Leidenaar Calvin (26) maakt gin & vodka: ‘Ik kom uit een echte slijtersfamilie’

Door Lotte van den Elsen 5 december 2018

Deze week hebben wij een afspraak met een ondernemer waar wij bij voorbaat al een beetje vrolijk van worden. Calvin heeft namelijk zijn eigen drankmerk en maakt gin en vodka. Die ambacht moedigen wij natuurlijk alleen maar aan en daarom ontmoeten we Calvin voor een interview.

Even voorstellen

We beginnen, zoals altijd, met een kleine voorstelronde. Een valste start, want als we aankomen op de afgesproken plek, stappen we eerst per ongeluk op de verkeerde persoon af. ”Jij bent vast Calvin?” ”Uh, nee.” Oeps! Gelukkig zit Calvin iets verderop op ons te wachten. We nemen plaats en vragen hem zichzelf even te introduceren. ”Ik ben 26 jaar en opgegroeid in Leiden. Ik kom uit een echte slijtersfamilie. Mijn vader is namelijk de eigenaar van de Wines & More-winkels. Ik heb daar zelf ook veel gewerkt, net als mijn broertje.” Een echte familiebusiness dus!

Een eigen winkel

Calvin was daarom van jongs af aan bekend met de slijterij en runde op zijn twintigste zelfs al zijn eigen winkel. ”Eigenlijk mag je voor je 21ste nog helemaal geen horecazaak runnen,” lacht Calvin. Hoe is dat dan toch zo gekomen? ”Na het afronden van mijn opleiding Detailhandel aan het mbo, overwoog ik om nog een hbo-opleiding te gaan volgen, maar ik had eerst een tussenjaar. Aan het begin van dat jaar werd ik ineens gebeld door mijn vader. Hij vroeg: hoe zou jij het vinden om je eigen winkel in Vlaardingen te hebben? Ik was verrast en zei dat ik erover na moest denken. Twee uur later belde hij me nog eens en zei: jongen, ik heb de winkel gekocht. Je begint in oktober.”

Beeld: indebuurt Leiden

Wines & more in Vlaardingen

Nou, dat is nogal wat! Calvin lacht: ”Ja, maar ook als mijn vader niet zo snel het besluit had genomen, had ik alsnog wel ja gezegd.” Ondanks dat is er wel één ding dat Calvin steekt: ”Ik begon 1 oktober en heb dat jaar dus – voor het eerst van mijn leven – het Leids Ontzet gemist. Dat doet natuurlijk nog steeds wel een beetje pijn.” Wij kunnen ons goed voorstellen hoe tragisch dat is. Gelukkig is het runnen van de slijterij Calvin verder goed bevallen. ”We hebben eerst de hele zaak verbouwd en daarna stond ik ineens in mijn eentje in de winkel. Dat was wel even spannend, je voelt wel veel verantwoordelijkheid.” En hoe is dat nou geregeld met zijn leeftijd? ”In april werd ik 21, mijn vader heeft via via gevraagd of mijn vergunningsaanvraag een beetje onderop de stapel kon worden gelegd. Op de dag van mijn verjaardag werd mijn vergunning goedgekeurd en kreeg ik hem opgestuurd.” Een welkom verjaardagscadeau dus!

Vesperdrinks

Inmiddels werkt Calvin niet meer als bedrijfsleider voor Wines & More, maar is hij zijn eigen project gestart. En niet zomaar iets: hij heeft zijn eigen drankmerk. ”Het heet Vesperdrinks, vernoemd naar de bondgirl in Casino Royale. Toen ik die film had gezien zei ik tegen mijn vriendin: als we ooit een dochter krijgen, noemen we haar Vesper. Zij vond die naam niks, dus toen ben ik maar voor de volgende optie gegaan: een drankmerk met die naam,” vertelt Calvin grappend. Hij is al twee jaar bezig met het maken van vodka en gin. In juli van dit jaar werd Vesperdrinks een feit.

‘Ik wilde eigenlijk mijn dochter Vesper noemen, maar ik ga nu voor optie 2’

James Bond

Niet alleen de naam is een verwijzing naar James Bond, nee: alles is in thema. Zo zijn de flessenetiketten een kaartspel, wat uiteraard verwijst naar het casino. Ook staat er een jaartal op de gin: 1953. Dit is natuurlijk niet het jaartal waarin de gin is gemaakt, maar wel het jaartal waarin het boek Casino Royale werd geschreven. Als klapper op de vuurpijl heeft de gin ook nog eens precies 53% alcohol. En nee, dat is zeker geen toeval.

Beeld: indebuurt Leiden

Recepten uitproberen

Voordat Calvin het definitieve recept van de vodka en gin bepaalde, heeft hij wel een stuk of zes proefrondes gehad. Had hij ook mede-testers (en zoja, hoe solliciteer je voor die functie)? ”Nee, ik heb het testen echt zelf gedaan. Dat was een bewuste keuze. Ik kon natuurlijk wel advies vragen aan mijn familie, maar zij begrepen ook dat het mijn eigen project was. Ik vond het belangrijk om een product te maken waar ik helemaal achter sta en in geloof.” Het werd een gin gemaakt van pure ingrediënten in plaats van aroma’s, die -ondanks het hoge alcoholpercentage – toch een zachte smaak heeft. Zijn vodka is gemaakt van graanalcohol. ”Vodka is eigenlijk gewoon alcohol met water, maar door koolfiltering heb ik de smaak wat zoeter gemaakt.”

Proost!

Nou, het water loopt ons een beetje in de mond. Maar we wachten zelf nog eventjes met proeven, anders zien we ons toetsenbord straks dubbel. Nog een laatste vraag: nu de dranken af zijn, waar houd Calvin zich nu mee bezig? ”Ik ben nu vooral druk bezig om mijn drank in de Leidse horeca te krijgen. Het lijkt me superleuk om lokaal op veel plekken op de kaart te staan.” Momenteel kun je Calvins dranken kopen bij onder andere Barrera, de Brasserie Groep, de Twee Spieghels, de Bierwinkel en natuurlijk bij Wines & More. Meer weten over Vesperdrinks of alle verkooppunten zien? Kijk op de website of Instagram. 

Lees ook:

Ilias

Wat een toppers! 5 x leuke Leidse ondernemers onder de 40 jaar

In onze wekelijkse rubriek 'Ondernemer uitgelicht' gaan wij langs bij Leidse ondernemers met een goe...

Eric, Frank en Koen zijn de sokkenmannen: ‘Een beter onderwerp voor op verjaardagen is er niet’

Deze week in 'Ondernemer uitgelicht' gaan wij langs bij een stel ondernemers dat dé oplossing heeft ...