Horecaondernemer Herman Hell: ‘We willen de Witte de Withstraat autovrij maken’

Herman Hell

Ja, er zijn grote zorgen in de wereld waarin Herman Hell (44) al vanaf zijn achttiende rondloopt. Iedereen in de horeca – en daarbuiten – heeft het moeilijk. Dus was het logisch dat het interview daarover ging. Maar: we willen ook optimistisch blijven. Herman zelf ook. Als het over onze stad gaat, breekt bij hem gewoon de zon weer door. En óók als het over de toekomst gaat: “Ik ga er vanuit dat het weer net zo gaat bruisen als het deed voor de coronacrisis.” Herman Hell is onze Rotterdammer van de Week.

Interview door Emile van de Velde.

Het ging eigenlijk vanzelf, vertelt Herman Hell over de groei van zijn bedrijf. Organisch. Omdat je groter moet worden als je meer kwaliteit wil, professioneler wil werken, als je je ideeën kwijt wil. En dus groeide hij van ijsverkoper bij Capri en medewerker van Tejas op het Noordereiland uit tot eigenaar van Hell’s Kitchen. In Rotterdam vallen daar NRC, Van Zanten, Sijf, Sugo en het Zalmhuis onder. “Mijn grootste doel is met elke zaak in de omgeving te passen. Dat mensen er blij mee zijn en dat zo’n kroeg hetzelfde karakter heeft als de straat waar-ie zit. We willen local heroes zijn. Dat klinkt heel simpel, maar simpel is vaak juist heel moeilijk.”

Zijn eerste kroeg was De Hofnar in de Jonker Fransstraat, die is er niet meer – wel in Vlaardingen en Scheveningen. Met de andere horecagelegenheden probeert Herman nu komende maanden te overleven. Van de ruim 300 werknemers is niemand gedwongen op straat komen te staan, en vanaf 1 juni hoopt hij de eerste euro’s sinds lange tijd weer te kunnen verdienen. Al zal elke euro voorlopig een druppel op een gloeiende plaat zijn.

Hoe gaat het?

“Nou, het is echt overléven inderdaad. Ik verwacht niet dat we dit jaar onze verliezen nog goed kunnen maken, het is nu een kwestie van volhouden. We hopen vanaf 1 juni wat meer ruimte te krijgen voor de terrassen. Een stuk Binnenrotte erbij voor Van Zanten, wat extra stoep op de Westblaak voor Sugo, ruimte voor Sijf op de Oude Binnenweg na sluitingstijd van de detailhandel. En we hebben een plan ingediend voor het autovrij maken van de Witte de Withstraat, zodat voetgangers op de rijweg kunnen lopen en horeca extra ruimte op de stoep krijgt. Elke extra stoel is er eentje op dit moment.”

Je had je 2020 vast anders voorgesteld?

“Nou! Het zou een prachtig jaar worden. Er kwamen mooie evenementen aan voor Rotterdam. Ik had zelf ook allerlei plannen. We zouden voor het eerst met foodtrucks de festivals langsgaan. En het Zalmhuis ging open. Als je daar nu binnenloopt joh, alles is nieuw, ruikt nog nieuw, er staat een prachtige keukenploeg. Maar ja… Ik had echt heel veel zin in 2020. Nu hoop ik dat het snel voorbij is, dat alles weer normaal wordt. En dat we dit jaar in 2021 in kunnen gaan halen, Volgend jaar moet het échte 2020 worden.”

Hoe is het als horecaman zonder horeca?

“Ik ben er zó mee vergroeid. Ik heb nooit iets anders gedaan! Het voelt ook niet als werken, het is een hobby. Horeca is een eerste levensbehoefte. Voor mij, maar voor heel veel mensen, voor sociaal contact. Je kunt mensen niet te lang opsluiten. Al van oudsher, met herbergen, is het voor mensen belangrijk geweest om samen te komen. En het is ónze taak om te zorgen dat dat veilig kan. En in een goede sfeer. Dát laatste wordt met die anderhalve meter nog een uitdaging, daar zitten we nu op te broeden.”

Gelukkig gaat Herman uitdagingen niet uit de weg. Daar is hij, geboren in het Havenziekenhuis en getogen op het schippersinternaat aan de Westersingel, Rotterdammer genoeg voor.

“Rotterdam is er wel vaker bovenop gekomen na tegenslag. Dat gaat nu ook gebeuren. Al zal het wel even duren voordat alle toeristen en expats weer terug zijn. Maar de bruisende smeltkroes die Rotterdam is geworden, met allerlei soorten mensen, van alle leeftijden en jong en oud door elkaar, zijn we nog steeds. Dat hele second city-syndroom van vroeger zijn we kwijt. Voor altijd.”

Op naar de toekomst!

“Ja. Ik hoop natuurlijk dat Feyenoord structureel aan de top gaat meedraaien. Dat de aanpak van rotte kiezen in de stad geen vertraging oploopt door deze crisis. En ik verheug me op een bruisende binnenstad. Op de fiets naar het centrum, richting de Witte de Withstraat. Dat je dan van een afstandje al het gezoem en gefluister van al die mensen hoort… steeds dichterbij… steeds harder.”

Lees ook:

Meer in deze categorie

Rotterdammer van de Week

Ga naar “Chantal (39) knapt vintage meubels op in haar schuur: ‘Alles is te fixen’”

Chantal (39) knapt vintage meubels op in haar schuur: ‘Alles is te fixen’

BuurvrHout
Ga naar “Aad van De Zingende Buschauffeurs: ‘We nemen deze winter een clip op in Benidorm’”

Aad van De Zingende Buschauffeurs: ‘We nemen deze winter een clip op in Benidorm’

Ga naar “Vriendinnen Angelique en Nabila: ‘We hebben een keer de krant gehaald’”

Vriendinnen Angelique en Nabila: ‘We hebben een keer de krant gehaald’

Collega's en vriendinnen Angelique & Nabila

In onze gids

Aanbiedingen

Ga naar “Jaar lang gratis met het ov”

Jaar lang gratis met het ov

  • Geldig t/m 31 december 2022
RET
Ga naar “op alles van Leifheit”

op alles van Leifheit

  • Geldig t/m 4 december 2022
Ga naar “Hangmat polyester katoen assorti 290×100 cm van € 39,99 voor € 29,99”

Hangmat polyester katoen assorti 290×100 cm van € 39,99 voor € 29,99

  • Geldig t/m 31 december 2022
Ga naar “Greyhound dames- of herensloffen van € 12,49 voor € 9,99”

Greyhound dames- of herensloffen van € 12,49 voor € 9,99

  • Albert Heijn
  • Geldig t/m 27 november 2022
Ga naar “Alle Kwekkeboom oven & airfryersnacks Diepvries van € 4,55 voor € 2,49”

Alle Kwekkeboom oven & airfryersnacks Diepvries van € 4,55 voor € 2,49

  • Albert Heijn
  • Geldig t/m 27 november 2022

Vacatures

Ga naar “Secretaresse bij een schade-expertisebureau”

Secretaresse bij een schade-expertisebureau

  • TOP Expertise
  • Parttime

Topper

Ga naar “Projectsecretaris gemeente Rotterdam”

Projectsecretaris gemeente Rotterdam

  • ANSINGER BV
  • Fulltime/Parttime
Ga naar “Rayon Manager Sport”

Rayon Manager Sport

  • Page Personnel
  • Fulltime/Parttime
Ga naar “Hulpkok Holland Casino Rotterdam”

Hulpkok Holland Casino Rotterdam

  • Tempo-Team
  • Parttime
Ga naar “Administratief Medewerker – Rotterdam – 32/40uur”

Administratief Medewerker – Rotterdam – 32/40uur

  • Page Personnel
  • Fulltime/Parttime

Agenda

Ga naar “Kerstmarkt in Rotterdam”

Kerstmarkt in Rotterdam

  • T/m 23 dec
kerstmarkt rotterdamkerstmarkt rotterdam
Ga naar “Koningsdag 2023 in Rotterdam”

Koningsdag 2023 in Rotterdam

  • 27 april 2023
Ga naar “Nationaal Vuurwerk”

Nationaal Vuurwerk

  • Van 31 dec t/m 1 jan
Nationaal Vuurwerk RotterdamNationaal Vuurwerk Rotterdam
Ga naar “NN Marathon Rotterdam 2023”

NN Marathon Rotterdam 2023

  • Van 15 apr t/m 16 apr
NN Marathon RotterdamNN Marathon Rotterdam
Ga naar “IFFR 2023”

IFFR 2023

  • Van 25 jan t/m 5 feb
IFFR