Tilburgse ‘Geppetto’ van Het Zingende Nijlpaard gaat met pensioen: ‘Het cirkeltje is rond’

Het Zingende Nijlpaard
Foto: indebuurt Tilburg

Je kunt het rustig één van Tilburgs iconen noemen: het nijlpaard in een rood trapautootje aan de Willem II-straat. De knuffel in de kar is het creatieve uithangbord van speelgoedwinkel Het Zingende Nijlpaard. Bijna 40 jaar verkoopt Ron Meijboom (66) er zijn speelgoed. Nu is het tijd voor zijn pensioen. Maar helemaal stoppen? Daar moet Ron niet aan denken.

Buiten regent het pijpestelen over een opengebroken Willem II-straat. Binnen verwelkomt een vrolijke chaos aan bontgekleurd speelgoed iedereen die de winkel binnenstapt. Achter de spelletjes, boekjes en het houten speelgoed komt Ron uit zijn werkplaats vandaan. “Ik was nog even aan het rommelen.”

Ron koopt zijn eigen speelgoed terug

Ron (trainingsjasje, grijze snor en vrolijke ogen) steekt enthousiast van wal. “Kijk, hier is het allemaal mee begonnen.” Hij wijst naar een houten plankje in de vorm van een poezenkopje met knoppen eraan. Een kapstokje. “Ik zag zo’n 40 jaar geleden hoe ze die in Italië maakten en dacht: dat kan ik ook. Ik maakte en verkocht ze zelf.” Waarom ze dan nog steeds in de winkel hangen? “Ik kom ze nu tegen op rommelmarkten en koop ze weer terug. Leuk hé?”

Lees verder onder de foto >

Het Zingende Nijlpaard
Met dit soort houtwerkjes is het voor Ron allemaal begonnen. Foto: indebuurt Tilburg

Corona gaf het laatste zetje

Met een bericht op zijn facebookpagina maakte Ron onlangs wereldkundig dat hij met Het Zingende Nijlpaard een nieuwe weg inslaat. Het is tijd voor zijn pensioen, maar er schuilt nog een andere reden achter. “Het aantal klanten loopt al jaren terug. Het is moeilijk om genoeg speelgoed te verkopen en de winkel draaiende te houden. Het gaat niet langer. Mensen kopen speelgoed tegenwoordig vooral online, daar kan ik niet tegenop. De coronacrisis gaf het laatste zetje: ik stop ermee.”

Het nijlpaard blijft

Dat laatste is niet helemaal waar. Wees gerust, het nijlpaard in het autootje verdwijnt niet uit het Tilburgse straatbeeld. Ron maakt de winkel een stuk kleiner en gaat door met verkopen van wat hij zelf leuk vindt. “Geen bekende merken of complete assortimenten meer. Wel nostalgisch speelgoed waar je blij van wordt.”

Lees verder onder de foto >

Het Zingende Nijlpaard
Dit soort stoere auto’s zie je niet veel meer. Wel bij Het Zingende Nijlpaard! Foto: indebuurt Tilburg

Een eigen winkel

Met de ommezwaai keert Ron terug naar hoe hij ooit begon. “Ik studeerde in de jaren 80 af als grafisch ontwerper. Ik ontwierp en bouwde vanaf mijn vijftiende al etalages voor winkels als de V&D, ik ben best handig en creatief. Speelgoed maakte ik ook al, in mijn kelder. Toen ik zag dat er in de Willem II-straat een winkelpand te huur was, heb ik de sprong gewaagd.”

Winkel groeit mee

Die stap pakte goed uit voor Ron. De winkel in het achttiende-eeuwse pand was oorspronkelijk een meter of vier diep. Achter de schuifdeuren begon het woonhuis van Ron, zijn vrouw Lea en hun twee kinderen. Naarmate het succes van Het Zingende Nijlpaard steeg, groeide de winkel mee. De familie Meijboom verhuisde naar de Boerhaavestraat, woonruimte werd omgebouwd tot winkelruimte. De tuin werd dichtgetimmerd en een werkplaats verscheen.

De cirkel is rond

Nu herhaalt dat proces zich in omgekeerde volgorde. “Alles wat ik met eigen handen heb opgebouwd, breek ik nu weer af”, vertelt Ron. “Ik maak er weer een woonruimte van waar ik met Lea ga wonen. Tijdens de coronasluiting ben ik alvast begonnen. De keuken staat er al. En de winkel? Die wordt weer even groot als toen.”

Het Zingende Nijlpaard
Welke Tilburger kent dit fenomeen niet? Zij blijft gelukkig! Foto: indebuurt Tilburg

Wat jammer!

Terwijl Ron vrolijk over zijn plannen vertelt, stromen er klanten de winkel binnen. De opheffingsuitverkoop doet ironisch genoeg zijn werk: aan klandizie geen gebrek. “We hadden jaren eerder moeten stoppen”, zegt Ron grappend. Klanten reageren geschokt: “Gaan jullie stoppen? Wat jammer!”

Trots op zijn bakfiets

Tot de kerst gaat Ron door met het leegverkopen van zijn zaak. Daarna gaat hij aan de slag met de verbouwing om begin volgend jaar in afgeslankte vorm weer te openen. Vanachter zijn antieke toonbank kan de pensionado dan terugkijken op een geslaagde ondernemerscarrière. Het meest trots is Ron op ‘zijn’ bakfietsje voor kinderen. “Die heb ik ontworpen en wordt nog steeds gemaakt en over de hele wereld mee gespeeld.” Kijk, daar doe je het voor!

Lees ook…

Het Zingende Nijlpaard

Willem II straat 88, 5038 BJ Tilburg

Nu geopend

Meer informatie

Het Zingende Nijlpaard

Willem II straat 88, 5038 BJ Tilburg

Nu geopend

Meer informatie

Meer in deze categorie

Ondernemer uitgelicht

Ga naar “Marjolein bedenkt wat Tilburgers willen zien: ‘Ik heb ook niet overal verstand van’”

Marjolein bedenkt wat Tilburgers willen zien: ‘Ik heb ook niet overal verstand van’

Aangeboden door Schouwburg Concertzaal Tilburg

Schouwburg Concertzaal Tilburg
Ga naar “Miriam runt kringloopwinkel GOED is GOED: ‘Wij hebben gewoon de leukste kringloop van Tilburg’”

Miriam runt kringloopwinkel GOED is GOED: ‘Wij hebben gewoon de leukste kringloop van Tilburg’

Goed is Goed
Ga naar “Soezen met poezen, een kijkje in het kattencafé van Yvette: ‘Hier kom je in alle rust knuffelen met katten’”

Soezen met poezen, een kijkje in het kattencafé van Yvette: ‘Hier kom je in alle rust knuffelen met katten’

Kattencafé

In onze gids

Ga naar “burgerme Tilburg”

burgerme Tilburg

  • Professor Goossenslaan 20a
  • Restaurants en horeca
  • Gesloten
Burgerme Tilburg
Ga naar “Gourmet Market Central Station”

Gourmet Market Central Station

  • Burgemeester Stekelenburgplein 208
  • Restaurants en horeca
  • Gesloten

Nu gesloten

Ga naar “Stapperij De Korenbloem”

Stapperij De Korenbloem

  • Bredaseweg 261
  • Cafés
  • Gesloten
stapperij de korenbloem

Nu gesloten

Aanbiedingen

Ga naar “€ 50,- korting op unieke, meterslange eettafel”

€ 50,- korting op unieke, meterslange eettafel

  • Peerke Gebruikte Meubels
  • Geldig t/m 5 december 2021
Vintage Meubels

Topper

Ga naar “Professionele fotoshoot en minialbum: van €100,- nu €39,95”

Professionele fotoshoot en minialbum: van €100,- nu €39,95

  • Frans Lahaye fotografie
  • Geldig t/m 30 juni 2022
Frans Lahaye

Topper

Ga naar “Bestway Opblaasbare Slaapbank Multi Max Ii € 29,99”

Bestway Opblaasbare Slaapbank Multi Max Ii € 29,99

  • Big Bazar
  • Geldig t/m 5 december 2021
Ga naar “Bestway Opblaasbare Slaapbank Multi Max Ii € 29,99”

Bestway Opblaasbare Slaapbank Multi Max Ii € 29,99

  • Big Bazar
  • Geldig t/m 5 december 2021
Ga naar “Nachthemd met oogmasker € 13,99”

Nachthemd met oogmasker € 13,99

  • Aldi
  • Geldig t/m 5 december 2021

Vacatures

Ga naar “Medewerker bediening”

Medewerker bediening

  • SpaPuur
  • Parttime
Werken bij SpaPuur

Topper

Ga naar “Productiemedewerker breien”

Productiemedewerker breien

  • TextielMuseum
  • Parttime
TextielLab

Topper

Ga naar “Horecamedewerker”

Horecamedewerker

  • BackWERK
  • Parttime
BackWERK

Topper

Ga naar “Pleinwacht Beatrix College”

Pleinwacht Beatrix College

  • Beatrix College
  • Parttime
Beatrix College
Ga naar “Per direct administratief medewerker (24 – 40 uur) in Tilburg”

Per direct administratief medewerker (24 – 40 uur) in Tilburg

  • Stationsstraat 29
  • Fulltime/Parttime

Agenda

Ga naar “Open Bedrijven Dag 2022”

Open Bedrijven Dag 2022

  • Werken in de Kempen
  • 9 april 2022
Open Bedrijven Dag

Topper