Dichtende Instagrammer Kwan hoopt op een Nijmeegs schrijverscafé

Door Anoek Pelgrum 20 maart 2018

Zijn dromen bedrog? Lang niet altijd, zo bewijst Kwan Aben-Lee. Ze bouwt met haar ‘verhalenblog’ een fanbase op en krijgt de kans een stap verder te gaan: een eigen boek schrijven. Ontdek meer over dit schrijftalent van Nijmegen!

Gratis dosis onzin

Ze is controller van beroep, schrijft en dicht in haar vrije tijd én bekommert zich in het dagelijks leven om man Lief en kinderen Puk en Watermeloen (daar straks meer over!). Kwan (37) geeft toe dat het een druk bestaan is. “Er zijn veel ballen hoog te houden, maar ik kom hierdoor ook op de leukste onderwerpen voor gedichten.”
Tien jaar geleden startte Kwan de blog Kwangie.com, wat de aanstichting bleek van haar dichtvirus. Kwan: “Ik kwam voor mijn werk, destijds bij H&M, in wereldsteden als Shanghai en Moskou en wilde de achterblijvers op de hoogte houden. Ik schreef en dichtte over dingen die ik meemaakte, zag of leuk vond. Dat mijn blog, in feite een gratis dosis onzin, verder reikte dan mijn directe omgeving, had ik totáál niet zien aankomen.”

“Niet zeuren, maar gewoon doen!”

Dat de blog nergens over gaat, is natuurlijk niet helemaal waar. Kwan laat namelijk wel degelijk een boodschap achter. “Mijn doel is om een glimlach op ieders gezicht te toveren. Ik wil positiviteit overbrengen, mensen aanmoedigen en blij maken. Dat doe ik mede door mijn man  (Lief) en kinderen (Puk en Watermeloen) als karakteristieken aan mijn verhalen toe te voegen. Ik wil woorden geven aan de gedachtes die mensen hebben. Altijd met de ondertoon: niet zeuren, maar gewoon doen!” Dat doet Kwan zelf ook.
Vanaf 2016 post ze namelijk kleinere gedichtjes op haar Instagrampagina. “Ik wil daar de kern van mijn verhalen overbrengen. Hoe eng zo’n nieuwe stap ook is, ik probeer het gewoon.”

Kwan Aben-Lee
Kwan moedigt twijfelaars aan de stap te durven zetten.

Een geheel nieuwe wereld voor Kwan

Hoe toepasselijk is bovenstaande gedicht als we kijken naar de weg die Kwan aflegde. Kwan: “Ik had altijd één droom en dat was een boek schrijven. Mijn eigen verhaal maken. Ik zag alleen enorme beren op de weg, want wat als mensen het niet zouden waarderen? Toch schreef ik mij in voor een schrijfwedstrijd, zette mijn schaamte opzij en schreef het Fantasy boek De Tussenwereld.”
De schrijfwedstrijd verloopt via het platform Sweek, dat in totaal 333 inzendingen kreeg. Uit de wedstrijd rolt een top 10 en de nummer 1 mag zijn of haar boek uitbrengen. “Ik sta nu in die top 10, maar de winst kan me eigenlijk gestolen worden. Het is ruim 2000 keer bekeken, wat ik al een hele eer vind! Het is ook zo leuk om de positieve reacties van mijn ‘fanbase’ te zien. Zij doen de beren op mijn weg verdwijnen.”

Kwan Aben-Lee
‘De Tussenwereld’ gaat over de fantasiewereld van hoofdrolspeler Sophia.

Schrijven, lezen, slapen en repeat

Tsja, wat doe je als je grootste droom is uitgekomen? Als blijkt dat je ineens uren over hebt en, in het geval van Kwan, niet meer tot in de late uurtjes een boek hoeft te tikken? Kwan: “Ik heb nog zoveel plannen, waaronder meer schrijven en lezen. Door de schrijfwedstrijd ben ik erachter gekomen dat ik het ook erg leuk vind om verhalen van anderen te lezen en van feedback te voorzien.” Hoewel het oprichten van een groot platform wat ambitieus is naast haar drukke leven, lijkt het Kwan wel leuk om in Nijmegen mensen te ontmoeten die net zo geïnteresseerd zijn in schrijven en dichten. “Wat zou het leuk zijn om een soort schrijverscafé in Nijmegen te hebben. Heerlijk bruisend lijkt me dat.”

Kwan Aben-Lee
Het maakt niet uit waar, Kwan doet altijd en overal inspiratie op.

Schrijverscafé gezocht!

Daarom een poging in dichtvorm:

Nijmegen, denk je mee?
Beschik jij al over een schrijverscafé?
Een plek voor schrijvers, dichters
en andere creatieve stichters?