Marlijn en Niels verhuizen naar Botswana: ‘Koken op een kampvuur’

(Eigen foto)

Waar velen slechts dromen van een leven in een ver buitenland, hakken anderen de knoop door om het avontuur daadwerkelijk aan te gaan. Zoals het Nijmeegse stel Marlijn Ankone (25) en Niels de Bont (29). Zij vertrekken in augustus voor een jaar naar Botswana.

Een jaar lang zijn zij de spin in het web van vrijwilligersproject Bokopano Kids. Het project zet zich in voor het onderwijs voor jonge kinderen van de Basarwa. Dat is het nomadenvolk dat van oudsher in stammen van plek naar plek trekt om van de natuur te leven. Niels: “In Nederland kennen we ze als de Bosjesmannen, maar dat klinkt oneerbiedig. Ze hebben een mooie cultuur.”

Achterstand

Vier lokale leraren geven dankzij het project les aan Basarwakinderen tussen de 4 en 7 jaar. Dat is hard nodig. Marlijn: “Het onderwijs in Botswana is gratis vanaf 7 jaar. De kleuterschool die daaraan vooraf gaat, niet. Bij de Basarwa is daar geen geld voor. Als de kinderen dan met 7 jaar naar de basisschool gaan, hebben ze een grote achterstand op hun klasgenoten.”

Armoede

De Basarwa is een minderheid in het land, waar de rest van het samenleving en de regering op neerkijken. Marlijn: “De regering wil dat de Basarwa meedraaien in de moderne samenleving en dwingt ze op een vaste plek te wonen. Rondtrekken mag en kan niet meer. Ze hebben een achterstand op andere burgers. Daardoor komen ze niet of nauwelijks aan werk en heerst er flinke armoede.”

Geen geld voor eten en kleding

Niels: “Gezinnen wonen vaak in slechte omstandigheden in achterstandswijken. In kleine hutjes, waar niet altijd geld is voor voldoende eten of kleding. Niet alle kinderen gaan naar school, omdat de ouders daar het nut niet van inzien. Sommige ouders hebben een drankprobleem en verplichten oudere kinderen op voor de jongere kinderen te zorgen.”

Om dit verborgen leed te ontdekken gaat Niels in zijn vrijwilligersfunctie op pad bij gezinnen waar problemen voorkomen. Niels: “Is er geen kleding? Dan gaan we dat regelen!” Marlijn richt zich op het onderwijs en gaat de leraren ondersteunen. Dat kan ze goed, want in Nijmegen is ze docent bij basisschool de Hazesprong.

Nieuwe leefomgeving

Het stel kijkt ernaar uit om iets voor anderen te betekenen. Niels: “Hier in Nederland werken we voor onszelf. Om ons eigen huis en ons eigen pensioen te betalen. We willen iets doen dat niet voor onszelf is.” Marlijn: “Hoe mooi is het om dat in een totaal andere leefomgeving, met een andere cultuur te doen?”

Een nieuwe taal

Daar gaan ze zich straks volledig in onderdompelen. Stap één: de taal. Marlijn: “Die is lastig joh! Ze spreken met klanken die wij niet kennen. We zijn druk bezig met een online cursus.” Niels: “‘Goedendag’ en ‘dankjewel’ moet wel lukken!”

Tekst gaat verder onder de foto.

(Eigen foto)

Huis en haard achterlaten

Hun huurappartement in Nijmegen-Oost zeggen Marlijn en Niels binnenkort op. Net als hun werk. Niels: “We laten alles achter. Onze eigen wandelende takken verruilen we met onze verhuizing voor wilde dieren zoals slangen, salamanders en grote sprinkhanen. Voordat we daar onze schoenen aantrekken moeten we checken of er geen schorpioenen in zitten.”

In Botswana heeft het stel een eigen huisje. Niels: “Met gewoon stromend en warm water, een keukentje, douche, elektriciteit en zelfs WiFi. Best luxe. Soms valt de elektriciteit uit, dan gaan we lekker op een kampvuur koken.” Marlijn lacht en zegt: “We hebben alleen geen wasmachine. Dat wordt een jaar lang de handwas doen!”

Wat is jouw verhaal?

Marlijn en Niels zamelen in de aanloop naar hun vertrek geld in om Engelstalige leerboeken voor de kinderen te kopen. Doneren kan hier.

indebuurt volgt Marlijn en Niels tijdens hun verblijf. Houd de site in de gaten voor actuele updates! Ben of ken jij iemand die ook naar het buitenland is vertrokken? Laat het ons dan weten!

We zochten nog veel meer voor je uit…

Meer in deze categorie

Nijmegenaar van de Week

Ga naar “Ximena is IC-verpleegkundige voor te vroeg geboren baby’s: ‘Zowel mooie als treurige momenten’”

Ximena is IC-verpleegkundige voor te vroeg geboren baby’s: ‘Zowel mooie als treurige momenten’

Ga naar “Maikel is brandweerman in Nijmegen: ‘Als de pieper gaat, staan we direct paraat’”

Maikel is brandweerman in Nijmegen: ‘Als de pieper gaat, staan we direct paraat’

Ga naar “Hoe de stadsliefde voor Nijmegen bij burgemeester Bruls begon: ‘Ik draaide plaatjes bij O42’”

Hoe de stadsliefde voor Nijmegen bij burgemeester Bruls begon: ‘Ik draaide plaatjes bij O42’

hubert bruls

In onze gids

Ga naar “Fantastea”

Fantastea

  • Drakensteinstraat 13
  • Speciaalzaken

Nu geopend

Ga naar “Cookie Doos”

Cookie Doos

  • Bakkers

Nu geopend

Ga naar “Het Kinder-Goed”

Het Kinder-Goed

  • Lange Hezelstraat 73
  • Kinderkleding
  • Gesloten
Kinder-Goed

Nu gesloten

Aanbiedingen

Ga naar “Ben je van plan om naar Blokker winkel te gaan?”

Ben je van plan om naar Blokker winkel te gaan?

  • Blokker
  • Geldig t/m 24 mei 2021
Ga naar “36 t/m 42 ook in beige Graceland € 24,99”

36 t/m 42 ook in beige Graceland € 24,99

  • vanHaren
  • Geldig t/m 23 mei 2021
Ga naar “Blokker Sodawater- maker starterset 2e waterfles gratis € 49,99”

Blokker Sodawater- maker starterset 2e waterfles gratis € 49,99

  • Blokker
  • Geldig t/m 24 mei 2021
Ga naar “Tefal pannen Excellence, Performance en Family 25% korting”

Tefal pannen Excellence, Performance en Family 25% korting

  • Blokker
  • Geldig t/m 24 mei 2021
Ga naar “Alle Kellogg’s ontbijtgranen van € 7,98 voor € 4”

Alle Kellogg’s ontbijtgranen van € 7,98 voor € 4

  • Albert Heijn
  • Geldig t/m 16 mei 2021

Vacatures

Ga naar “Kom werken bij Bistrobar Berlin”

Kom werken bij Bistrobar Berlin

  • Bistrobar Berlin
  • Fulltime

Topper

Ga naar “Inkoop assistent”

Inkoop assistent

  • WerkTalent
  • Fulltime
Ga naar “Supervisor restaurant & bar (m/v)”

Supervisor restaurant & bar (m/v)

  • Van der Valk Hotel Nijmegen-Lent
  • Parttime
van der valk hotel nijmegen Lent

Topper

Ga naar “Chauffeur B”

Chauffeur B

  • Werkwijzer
  • Fulltime/Parttime
Ga naar “Inkoper Dar”

Inkoper Dar

  • Dar N.V.
  • Fulltime

Topper