

Terrassen weer open? Dit vinden Tilburgers

Tilburgse horeca
Ga naar “13 x favoriete zaken van locals die niet meer bestaan”

13 x favoriete zaken van locals die niet meer bestaan

EVE waardebon
Ga naar “Noëlle organiseert een demonstratie voor veiligheid van vrouwen: ‘Nee is nee’”

Noëlle organiseert een demonstratie voor veiligheid van vrouwen: ‘Nee is nee’

Noëlle

In onze gids

Ga naar “Favv”

Favv

  • Willem II-straat 90B
  • Kledingwinkels
  • 12:00 - 17:00

Nu geopend

Ga naar “De Tostifabriek”

De Tostifabriek

  • Jan Heijnsstraat 14
  • Bakkers
  • 08:30 - 18:00
Tostifabriek

Nu geopend

Ga naar “Dutch Homemade Macarons”

Dutch Homemade Macarons

  • Frederikstraat 20
  • Chocolaterieën
  • 12:00 - 17:00

Nu geopend

Aanbiedingen

Ga naar “Op geselecteerde LEGO artikelen 25% korting”

Op geselecteerde LEGO artikelen 25% korting

  • Blokker
  • Geldig t/m 18 april 2021
Ga naar “ultimate comfort slip € 11,00”

ultimate comfort slip € 11,00

  • HEMA
  • Geldig t/m 25 april 2021
Ga naar “Sauber steelstofzuiger € 149,00”

Sauber steelstofzuiger € 149,00

  • Blokker
  • Geldig t/m 18 april 2021
Ga naar “Alle BK Blue Label koekenpannen Granite en Basics van € 37,99 voor € 30,39”

Alle BK Blue Label koekenpannen Granite en Basics van € 37,99 voor € 30,39

  • Blokker
  • Geldig t/m 18 april 2021
Ga naar “3-pak string, slip, hipster, hoge taille slip of boxer vanaf € 4,50”

3-pak string, slip, hipster, hoge taille slip of boxer vanaf € 4,50

  • HEMA
  • Geldig t/m 25 april 2021

Vacatures

Ga naar “Junior Chef-kok bij Beekse Bergen”

Junior Chef-kok bij Beekse Bergen

  • Vakantiepark Beekse Bergen
  • Fulltime
logo beekse bergen

Topper

Ga naar “Bijbaan: Baliemedewerker in een zorginstelling in Tilburg”

Bijbaan: Baliemedewerker in een zorginstelling in Tilburg

  • Recruit A Student Personeelsdiensten
  • Fulltime/Parttime
Ga naar “Supervisor Horeca”

Supervisor Horeca

  • Speelland Beekse Bergen
  • Fulltime
logo beekse bergen

Topper

Ga naar “Technische Dienst medewerker in Tilburg”

Technische Dienst medewerker in Tilburg

  • Recruit A Student Personeelsdiensten
  • Fulltime/Parttime
Ga naar “Mewerk(st)er Horeca”

Mewerk(st)er Horeca

  • Speelland Beekse Bergen
  • Fulltime/Parttime
logo beekse bergen

Topper