Advertentie wordt geladen…

Kevin begon zijn bedrijf op zolder: ‘Nu staan we hier met negen man’

sneakercleaners
Kevin Verhoeven begon op zolder met schoenen poetsen. Foto: indebuurt Tilburg

“Het is echt een uit de hand gelopen hobby.” Kevin Verhoeven (30) zegt het stellig. En niets is eraan gelogen: de Tilburger begon ooit op de zolder van zijn moeder met het poetsen van sneakers van vrienden en familie. Uit liefde voor sneakers, en als hobby. “Eerst waren het twintig paar in de week, toen driehonderd in de maand en nu zo’n twintig tot dertig per dag.”

Advertentie wordt geladen…
Advertentie wordt geladen…

Kevin glundert: “Eigenlijk zou ik vandaag dicht zijn, maar het is niet bij te houden, joh. Het is echt bizar druk.” Daags na Koningsdag worden overuren gedraaid bij Sneakercleaners in de Tuinstraat. Het is maandag: een dag die Kevin ‘normaal’ gebruikt om bij te komen. Maar dat zit er vandaag niet in. “Ik heb vanochtend al acht paar binnen gehad en dat terwijl we eigenlijk dicht zijn. Het zijn niet eens alleen maar sneakers die vuil zijn van Koningsdag.”

Mee naar huis

Wéér rinkelt de bel. Een feestvierder stapt binnen. Paar nummer negen en tien worden op de toonbank gezet. “Kijk, hierom ben ik dus open. Anders had hij voor een dichte deur gestaan.” Plek in de kast achter de toonbank is er niet meer. “Dit moet ik allemaal nog afwerken”, zegt Kevin, terwijl hij wijst naar de vuile sneakers achter hem. “Ik gok dat dit straks allemaal mee naar huis gaat, anders red ik het niet. Zo gaat het eigenlijk al dagen; we draaien overuren met z’n allen.”

(Tekst loopt door onder foto)

sneakercleaners
Een hoop schoenen wachten op de poetsbeurt. Foto: indebuurt Tilburg

Kun je de mijne ook doen? En de mijne? En de mijne….?

Kevin bedient inmiddels heel Tilburg. “Terwijl het begon met de schoenen van familie en vrienden. Ik ben van jongs af aan al bezig met het verzamelen van sneakers. Ik hield ze altijd goed schoon. Als familie en vrienden me zagen, vroegen ze of ik weer nieuwe had gekocht. ‘Nee’, zei ik dan, ‘het is niets meer als goed schoonmaken’. En zo begon het een beetje. ‘Wil je een keer de mijne doen’, vroegen ze dan. Nou, vooruit: eerst één paar, vervolgens twee en voor ik het wist poetste ik twintig paar in de week. Zat ik daar op de zolder van m’n moeder…”

Poetsatelier

Het kamertje boven op zolder puilde uit. En dus zat er niets anders op dan verkassen; uiteindelijk werd de hele woonkamer van moeders omgebouwd tot poetsatelier. “Vanuit daar ben ik een pick-up and delivery service begonnen: ik haalde vuile sneakers op in Tilburg en bezorgde ze na het poetsen weer schoon thuis. Via Facebook en Instagram maakte ik promotie met voor-en-na-foto’s. En toen kwam Mercure vorig jaar zomer aanzetten met de vraag of ik een pop-up op de kermis wilde runnen. Dat was wat… Ik had weinig te spenderen, maar ben toch gaan praten. Toen bleek dat ik de pop-up gratis kon krijgen, heb ik ja gezegd.”

(Tekst loopt door onder foto)

sneakercleaners
Sneakercleaners in de Tuinstraat. Foto: indebuurt Tilburg

Uitdaging tot de max

In de pop-up wist Kevin niet wat hem overkwam: “We (Kevin en vrienden die hem hielpen, red.) kregen driehonderd paar in een maand tijd. En dat terwijl we niet eens stromend water hadden… Dat was echt een uitdaging tot de max: we liepen met bigshoppers van AH naar huis, gauw schoonmaken en weer terug. Het werd echt een soort pickup drop-off point.” Een van de betrokken vrienden kwam vervolgens het huidige pand van Sneakercleaners in de Tuinstraat tegen. “De oude huurder, die onder meer Potato Time en Lekker & Gezond runde, wilde van het pand af en na vier, vijf dagen was de boel beklonken. 14 september sloot ik in de pop-up bij Mercure, 15 september ging ik hier open.”

“Overal lag nog puin en gereedschap, maar we stonden al wel vanaf dag één te poetsen”

Terwijl het stof nog door de tent waaide, liepen de eerste mensen al binnen met vuile sneakers. “Overal lag nog puin en gereedschap, maar we stonden al wel vanaf dag één te poetsen”, blikt Kevin lachend terug, waarna het besef volgt: “Het is echt een superpand op een goede locatie. Het Dwaalgebied is in trek en de Tuinstraat is ontiegelijk druk met fietsers. Die viewing in de binnenstad is echt essentieel.”

(Tekst loopt door onder foto)

sneakercleaners
Uiteraard pronken sneakers in de etalage. Foto: indebuurt Tilburg

Negen man sterk

Het zolder-eenmanszaakje van Kevin is inmiddels echt passé. Naast zijn moeder die af en toe nog meehelpt, werken er gemiddeld drie tot vier sneakercleaners op een dag. “We zijn nu met negen mensen in totaal. Het is echt ongelooflijk. Eerst thuis twintig paar in de week, toen driehonderd in de maand en nu twintig tot dertig per dag…” Kevin blijft zich verwonderen. De verwondering slaat om naar vriendelijkheid als de pakketbezorgster binnenstapt met een schoenendoos. Lachend: “Weer eentje van over de oceaan. Er zijn Amerikanen die hun schoenen per boot opsturen om te laten poetsen.”

Schoenen van drie-, vierduizend euro

Wat het grootste verschil is tussen Sneakercleaners en de wasmachine thuis? “Natuurlijk kun je het thuis in de wasmachine gooien, maar of dat goed is? Dat betwijfel ik. Sommige sneakers gaan snel stuk. We krijgen schoenen van drie-, vierduizend euro binnen. Die gooi je niet even in de trommel. En thuis doe je het snel tussendoor. Wij hebben een behandeltijd van vijf dagen en hebben meer middelen dan thuis. En, misschien wel het allerbelangrijkste: er poetsen hier jongelui die zelf fervent sneakerliefhebber zijn. Zij kennen de schoen van binnen en buiten en gaan er zuinig mee om.” De grootste sneakerhead van de Tuinstraat? Kevin Verhoeven zelf.

Who’s next?

Ken jij een ondernemer met een goed verhaal? Of ben je zelf ondernemer en wil je je verhaal kwijt? Dan mag je ons altijd tippen via [email protected].

Lees ook:

SneakerCleaners

Tuinstraat 58, 5038 DD Tilburg

Nu geopend

Meer informatie

SneakerCleaners

Tuinstraat 58, 5038 DD Tilburg

Nu geopend

Meer informatie

SneakerCleaners

Tuinstraat 58, 5038 DD Tilburg

Nu geopend

Meer informatie

Meer in deze categorie

Bedrijvigheid

Ga naar “Bij dit bedrijf in Tilburg is de sfeer megagoed en ja: ze hebben vacatures”

Bij dit bedrijf in Tilburg is de sfeer megagoed en ja: ze hebben vacatures

Aangeboden door Coolblue

werken bij coolblue
Ga naar “Deze toffe werkgevers zoeken jou! 7 x de nieuwste vacatures in Tilburg”

Deze toffe werkgevers zoeken jou! 7 x de nieuwste vacatures in Tilburg

Five Guys
Ga naar “William van de Kamelenrace reist door het hele land maar: ‘Tilburg is het WK van de Nederlandse kermissen’”

William van de Kamelenrace reist door het hele land maar: ‘Tilburg is het WK van de Nederlandse kermissen’

Kamelenrace William

In onze gids

Ga naar “Softy’s centrum”

Softy’s centrum

  • Oude Markt 1
  • IJssalons
  • 12:00 - 22:00

Nu geopend

Ga naar “Foodbar Ferris”

Foodbar Ferris

  • Heuvelring 51
  • Restaurants en horeca
  • 12:00 - 22:00
Foodbar Ferris

Nu geopend

Ga naar “HEMA Heyhoef”

HEMA Heyhoef

  • Heyhoefpromenade 23-25
  • Winkelen
  • 09:00 - 18:00
hema

Nu geopend

Aanbiedingen

Ga naar “Hamburgers met korting”

Hamburgers met korting

  • Q-Food & Entertainment
  • Geldig t/m 31 augustus 2021
Barbecue Tilburg

Topper

Ga naar “Matraskussen Jada van € 16,99 voor € 8”

Matraskussen Jada van € 16,99 voor € 8

  • Leen Bakker
  • Geldig t/m 1 augustus 2021
Ga naar “broek vanaf € 12,00”

broek vanaf € 12,00

  • HEMA
  • Geldig t/m 1 augustus 2021
Ga naar “E-Mountainbike 27,5″ € 999,00”

E-Mountainbike 27,5″ € 999,00

  • Lidl
  • Geldig t/m 27 augustus 2021
Ga naar “Titan reiskoffer/tas € 19,99”

Titan reiskoffer/tas € 19,99

  • Big Bazar
  • Geldig t/m 5 september 2021

Vacatures

Ga naar “Magazijnmedewerker”

Magazijnmedewerker

  • Coolblue
  • Fulltime/Parttime
Coolblue

Topper

Ga naar “BBL Logistiek Medewerker”

BBL Logistiek Medewerker

  • Coolblue
  • Fulltime
CoolBlue

Topper

Ga naar “Teamleider Microfactory”

Teamleider Microfactory

  • TextielMuseum
  • Parttime
Maakavontuur TextielMuseum

Topper

Ga naar “Heftruckchauffeur (met opleiding)”

Heftruckchauffeur (met opleiding)

  • Coolblue
  • Fulltime/Parttime
Coolblue

Topper

Ga naar “Medewerker retouren”

Medewerker retouren

  • Coolblue
  • Fulltime/Parttime

Topper

Agenda

Ga naar “Foodtruckfestival Tjoeke Tjoeke Food Food”

Foodtruckfestival Tjoeke Tjoeke Food Food

  • 30 juli 2021
Ga naar “STATIONS”

STATIONS

  • Grotto
  • 3 juli 2021
Ga naar “Kaapstad 2021”

Kaapstad 2021

  • 13 augustus 2021
Kaapstad 2019