Helmonds mysterie: Waar komt de naam Kattenmeppers nou echt vandaan?

kat-in-een-pot
Bron: Wikimedia

Het verhaal kennen we allemaal. Wij Helmonders hadden vroeger geen cent te makken en zouden vanwege die armoede met z’n allen katten eten. Daar zou onze bijnaam Kattenmeppers vandaan komen. Wat klopt er eigenlijk van deze legende, is het feit of fabel?

Naast deze versie, over de armoede, is er nog een andere theorie. Kattenmeppen was vroeger een soort sport die werd gespeeld op kermissen en braderieën. Dat is te lezen op de website van het Regionaal Historisch Centrum. Het arme beestje werd in een ton gestopt, die vervolgens zo lang mogelijk werd geslagen dat de ton kapot viel. Degene die de kat daarna ving, werd beloond met bier. Vervolgens werd het dier in een ijzeren kooi gezet en boven een vuur gehouden tot het stierf. En dat alles werd dan gezien als volksvermaak, niet alleen in Helmond.

Bij de Heemkundekring Helmont is een groot archief met allerlei documenten over onze stad. Er is wel maar weinig geschreven over onze spotnaam. Zo is niet duidelijk wanneer de term precies ontstond, maar waarschijnlijk was dat in het begin van de twintigste eeuw. Van documentatie worden we niet veel wijzer, maar wel van de verhalen van onze oudere Helmonders.

Tekst loopt door onder de foto

kat-in-een-pan
Bron: Flickr

Flappie

In oorlogstijd waren Helmonders erg arm, zo weten ze bij de Heemkundekring. Er was weinig geld en daardoor weinig te eten. Daarom aten de inwoners inderdaad katten. Dat is dus echt waar. Riekie Adriaans-Vogels, lid van de Heemkundekring, kan er meer over vertellen en komt met een Flappie-achtig verhaal. Zij was jong tijdens de Tweede Wereldoorlog, en was een jaar of vijf, zes toen ze thuis een poes had. Op een dag was ze haar huisdier kwijt. “Ik vroeg aan mijn vader waar de kat was, maar hij zei er niks over. Het viel me al wel op dat we opeens zoveel vlees in huis hadden. Een tijd later vroeg ik het nog een keer aan mijn vader en toen zei hij: ‘Oh die kat, die is al lang op!’.”

Zoeter dan konijn

Volgens Riekie, die zich ervan bewust is dat ze veel katten heeft gegeten, is het dier best lekker van smaak: “Het is iets zoeter dan konijn.” Tijdens de oorlog was kat, of ‘dakhaas’, dan ook een veel gegeten dier. Dat was alom bekend. Niet alleen in Helmond werd dat gedaan, maar bijvoorbeeld ook in Oss. Toch kreeg juist onze stad die bijnaam, omdat hier naar verluidt de meeste katten werden verorberd.

Heb jij nog een Helmonds mysterie? Je mag ons tippen en dan zoeken we het voor je uit! Mail naar [email protected].

Meer in deze categorie

Mysteries

Ga naar “Helmond heeft een bloemkoolwijk: dit houdt het in”

Helmond heeft een bloemkoolwijk: dit houdt het in

Huizen helmond
Ga naar “Mysterie opgelost: hier komt de uitdrukking ‘onder de rook van Helmond’ vandaan”

Mysterie opgelost: hier komt de uitdrukking ‘onder de rook van Helmond’ vandaan

Helmond Centrum
Ga naar “Mysterie: waarom je nabij Helmond opeens deze blauwe borden ziet”

Mysterie: waarom je nabij Helmond opeens deze blauwe borden ziet

In onze gids

Aanbiedingen

Ga naar “Hangmat polyester katoen assorti 290×100 cm van € 39,99 voor € 29,99”

Hangmat polyester katoen assorti 290×100 cm van € 39,99 voor € 29,99

  • Geldig t/m 31 december 2022
Ga naar “op alles van Leifheit”

op alles van Leifheit

  • Geldig t/m 4 december 2022
Ga naar “Blond Amsterdam Holland Glorie servies van € 9,95 voor € 7,46”

Blond Amsterdam Holland Glorie servies van € 9,95 voor € 7,46

  • Albert Heijn
  • Geldig t/m 4 december 2022
Ga naar “Lamswollen sloffen vanaf € 22,99”

Lamswollen sloffen vanaf € 22,99

  • Kruidvat
  • Geldig t/m 11 december 2022
Ga naar “Dare to Share bij De Beren Restaurants. van € 75 voor € 37,50”

Dare to Share bij De Beren Restaurants. van € 75 voor € 37,50

  • Albert Heijn
  • Geldig t/m 4 december 2022

Agenda

Ga naar “Sinterklaas Circus Helmond”

Sinterklaas Circus Helmond

  • T/m 4 dec
Ga naar “Voorjaarskermis Helmond 2023”

Voorjaarskermis Helmond 2023

  • Van 24 mrt t/m 2 apr
Zomerkermis HelmondZomerkermis Helmond
Ga naar “Koningsdag Helmond 2023”

Koningsdag Helmond 2023

  • 27 april 2023
Koningsdag Helmond 2019 020
Ga naar “Helmond Live 2023”

Helmond Live 2023

  • 18 mei 2023
Haven Helmond
Ga naar “Koningsnacht Helmond 2023”

Koningsnacht Helmond 2023

  • 26 april 2023
Koningsnacht Helmond 2019 aftermovie