We dronken koffie met Leo Alkemade: ‘Tilburg voelt als thuis voor mij’

Door Thijs Dingemans 6 december 2017

We zien hem geregeld op tv, op de tribunes bij Willem II, zo nu en dan in het theater en af en toe fietsend door de stad: Leo Alkemade. De acteur woont al jaren in onze stad en is inmiddels toch wel één van de ‘ambassadeurs’ van Tilburg. En dus vonden we het tijd voor een kop koffie. Want hoe groot is Leo’s liefde voor Tilburg eigenlijk? 

“Ik woon hier met heel veel plezier. Tilburg is een leuke stad om je in voort te bewegen”, begint de 37-jarige acteur, cabaretier, schrijver én Tilburger. We spreken hem in één van de wagonnetjes van Eetbar De Wagon. “Tilburg is een relatief grote stad, maar het centrum is klein en compact. Daardoor voelt het echt alsof je leeft in een dorp.”

Amsterdam? Dacht ’t niet!

Als kind groeide Leo op bij de buren in Loon op Zand. Na z’n studie aan de Theateracademie in Den Bosch verhuisde de acteur naar Amsterdam. Een goede keuze? Niet bepaald. “Amsterdam is echt verschrikkelijk. Het is groot, onpersoonlijk, Engelstalig en totaal niet interessant. Als acteur had ik zoiets van: ik zit daar dichter op het vuur, maar dat is bullshit. Ik kan niet tegen die drukte.”

leo alkemade
Foto: Indebuurt

Tilburg? Dacht ’t wel!

Gauw terug naar Brabant dus, terug naar waar de roots begonnen: Tilburg. “Ik merkte meteen dat dit een leuke stad is. Ik heb vier kinderen; ik moet er niet aan denken dat zij in Amsterdam zouden opgroeien. Het is leuk hier, vooral met al die studenten. Daardoor blijft de stad in beweging. Er zijn veel jonge mensen die sfeer kunnen maken. En de horeca wordt steeds beter heb ik het idee. Dat zijn alleen maar pluspunten.”

Gezellig, warm en discreet

Thuis, gezellig en warm. Het zijn de woorden waarmee Leo omschrijft wat Tilburg voor hem betekent. “Tilburg voelt als thuis voor mij. Het is er gezellig en ik vind het een warme stad. En de Tilburgers vind ik leuke mensen. Ze zijn best wel discreet. Mensen kennen mij maar ik kan gewoon m’n ding doen in de stad. Natuurlijk moet ik wel eens op de foto, maar het is niet zo dat ik me niet vrij voel in Tilburg.”

Leo Alkemade
Leo Alkemade voelt zich thuis in Tilburg. Foto: Indebuurt

“Ik voel me nooit BN’er, ik ben gewoon Leo”

Daar zorgt-ie zelf voor: z’n vrienden zijn vaak degenen die de blikken van mensen in de stad zien. “Ik heb dat zelf niet in de gaten, joh.” Alhoewel… “Soms probeert iemand ongemerkt een fotootje te maken. Ze denken dan dat ik dat niet in de gaten heb. Maar dat hoort erbij en neem ik voor lief. ” Overigens voelt Leo zich altijd ‘gewoon Leo’. “Ik voel me nooit BN’er, ik ben gewoon Leo.”

Balletjes van Lejeune

Ook de kids Alkemade (drie jongens en één meisje) voelen zich net als hun vader prima thuis in Tilburg. “Dat vind ik leuk om te zien. De jongens zijn tien, negen en zeven en stappen lekker op de fiets richting het Pieter Vreedeplein. Dan lopen ze een rondje door de Decathlon en komen ze thuis met een zak gehaktballetjes van Lejeune. Hebben ze weer balletjes lopen schooien. Ik denk dat zij later net als ik kunnen terugkijken op een plezierige jeugd.”

Leo Alkemade
Leo Alkemade tijdens de presentatie van de Expeditie Robinson-deelnemers in 2014. Foto: ANP

Machtig mooi

En dat in Tilburg, de stad die door velen wordt gekenmerkt als lelijk. “Onzin! De stad is mooi in z’n lelijkheid. Het is geen Leiden met grachtenpanden, maar als je door de Heuvelstraat loopt en naar boven kijkt, zie je echt mooie gebouwen. En de straat waar ik woon, is hartstikke mooi. Zo zijn er nog een paar mooie wijken. Neem het Dwaalgebied, dat is toch machtig mooi man.”

Bootje varen

Rest ons een laatste vraag: gaat Leo ooit nog weg uit Tilburg? “Dat denk ik dus niet. Ik denk dat ik uiteindelijk in een appartement boven de Piushaven eindig. Dat is zo leuk geworden. En dan kan ik op m’n oude dag ook nog een keer bootje varen!”

Tilburger van de week

De vorige keer spraken we met Etienne, de nieuwe Prins van Kruikenstad. Ken je ook een Tilburger met een bijzonder verhaal? Of denk je: hé, ik heb net zo’n mooi verhaal als Etienne? Laat het ons weten!

Foutje gezien?

Lees mee en reageer! (15 reacties)

Reactie