Advertentie wordt geladen…

Ester en Helmer emigreerden naar Spanje: ‘We wilden een nieuw avontuur aangaan’

casa de mi corazon esther helmer spanje
(Eigen foto)

In 2019 verlieten Ester en Helmer (47) Nijmegen om in Spanje een B&B te beginnen. In anderhalf jaar tijd is Casa de mi Corazón bij Alicante een prachtig vakantieoord geworden. Hoe is het om in een ander land een B&B te beginnen? En welke invloed heeft de coronapandemie hierop?

Advertentie wordt geladen…

Drie maanden voor de coronapandemie uitbrak vertrokken Ester Thoonen en Helmer de Kluis naar de Costa Blanca in Spanje om een B&B te beginnen. Ester vertelt: “We waren flink aan het verbouwen om in april 2020 uiteindelijk te openen. Toen in half maart het land volledig op slot ging, gooide dat roet in het eten. Eén voordeel: we hadden langer de tijd om het huis mooi te maken.”

Drie dagen chagrijnig

Het stel heeft afgelopen zomer uiteindelijk zeven weken kunnen genieten van Nederlandse en Belgische gasten. Tot het land eind augustus code oranje kreeg. Ester vertelt: “Het regende annuleringen. Begrijpelijk, maar een grote teleurstelling. We spraken met elkaar af dat we drie dagen chagrijnig mochten zijn, en we ons daarna weer zouden herpakken.”

Zo gezegd, zo gedaan. Ester en Helmer besloten het over een andere boeg te gooien. “We bedachten een nieuw plan en richtten ons op de Spanjaarden. Dat lukte! We kregen een boel Spaanse gasten over de vloer. We hebben ontzettend leuke mensen ontmoet, en zo oefenden we ook nog eens ons Spaans”, vertelt Ester.

Tekst loopt door onder de foto’s

Spaanse droom

De droom om naar het buitenland te emigreren had het stel al lang: “Het liefst een warm en zonnig land. Het klimaat in Nederland trok ons niet, net als het gejaagde leven. We wilden meer in het nu leven én veel meer buiten zijn. Daarnaast wilden we ook gewoon een nieuw avontuur aangaan! Na een zoektocht van een jaar zijn we in Spanje beland.”

Ester is geboren en getogen in Mook, en heeft een achtergrond in toerisme. Haar man Helmer had zijn eigen groothandel in artikelen voor de autobranche. Ze vertelt: “Wij zijn een perfecte combi! Ik hou ervan om gasten te ontvangen en reserveringen te maken. Helmer is meer van de technische klussen en kan bijna alles repareren. Sommige klussen besteden we uit, al is dat niet altijd een goed idee. Spanjaarden denken vaak dat ze ergens goed in zijn terwijl dat wel meevalt. Een klusjesman zou het dak voor ons repareren. Maar in één dag tijd, had hij maar één dakgoot opgehangen.”

Nieuwe vrienden

Door de strenge coronamaatregelen in Spanje en het winterseizoen ontvangt het stel nu geen gasten. Toch zitten ze niet stil. Ester vertelt: “Om ons hoofd boven water te houden verkopen we biologische olijfolie uit eigen gaard. Daarnaast heb ik twee banen. In deze rustigere periode hebben we ons sociale netwerk uitgebreid, wat hartstikke fijn is. Je laat natuurlijk iedereen in Nederland achter. Het maken van nieuwe vrienden ging gelukkig makkelijker dan gedacht!”

Tekst loopt door onder de foto’s

Toekomst

“De afgelopen anderhalf jaar hebben we veel mooie dingen meegemaakt. Begin 2020 kwamen familieleden en vrienden langs om te klussen, dat was enorm gezellig. Het is fijn om je dierbaren te laten zien hoe je erbij zit. Daarnaast zijn de vele positieve reacties van de gasten fantastisch om te horen. Met name de rust en de natuur bij onze vakantievilla vallen in de smaak”, vertelt Ester.

Het stel kijkt twijfelachtig, maar optimistisch naar de toekomst. Ester vertelt: “We lezen dat het vaccineren in bijna alle landen langzamer gaat dan verwacht. We hopen tegen het einde van de zomer en in het najaar meer gasten te ontvangen. Gelukkig zijn er al veel nieuwe boekingen naast de doorgeschoven boekingen van afgelopen jaar.”

Terug naar Nijmegen?

Ester en Helmer zijn hartstikke blij met hun ‘Casa de mi Corazón’. Al heeft Nijmegen ook een warm plekje in hun hart. Ester vertelt: “Wij komen altijd graag in Nijmegen, mijn broer woont er ook. Ik kwam graag even lekker winkelen in het centrum. De Vierdaagse en de Vierdaagsefeesten missen we het meeste. Die vieren we normaal ieder jaar in Nijmegen!

Heb jij Nijmegen ook achter je gelaten?

Ben of ken jij een dappere Nijmegenaar die ook zijn dromen in het buitenland is nagejaagd? Dan vinden wij het leuk om óók jouw verhaal te horen! Laat het ons dan weten door een mail te sturen naar [email protected]. Wij zijn benieuwd.

Lees ook:

Meer in deze categorie

Nijmegenaar van de Week

Ga naar “Judith en Roos stoepkrijten in Nijmegen tegen straatintimidatie: ‘Zichtbaar maken wat onzichtbaar is’”

Judith en Roos stoepkrijten in Nijmegen tegen straatintimidatie: ‘Zichtbaar maken wat onzichtbaar is’

Ga naar “Nijmegen heeft een LHBTI+ zwemvereniging: ‘Jezelf zijn zonder dat er vragen worden gesteld’”

Nijmegen heeft een LHBTI+ zwemvereniging: ‘Jezelf zijn zonder dat er vragen worden gesteld’

Ga naar “Roy is een slackliner: ‘Het Kronenburgerpark is vaste prik’”

Roy is een slackliner: ‘Het Kronenburgerpark is vaste prik’

In onze gids

Ga naar “Cafetaria Dwars”

Cafetaria Dwars

  • Groesbeeksedwarsweg 306
  • Snackbars
  • 11:00 - 00:00

Nu geopend

Ga naar “Sundara – De Groene Slijter”

Sundara – De Groene Slijter

  • Groenestraat 4
  • Slijterijen

Nu geopend

Ga naar “Fantastea”

Fantastea

  • Drakensteinstraat 13
  • Speciaalzaken

Nu geopend

Aanbiedingen

Ga naar “10% extra korting op alle proefpakketten”

10% extra korting op alle proefpakketten

  • Aware Pet Products
  • Geldig t/m 27 juni 2021
Aware Pet Products

Topper

Ga naar “Alle Heteluchtfriteuses 20% korting”

Alle Heteluchtfriteuses 20% korting

  • Blokker
  • Geldig t/m 20 juni 2021
Ga naar “Solar buitendouche € 89,99”

Solar buitendouche € 89,99

  • Aldi
  • Geldig t/m 20 juni 2021
Ga naar “Flügel van € 26,99 voor € 19,99”

Flügel van € 26,99 voor € 19,99

  • Makro
  • Geldig t/m 22 juni 2021
Ga naar “PHILIPS Airfryer XXL van € 199 voor € 179”

PHILIPS Airfryer XXL van € 199 voor € 179

  • BCC
  • Geldig t/m 20 juni 2021

Vacatures

Ga naar “Orthopedagoog”

Orthopedagoog

  • Studiebegeleiding Nijmegen
  • Parttime
Studiebegeleiding Nijmegen

Topper

Ga naar “Warehouse employee evening Nijmegen”

Warehouse employee evening Nijmegen

  • Recruit A Student Personeelsdiensten
  • Parttime
Ga naar “Bedrijfsleider horeca”

Bedrijfsleider horeca

  • Proeflokaal Bregje
  • Fulltime

Topper

Ga naar “Ondersteunend woonbegeleiders, diverse locaties, 24 tot 36 uur”

Ondersteunend woonbegeleiders, diverse locaties, 24 tot 36 uur

  • RIBW nijmegen en rivierenland
  • Fulltime/Parttime
Ga naar “Schoonmaker”

Schoonmaker

  • Bistrobar Berlin
  • Parttime

Topper