Reno is badmeester in Nijmegen: ‘Na een reanimatie kwam ik trillend thuis’

badmeester Nijmegen
Reno bij de glijbaan van zwembad West (Foto: indebuurt Nijmegen)

Zwemles geven, goed opletten en veel in het water zijn, dat is het leven van Reno van der Leuven (64). Hij is badmeester bij de Nijmeegse zwembaden West en het Goffertbad. Het is een zwaar beroep waar veel bij komt kijken, maar voor Reno is er niets mooiers.

‘’Het mooiste moment van de dag is als ik ’s ochtends vroeg het zwembad binnenkom en het water nog compleet stil is. Dat is magisch!’’, vertelt Reno. ‘’Zwemles geven is net zo leuk. Je ziet hoe vrolijk mensen worden en dat geeft me het gevoel dat ik een steentje bijdraag aan de maatschappij, dat ik iets goed doe in het leven.’’

Van leger naar zwembad

Het was vroeger niet Reno’s oorspronkelijke plan om badmeester te worden. ‘’Ik heb heel lang bij de mariniers en de luchtmacht gezeten. Daarna ben ik in het nachtleven beland als beveiliger, wat ik ook jaren heb gedaan. Uiteindelijk zag ik in de krant een advertentie staan voor badmeester in het Goffertbad en ik voelde dat dit misschien wel iets voor mij zou zijn’’, zegt Reno. Vijfentwintig jaar later is hij nog steeds badmeester.

Drukke zomer

Reno geeft zwem- en sportlessen bij het Sportfondsenbad Nijmegen-West, maar tijdens de zomer is het zo druk dat hij een handje helpt bij het Goffertbad. ‘’Als het meer dan vijfentwintig graden is trekt de stad massaal leeg om te gaan zwemmen, dan is mijn hulp hard nodig. Zo heb je ouders die hun kinderen zonder diploma toch willen laten zwemmen, waar ik op mijn manier een stokje voor moet steken. Veiligheid staat voorop!’’, aldus Reno.

Lees verder na de afbeelding >

Reno (Foto: indebuurt Nijmegen)

Niet op de toren

‘’Veel badmeesters zitten alleen maar op de toren, maar zo werk ik niet. Ik wil graag tussen de mensen zijn en lekker kletsen, zo geef je ze een vrij gevoel en dan luisteren sneller als dat nodig is’’, zegt Reno over zijn werkwijze. ‘’In het begin gedroeg ik me nog als een soort uitsmijter, maar toen mijn manager zei dat ik eens in de spiegel naar mijn boze gezicht moest kijken ben ik daar meteen mee gestopt!’’

Werken met kinderen

Als badmeester werkt Reno veel met kinderen. ‘’Toen ik nog in het nachtleven werkte had ik niets met kinderen, ze hielden me alleen maar wakker. Maar nu geven ze me zoveel energie, want ze zijn enorm eerlijk en spontaan. Je ziet ze gewoon denken als ze mij voor het eerst zien. Zo’n donkere man met tatoeages… Toch prikken ze uiteindelijk door me heen en zijn de lessen enorm gezellig.”

Levens redden

Het beroep van Reno kent veel mooie momenten, maar kan ook zwaar zijn. ‘’Ik heb al vier kinderen gereanimeerd die bijna waren verdronken. Gelukkig zijn ze allemaal bijgekomen omdat ik rustig hulp kon leveren door mijn ervaring in het leger. Bij thuiskomst merkte ik bij een kopje thee dat ik enorm trilde. Dan voel je pas de klap dat je een kind bijna het leven hebt zien laten. Dat komt dan hard binnen.”

Op zijn plek

Desondanks is Reno blij dat hij het leger en het leven als beveiliger heeft omgeruild voor het zwembad. ‘’Het is alsof iets mij uit het nachtleven heeft gehaald en in het daglicht heeft neergezet. Ik weet niet waar het zwembad vandaan is gekomen, maar ik ben nog elke dag dankbaar dat ik hier ben beland. Net wanneer je iets niet verwacht, komt het naar je toe!’’, vertelt Reno trots.

Meer lezen:

indebuurt maakt kans om website van het jaar te worden

Stem op ons!

Stem op ons! indebuurt is genomineerd voor Website van het Jaar

Meer in deze categorie

Nijmegenaar van de Week

Ga naar “Biljana en Manon zijn al 33 jaar vriendinnen: ‘Praten, dansen, feesten en lachen’”

Biljana en Manon zijn al 33 jaar vriendinnen: ‘Praten, dansen, feesten en lachen’

Ga naar “Kor is vogelaar: ‘Nijmegen is een bijzondere plek voor vogelliefhebbers’”

Kor is vogelaar: ‘Nijmegen is een bijzondere plek voor vogelliefhebbers’

Ga naar “Max werkt bij jeugdgevangenis De Hunnerberg: ‘De meeste jongeren hebben een sociale achterstand’”

Max werkt bij jeugdgevangenis De Hunnerberg: ‘De meeste jongeren hebben een sociale achterstand’

hunnerberg

In onze gids

Aanbiedingen

Ga naar “Hangmat polyester katoen assorti 290×100 cm van € 39,99 voor € 29,99”

Hangmat polyester katoen assorti 290×100 cm van € 39,99 voor € 29,99

  • Geldig t/m 31 december 2022
Ga naar “Elektrisch droogrek van € 49,95 voor € 49,95”

Elektrisch droogrek van € 49,95 voor € 49,95

  • Geldig t/m 4 oktober 2022
Ga naar “Comfy collection sweaters, joggingbroeken en beanies € 7,99”

Comfy collection sweaters, joggingbroeken en beanies € 7,99

  • Geldig t/m 9 oktober 2022
Ga naar “Alle Pepsi en 7up 1.5 literflessen van € 9 voor € 4,50”

Alle Pepsi en 7up 1.5 literflessen van € 9 voor € 4,50

  • Geldig t/m 9 oktober 2022
Ga naar “Teddy shopper 57 x 44 x 2 cm € 9,99”

Teddy shopper 57 x 44 x 2 cm € 9,99

  • Geldig t/m 9 oktober 2022

Vacatures

Ga naar “Verkoopmedewerker Banketbakkerij-Chocolaterie”

Verkoopmedewerker Banketbakkerij-Chocolaterie

  • Banketbakkerij-chocolaterie Looijenga
  • Parttime

Topper

Agenda

Ga naar “Kerstmarkt in Nijmegen”

Kerstmarkt in Nijmegen

  • Van 8 dec t/m 23 dec
Ga naar “Halloween in Nijmegen”

Halloween in Nijmegen

  • Poppodium Doornroosje
  • 29 oktober 2022
Ga naar “Najaarskermis Nijmegen 2022”

Najaarskermis Nijmegen 2022

  • Van 2 okt t/m 10 okt
Ga naar “Zevenheuvelennacht 2022”

Zevenheuvelennacht 2022

  • 19 november 2022
Ga naar “Zevenheuvelenloop 2022”

Zevenheuvelenloop 2022

  • 19 november 2022
Zevenheuvelenloop in Nijmegen