Het grootste hofje van Leiden werd gesticht door een (zee)meerman

Meermansburg | Beeld: Willem Hogendoorn (januari 2022)

Leiden heeft 35 hofjes. De grootste hiervan, de Meermansburg, staat aan de Oude Vest en heeft 30 huisjes. Onze gastredacteur Willem legt uit hoe de Meermansburg aan zijn naam komt. Ook vertelt hij over de zeemeerman en het gedicht in het hofje.

Door Willem Hogendoorn

De Meermansburg

De Meermansburg werd in 1680 gesticht door Maerten Meerman en zijn vrouw Helena Verburgh. De naam is een samentrekking van de achternamen van de stichters. Op de foto van de toegangspoort is dat mooi te zien. Maerten Meerman heeft een strijdlustige (zee)meerman in zijn wapen en Helena Verburg o.a. twee koeien.

Tekst loopt door onder foto

Beeld: Willem Hogendoorn


Zeemeerman

Een meerman of zeemeerman is de mannelijke vorm van een zeemeermin: een fictief wezen met het bovenlichaam van een mens en het onderlichaam van een vis. Dit zien we ook in het familiewapen van Meerman terugkomen. Meermannen komen overigens veel minder voor in verhalen dan hun vrouwelijke soortgenoten. Op de waterpomp in het hof is ook een (zee)meerman aangebracht.

Het hofje

Op de plek van het hofje stond in de middeleeuwen het klooster Nazareth. Maerten Meerman en Helena Verburgh kochten deze locatie en zij besloten er een hofje te bouwen uitsluitend bestemd voor alleenstaande Christelijke vrouwen van boven de 40 jaar oud. Deze mochten geen kinderen hebben.
De 30 kleine woningen zijn in een carré rondom de tuin gepositioneerd. De tuin, met daarin centraal de pomp, vormt samen met het poortgebouw en de woningen een heerlijk uniek stukje woonomgeving in een historische setting. U moet er echt eens gaan kijken. Het is ruim opgezet en het straalt kalmte uit.

Regentenkamer

Op de eerste verdieping van het poortgebouw bevindt zich de regentenkamer waar familieportretten en portretten van de stichters hangen. De regentenkamer is een zeldzaam authentieke zaal die als vergaderruimte dienstdeed. Tot op heden vergaderen de regenten er nog steeds, maar de zaal is ook te huur als trouwlocatie of voor ontvangsten en diners, waarbij het originele 18e-eeuwse tafelzilver wordt gebruikt. De zaal is een der oudste vergaderlocaties in Leiden.

Gedicht

Toen het hof 100 jaar bestond, werd er een gedicht over het hof geschreven. Dat gedicht is later op een muur in het hof aangebracht. Het begint met: ‘O Staetlijk Meermansburg! O Hof van Leydens hoven! Het is een jubelzang over deze Leidse locatie. Bijzonder toch?

Beeld: Willem Hogendoorn

Meer weten? Kijk op de website www.meermansburg.nl!

Meer in deze categorie

Toen in Leiden

Ga naar “Quiz: weet jij de oude namen van deze 5 Leidse zaken nog?”

Quiz: weet jij de oude namen van deze 5 Leidse zaken nog?

Ga naar “Dit is het 50ste ‘Toen in Leiden’-verhaal van buurtbijdrager Willem. Wil je meer lezen?”

Dit is het 50ste ‘Toen in Leiden’-verhaal van buurtbijdrager Willem. Wil je meer lezen?

Ga naar “Een duistere geschiedenis: Halloween en heksenvervolgingen in Leiden”

Een duistere geschiedenis: Halloween en heksenvervolgingen in Leiden

In onze gids

Aanbiedingen

Ga naar “op alles van Leifheit”

op alles van Leifheit

  • Geldig t/m 4 december 2022
Ga naar “Jan van Haasteren puzzel € 9,99”

Jan van Haasteren puzzel € 9,99

  • Kruidvat
  • Geldig t/m 11 december 2022
Ga naar “Page toiletpapier van € 5,99 voor € 2,99”

Page toiletpapier van € 5,99 voor € 2,99

  • Dirk
  • Geldig t/m 29 november 2022
Ga naar “Robijn vloeibaar wasmiddel of caps van € 22,47 voor € 7,49”

Robijn vloeibaar wasmiddel of caps van € 22,47 voor € 7,49

  • Hoogvliet
  • Geldig t/m 29 november 2022
Ga naar “Dare to Share bij De Beren Restaurants. van € 75 voor € 37,50”

Dare to Share bij De Beren Restaurants. van € 75 voor € 37,50

  • Albert Heijn
  • Geldig t/m 4 december 2022