Hengelo heeft de Stepshop; soortgelijk bedrijf zie je nergens in Europa

Door Majorie Nijbroek 22 juni 2018

De een heeft hardlopen als sport, een ander gaat voetballen of tennissen. En Vincent Gooiker? Die pakt het liefst zijn step voor een pittige workout. Bijzonder is dat deze Hengeloër van zijn hobby, het steppen, zijn werk heeft gemaakt. Hij runt met zijn vrouw Jolanda de Stepshop. Een soortgelijk bedrijf vind je nergens in Europa. Hoogste tijd dus voor een praatje met Vincent!

De Stepshop zit aan de Kanaalstraat in Hengelo. De grote loods staat vol met dozen waarin steps zitten. Ze liggen hoog opgestapeld op pallets.  En nee, het zijn echt niet alleen kinderstepjes en autopedjes.  “Die verkopen we wel veel, maar is niet onze core business”, vertelt Vincent.

“We zijn een groothandel. We leveren aan 1500 winkels in zo’n 20 landen. Plat gezegd komen er bij ons spullen binnen, wij slaan ze op en verkopen ze door. Aan internetgerelateerde winkels en fysieke winkels.”

Dierenwinkels en ziekenhuizen

En ook aan winkels en ondernemingen die op het eerste oog best opvallend zijn. “Aan dierenwinkels bijvoorbeeld, voor als je wilt steppen met je hond. Of aan ziekenhuizen. Als je snel 700 meter moet overbruggen is het efficiënt om dat met een vervoermiddel als de step te doen. Maar we leveren ook aan kassen en tuinders. Als je een terrein hebt met zoveel hectare, is een step heel makkelijk. Alleen al in Noord-Holland hebben we 10 paprikakwekers die bij ons steps inkopen voor intern transport.”

Nog een paar voorbeelden: de Stepshop levert ook aan luchthavens. En aan Defensie die de steps inzet voor buitenfitness. Dan de particulieren; er zijn heel wat mensen met knieën die niet meer meewerken of oudere mensen die niet meer durven fietsenof mensen met een zitvlakprobleem. “Een step is dan een heel mooie oplossing. Het is fantastisch dat we de mensen zo kunnen helpen.”

Uniek in Europa

Een soortgelijke onderneming als de Stepshop vind je niet in ons land en ook niet in Europa. Wat de zaak zo bijzonder maakt? “Wij hebben 8 merken waar we importeur van zijn. Klanten kunnen al die merken hier kopen, we hebben alles fysiek op voorraad”, vertelt Vincent. En die voorraad is flink hoor. Door de hele loods zie je hoog opgestapelde dozen die per container binnenkomen. “We hebben gemiddeld 15.000 stuks op voorraad”, meldt Vincent.

In de showroom staat een aantal steps uitgestald. Want het is mogelijk om langs te komen en een step uit te proberen. Zodat je zelf ervaart wat voor jou een fijne step is. Want er is echt een verschil tussen de steppen en het doel waar je deze voor gebruikt. Als transportmiddel, bijvoorbeeld om als vouwstep in de trein mee te nemen. Voor de sport of om met je hond te steppen. Je favoriete step zit er tussen. “Als je bij ons niet slaagt, hebben wij iets verkeerds gedaan”, lacht Vincent.

Stepshop

Dicht bij de haven

Waar de steps overal vandaan komen, vragen we de stepexpert. “Uit Tsjechië bijvoorbeeld, dat is hét stepland. Maar ook uit Taiwan, het Verre Oosten, uit Finland en Amerika.” De pakketten worden in vrachtwagens of via containers in Hengelo-Noord afgeleverd. We snappen nu ook waarom de Stepshop aan de Kanaalstraat zit. Juist ja, dat is lekker dicht bij de haven. “Veel goederen komen via de haven binnen.”

En vanuit de loods van de Stepshop worden de pakketten gedistribueerd naar de winkels of collega-distributeurs. Vaak met pallets tegelijk, en dagelijks worden losse pakketjes opgehaald door de pakketdienst. “Vorige week hadden we een step die naar Alaska moest. Dan praat je over 150 euro aan verzendkosten. Tja, als mensen dat er voor over hebben..”

Stepwedstrijden

Maar hoe kom je erbij om een onderneming in steps te beginnen, vragen we Vincent. Hij vertelt dat hij vanaf zijn studententijd al stept en een tijdlang meedeed aan werkelijk alle stepwedstrijden. In eigen land, maar ook in het buitenland. Hij heeft ook meerdere NK’s gestept. “Ik heb wel ’s wat gewonnen ja”, zegt hij. Waarop zijn vrouw zegt: “Hij is erg bescheiden, hij was echt heel goed hoor.” Als junior lukte het Vincent niet om een nationale titel te pakken, maar als 40-plussers is hem dat wél gelukt.

De steps waren toen nog niet van de kwaliteit van nu. “Toen had je zware, stalen frames met slechte lagers. Ze waren 12 kilo. Nu heb je steps van carbon en ben je met 4 kilo klaar.”

‘Een gok, maar eentje die goed uit heeft gepakt’

Ook stept Vincent vanaf het begin bij Stepteam Twente, nu al 21 jaar. Eind jaren ’90 besloten hij en zijn vrouw steps te gaan verhuren. “Wij hadden er veel lol aan en dachten: dan zijn er vast meer die het leuk vinden.” En ja hoor, dat bleek zo te zijn. Het ging van meet af aan goed met de verhuur. “Maar we deden het ‘erbij’. Vanuit de verhuur zijn we gaan verkopen en vanuit de verkoop ook gaan importeren”, vat Vincent kort samen. 2003 is het jaar waarin Vincent de keus maakte om zijn hobby volledig om te zetten in werk. Hij gaf zijn baan als leerkracht in het speciaal onderwijs na 9 jaar op om zich helemaal op het stepbedrijf te richten. Een gok, maar eentje die goed uit heeft gepakt, want kijk eens wat voor mooi bedrijf er nu staat.

WK in de buurt

Vincent vertelt ons ook nog dat het WK volgende maand in Twente is. In Losser om precies te zijn, van 20 tot en met 22 juli. Het Stepteam Twente heeft de organisatie toegewezen gekregen en dat telt hoor. Er komen een paar honderd deelnemers van all over the world naar Twente, zelfs een groep van 14 Aussies. De deelnemers gaan bijvoorbeeld 400 meter sprinten, leggen op de step een criterium van 15 kilometer af, steppen een marathon (wat voor de dames neerkomt op 41 km en voor de heren 46 km) en/of ze doen als team mee aan de estafetterace. En bij de estafette geven ze geen stokje door, maar – juist ja – de step!  Vincent en Jolanda doen zelf ook mee. “Aan het hele programma”, laten ze weten. Maar ze doen niet mee om de prijzen, ze focussen zich meer op de organisatie van het event en het sociale step netwerk.

Stepshop speciaalzaken

Vandaag gesloten

Kanaalstraat 31, Hengelo

Bekijk meer:speciaalzaken