Weleens opgevallen: hier kijkt de God van de Geneeskunde over Leiden heen

Beeld: Willem Hogendoorn.

Tijdens zijn wandeltochten door Leiden kijkt onze vertelvader Willem vaak omhoog of er op de gevels wat bijzonders te zien is. Deze keer verrekte hij bijna zijn nek toen hij op de Oude Vest iemand bovenop een gevel zag staan (zie foto). En als je dat ziet, dan wil je ook weten wie dat is.

Door Willem Hogendoorn.

Het pand aan de Oude Vest is al vrij oud, anno 1725. Het beeld op de gevel is van de God van de Geneeskunde die peinzend over Leiden heen kijkt. De reden daarvan is simpel. In dit pand was vroeger een apotheek gevestigd. En een apotheek verkoopt medicijnen die ook onder de geneeskunde vallen.

Doden opwekken

De God van de Geneeskunde (en de genezing) heet Aesculapius (Latijn) of Asklepios (Grieks). Hij was de zoon van Apollo en kreeg les in de geneeskunde van de wijze Chiron. Hij bleek echter zo getalenteerd dat hij in staat was doden tot leven te wekken. Omdat hij dat meerdere malen zou hebben toegepast werd hij vanaf de 5e eeuw voor Christus vereerd als de God van de Geneeskunst. Aan deze God hebben we een symbool met een slang overgehouden die we elders in Leiden ook tegen komen.

Esculaap

Het Griekse symbool van de esculaap is afgeleid van de naam van Aesculapius. De esculaap bestaat uit een slang die zich rond een staf draait. De slang staat in de esculaap symbool voor de genezing, omdat dit dier zijn huid kan afwerpen, wat staat voor herboren worden en genezing. De esculaap wordt onder andere gebruikt in het logo van de Wereldgezondheidsorganisatie. We zien het ook op de blauwe ‘Star of Life’ die we op veel ambulances zien.

>Tekst loopt verder onder de afbeeldingen.

Vroeger werd de esculaap vaak door artsen gebruikt als sticker op de voorruit van hun auto. Dat komt echter steeds minder voor. Op het Rapenburg zien we een esculaap op het woonhuis van de beroemde medicus Hermanus Boerhaave. Hieronder zie je het beeld van Aesculapius op de Oude Vest en de esculaap op het Rapenburg.

Lees meer…

Meer in deze categorie

Mysteries

Ga naar “Wat een joekels: dit is zijn de grootste bomen van Leiden”

Wat een joekels: dit is zijn de grootste bomen van Leiden

Ga naar “Nooit meer natte voeten: daarom zijn sommige stoepen verlaagd in Leiden”

Nooit meer natte voeten: daarom zijn sommige stoepen verlaagd in Leiden

Ga naar “Dit doen die Griekse letters in een Leidse kerk”

Dit doen die Griekse letters in een Leidse kerk

In onze gids

Aanbiedingen

Ga naar “Jan van Haasteren puzzel € 9,99”

Jan van Haasteren puzzel € 9,99

  • Kruidvat
  • Geldig t/m 11 december 2022
Ga naar “Remia saus van € 2,05 voor € 0,99”

Remia saus van € 2,05 voor € 0,99

  • Dirk
  • Geldig t/m 6 december 2022
Ga naar “Raak Zero O vruchtensiroop van € 1,91 voor € 0,89”

Raak Zero O vruchtensiroop van € 1,91 voor € 0,89

  • Dirk
  • Geldig t/m 6 december 2022
Ga naar “Chocomel van € 2,89 voor € 0,89”

Chocomel van € 2,89 voor € 0,89

  • Dirk
  • Geldig t/m 6 december 2022
Ga naar “Johma salade van € 3,41 voor € 1,59”

Johma salade van € 3,41 voor € 1,59

  • Dirk
  • Geldig t/m 6 december 2022