In nachtcafé Bonaparte creëert Richard zijn droomwereld in het klein

Aangeboden door Nachtcafé Bonaparte

Richard Bonaparte
Richard in Bonaparte, met op de voorgrond de bel die hij van zijn ouders kreeg en veel voor hem betekent

Begin dit jaar nam Richard – die we tijdens dit gesprek helemaal in ons hart sloten – nachtcafé Bonaparte over van de vorige eigenaar. Hij droomde zijn leven lang al van een eigen horecazaak, maar: “Ik wilde wel een zaak waar ik echt iets voor de gemeenschap kon betekenen.” In gay- en dragcafé Bonaparte, waar Hollandse muziek de boventoon voert, zag hij potentieel.

Je zou het misschien niet verwachten, maar het Bonaparte-publiek is enorm gemêleerd. Richard: “Mensen uit de politiek, politieagenten, schoonmakers, directeuren, hoeren – arm, rijk, dik, dun, allochtoon en autochtoon; alles komt hier samen. Rotterdám komt hier samen. Hoewel we met onze rode verlichting, het pluche aan de muur en meezingers van André Hazes en Johnny Jordaan tegelijkertijd het meest Amsterdamse café van Rotterdam zijn. Je merkt hier ook niks van de vete tussen die twee steden.” En precies dat is typerend voor Bonaparte.

Gabber, punker of keurig kostuum

“Bonaparte staat volgens mij echt voor liefde en respect. Deze kroeg is een weerspiegeling van mij: ik hou van liefde, heb nooit ruzie, hou niet van vechten. Ik vind alles en iedereen leuk – of je nou als een soort van gabber binnenkomt, als punker of in een heel keurig kostuum. Voor mij is iedereen gewoon gelijk. Met Bonaparte heb ik in het klein een wereld geschapen zoals de hele wereld eruit zou moeten zien. In mijn optiek dan.”

Schoonmaakbezem door het publiek

“Toen ik de zaak overnam heb ik een schoonmaakbezem door het publiek gehaald om een veilige omgeving te creëren voor een wat gevoeligere doelgroep. Daarmee zijn we nog steeds hard bezig, maar het gaat heel erg goed. De portiers (die helemaal bij de Bonapartefamilie horen: binnenkort gaan alle collega’s zelfs samen op vakantie, red.) zijn niet in de eerste plaats uitsmijters, maar zijn vooral gastheren die je welkom heten. Tegelijkertijd maken ze een strenge shift: mensen die onder invloed of disrespectvol zijn worden buiten gehouden. Aan de andere kant worden mensen die wel echt de gezelligheid zoeken heel hartelijk welkom geheten.”

Drag als uiting van creativiteit

Bonaparte is in eerste instantie een gay- en dragcafé. “Het is zó waar m’n hart ligt, zó waar m’n passie ligt. Ik doe het zelf al zeventien jaar. Het gaat er niet alleen om dat je vrouw wilt zijn; het is een uiting van je creativiteit. Drags zijn er in zo veel kleuren, soorten en maten.” Sinds hij deze kroeg heeft is hij als ‘Mrs. Bonaparte’ wel van look veranderd, ietwat extravaganter geworden. Hij wil een gezicht zijn voor de dragcommunity in Rotterdam, de drempel voor anderen verlagen. Daarom staat hij bijna elke donderdag zelf als Mrs. Bonaparte achter de bar. [Lees vooral verder onder haar foto’s!]

Een veilige thuishaven

Richard is een man met een missie, die zichzelf nooit voorop zal stellen. “Eigenlijk had ik dat altijd al, dat ik mezelf wegcijferde om andere mensen een leuke tijd te geven. Maar als ik andere mensen een leuke tijd kan geven heb ik het zelf ook heel goed. Dan geniet ik zelf misschien nog wel het meest. Ik wil gewoon echt – dat klinkt misschien heel slijmerig, maar ik wil gewoon dat de gasten hier onbezorgd een hele leuke tijd kunnen hebben. Ik wil een veilige thuishaven creëren en ook mijn personeel, mijn familie zien genieten.”

Heel veel geluksmomentjes bij elkaar verzamelen

Richard heeft op zijn jonge leeftijd al de nodige ellende meegemaakt, maar heeft dat omgezet in iets positiefs. “Toen ik naar Rotterdam verhuisde ben ik echt opnieuw begonnen. Ik nam me voor om van ieder moment het mooie te zien. Dat probeer ik ook mee te geven aan mensen die in de put aan de bar zitten: probeer te kijken naar wat je wél hebt. Geniet bijvoorbeeld van hoe vrolijk de mensen om je heen zijn op een zonnige dag. Probeer zo heel veel geluksmomentjes bij elkaar te verzamelen. Als je vaak dankbaar bent heb je heel veel geluksmomentjes, en als je heel veel geluksmomentjes hebt ben je een gelukkig mens.” Even is het stil en dan, zacht maar resoluut: “En dat ben ik.”

Nachtcafé Bonaparte

5,0
(41)

Nieuwe Binnenweg 117a, 3014GJ Rotterdam

Nu gesloten

Meer informatie

Nachtcafé Bonaparte

5,0
(41)

Nieuwe Binnenweg 117a, 3014GJ Rotterdam

Nu gesloten

Meer informatie

Meer in deze categorie

Partnerbijdragen

Ga naar “Aafke en Caroline werken in een nieuw Scopiecentrum: “Zo kunnen we patiënten nog beter én sneller helpen””

Aafke en Caroline werken in een nieuw Scopiecentrum: “Zo kunnen we patiënten nog beter én sneller helpen”

Aangeboden door Franciscus Gasthuis & Vlietland

Ga naar “5 x appartementen huren in Rotterdam voor zo’n 2000 euro per maand”

5 x appartementen huren in Rotterdam voor zo’n 2000 euro per maand

Aangeboden door Huurstunt.nl

Ga naar “Yvonne is prijswinnende boerin: ‘We laten de koeien lekker hun eigen gang gaan’”

Yvonne is prijswinnende boerin: ‘We laten de koeien lekker hun eigen gang gaan’

Aangeboden door Mijn Melk

Boerin Yvonne en haar man | Foto via Mijn Melk

In onze gids

Aanbiedingen

Ga naar “Jaar lang gratis met het ov”

Jaar lang gratis met het ov

  • Geldig t/m 31 december 2022
RET
Ga naar “op alles van Leifheit”

op alles van Leifheit

  • Geldig t/m 4 december 2022
Ga naar “Hangmat polyester katoen assorti 290×100 cm van € 39,99 voor € 29,99”

Hangmat polyester katoen assorti 290×100 cm van € 39,99 voor € 29,99

  • Geldig t/m 31 december 2022
Ga naar “Page toiletpapier van € 5,99 voor € 2,99”

Page toiletpapier van € 5,99 voor € 2,99

  • Dirk
  • Geldig t/m 29 november 2022
Ga naar “McGregor horloge voor € 6,95”

McGregor horloge voor € 6,95

  • Action
  • Geldig t/m 29 november 2022

Vacatures

Ga naar “Secretaresse bij een schade-expertisebureau”

Secretaresse bij een schade-expertisebureau

  • TOP Expertise
  • Parttime

Topper

Ga naar “Projectsecretaris gemeente Rotterdam”

Projectsecretaris gemeente Rotterdam

  • ANSINGER BV
  • Fulltime/Parttime
Ga naar “Rayon Manager Sport”

Rayon Manager Sport

  • Page Personnel
  • Fulltime/Parttime
Ga naar “Hulpkok Holland Casino Rotterdam”

Hulpkok Holland Casino Rotterdam

  • Tempo-Team
  • Parttime
Ga naar “Administratief Medewerker – Rotterdam – 32/40uur”

Administratief Medewerker – Rotterdam – 32/40uur

  • Page Personnel
  • Fulltime/Parttime

Agenda

Ga naar “Kerstmarkt in Rotterdam”

Kerstmarkt in Rotterdam

  • T/m 23 dec
kerstmarkt rotterdamkerstmarkt rotterdam
Ga naar “Koningsdag 2023 in Rotterdam”

Koningsdag 2023 in Rotterdam

  • 27 april 2023
Ga naar “Nationaal Vuurwerk”

Nationaal Vuurwerk

  • Van 31 dec t/m 1 jan
Nationaal Vuurwerk RotterdamNationaal Vuurwerk Rotterdam
Ga naar “NN Marathon Rotterdam 2023”

NN Marathon Rotterdam 2023

  • Van 15 apr t/m 16 apr
NN Marathon RotterdamNN Marathon Rotterdam
Ga naar “IFFR 2023”

IFFR 2023

  • Van 25 jan t/m 5 feb
IFFR