Arjan Opmeer beheert de kartbaan van Strijen: “Veel racers willen de nieuwe Max Verstappen worden”

Door Heleen Schrijvershof 6 augustus 2019

Als je weleens op de Hoekseweg tussen Strijen en Klaaswaal rijdt, ben je het bord zeker tegengekomen: Kartbaan Strijen. Maar als je zelf niet kart kom je er misschien nooit. Wij waren nieuwsgierig naar wat daar nu precies allemaal te doen is en spraken beheerder Arjan Opmeer. Die naast de kartbaan ook bijna elk weekend op een Formule 1 circuit te vinden is.

Jij en de kartbaan, hoe is dat zo gekomen?

 

“De kartbaan zelf zit hier al bijna vijfenvijftig jaar. Ik ben echt een racefan, bouwde vroeger zelf skelters. Toen ik dertien, veertien jaar was ben ik begonnen met racen. Nu ben ik baanbeheerder van de kartbaan.”

 

Zeg je Opmeer, dan zeg je racen.

 

“Dat klopt wel inderdaad. Ik heb zelf twintig jaar gekart. Toen ben ik gestopt en verder gegaan met het begeleiden van kinderen. Ondertussen had ik zelf een zoon, Jarno. Die zat vanaf z’n vierde jaar in een kart. Dat kon hij best aardig en was op z’n tiende Nederlands kampioen. Hij was toen de jongste kampioen en dat record is ook nooit meer verbroken. Hij racet nu in het virtuele raceteam van Renault in de Formule 1. Je racet dan in een simulator en er is ook een virtueel kampioenschap.”

De tekst gaat verder onder de foto’s.

View this post on Instagram

19 years old today. 13 years ago👀

A post shared by Jarno Opmeer (@jarnoopmeer) on

 

Wat is er zo leuk aan al dat racen?

 

“Formule 1 begint met karten. Alle grote namen zijn ooit in een kart begonnen.

Kartbaan Strijen heeft ook een mooie geschiedenis als je het hebt over grote namen. Jos Verstappen, maar ook Kimi Räikkönen hebben hier gereden. Die laatste heeft in Vlaardingen gewoond, dus kwam hij hier racen.”

 

Doe je nu zelf ook nog iets naast de kartbaan?

 

“Ik werk in een Formule 2 & 3 team. Zelf ben ik geen engineer, ik ben meer een technisch mannetje.”

 

Hoe ziet jouw week eruit?

 

“Er zijn zeventien races in het jaar. Ik reis met het team mee naar de locatie van de race.  Het komt dan aan op de dinsdagmiddag. Wij bouwen eigenlijk het hele spul op. Ook zorgen we dat er een goede pitbox is voor Formule 1. We zorgen voor de set-up van de auto’s.

Dan heb je de vrije training en de kwalificatie. Daarvoor maken we alles klaar. Er rijdt een treintje met een quad ervoor. Al dat spul moet naar de baan.

Soms rijdt een auto zich tijdens de training helemaal total loss. Dan staat er niet even een nieuwe auto klaar. Dan wordt er ‘gewoon weer’ een auto opnieuw opgebouwd.”

 

Dat klinkt als een jongensdroom

 

“Het is fantastisch. Af en toe is de druk heel hoog. Het moet gewoon goed en af. Je kunt niet zeggen: sorry jongens, vandaag gaat het me niet lukken. Daarom vind ik die combinatie met het beheer van deze kartbaan ook zo leuk. Ik ben er op woensdag, zaterdag en zondag. Om de baan bij te houden en contacten te onderhouden met de leden. En natuurlijk moet ik af en toe het gras maaien. Er komen hier mensen tussen de vier en tachtig jaar. Ik vind het wel mooi zo. Ongeveer twee jaar geleden ben ik begonnen. Het is een relaxte uitlaatklep, niks moet hier. Ik kan m’n dag zelf indelen en zo blijf je dichtbij het racen. Dit kan ik blijven doen tot ik honderd ben.”

 

Heb je nog advies voor kinderen die de nieuwe Max Verstappen willen worden?

 

“Dat willen er nogal wat, inderdaad. Opvallend veel vaders noemen hun zoon de volgende Max. Het racen heeft zeker weer een nieuwe boost gekregen. Bij racen gaat het niet alleen om trainen: je moet ook de kans krijgen. En eerlijk gezegd: om echt ver te komen heb je gewoon geld nodig. In de Formule 1 verdien je pas geld. Voor die tijd is het vooral heel veel investeren.

Ook denken mensen weleens dat het een paar rondjes rijden is. Mijn zoon Jarno zit elke dag in de sportschool. Het is echt topsport. Zelf kan ik ondertussen goed inschatten of er echt talent zit. Ik pik ze er zo uit.”

 

Kunnen we bij jullie ook races bekijken?

 

“Jazeker, we organiseren hier clubraces. De volgende is op 15 september. Dan rijden we het Zuid-Hollands Kampioenschap. Op de kalender van de website zie je alle races op een rijtje.”

Arjan Opmeer kartbaan Strijen Hoeksche Waard
Foto: Heleen Schrijvershof

Lees ook: 

annette tiengemeten bloemenveld

Dit is de werkplek van Annette den Dulk: ‘Ik zou meer moeten genieten van de plek waar ik werk’

Elke week laten we je een werkplek in de Hoeksche Waard zien. We beginnen deze nieuwe week op de wer...
Marieke Kalis huwelijksfotograaf Piershil Hoeksche Waard

Marieke Knöps fotografeert bruiloften: “Soms wordt een trouwjurk vies tijdens de fotosessie, maar dan help ik gewoon even met wassen’

De zomer: voor veel mensen een tijd om uit te rusten, maar niet als je huwelijksfotograaf bent. Mari...

adv.