Gerben is striptekenaar: “Soms verstop ik iets in mijn tekeningen, zoals de knuffel van mijn dochter”

Gerben Valkema in zijn atelier | Foto: indebuurt Haarlem

Misschien kom jij wel dagelijks het werk van striptekenaar Gerben Valkema tegen. In dagkranten, zoals het Haarlems Dagblad, vind je ‘zijn’ Elsje. Voor Donald Duck tekent hij de moppentrommel, zijn tweede Suske en Wiske boek verschijnt binnenkort in de winkels en ook de etiketten van het Haarlemse biermerk Uiltje Brewing Company mag hij gebruiken als canvas. Voor al dat werk (en meer) won hij begin dit jaar de Stripschapprijs; de enige oeuvreprijs binnen de stripwereld.

“Vroeger wilde ik eigenlijk politieagent worden, maar dat is mijn zus gaan doen. Ik ben uiteindelijk naar de kunstacademie gegaan. Op mijn middelbare school kreeg ik namelijk constant negens en tienen voor tekenen en mocht ik ook voor het schoolkrantje strips maken. Door die cijfers werd ik aangemoedigd om ermee door te gaan. Ik wilde écht leren tekenen. Helaas ging het op de kunstacademie vooral over expressie en ‘echte’ kunst. De ouderwetse tekentechnieken kwamen niet aan bod. Het eerste jaar heb ik dan ook niet gehaald. Dat vond ik eigenlijk nog best knap van mezelf, haha.”

Tekst gaat verder onder de foto

Gerben Valkema striptekenaar strip tekenaar elsje
Het atelier van Gerben Valkema in de Egelantier | Foto: indebuurt Haarlem

Jan, Jans en de kinderen

Gerben vertrok van de kunstacademie in Groningen naar de kunstacademie in Kampen en werkte in een stripwinkel: “Jan Kruis, van Jan, Jans en de kinderen, kwam daar signeren. Het was toen echt een bekende Nederlander, dus dat was een hele bijzondere gebeurtenis. Hij vroeg of ik iets van mijn werk naar hem wilde opsturen, want hij zocht een leerling. Op de kunstacademie kreeg ik nog wel eens complimenten over mijn werk, dus ik dacht: dat doe ik wel eventjes. Maar dat bleek absoluut niet zo te zijn. Jan legde mijn werk op z’n kop op de tekentafel, deed het licht aan en begon op de achterkant mijn tekeningen te corrigeren. Ik kreeg er flink van langs.”

Gerben als stripfiguur

Zijn carrière begon even later in Hoofddorp, waar Daan Jippes zijn tekenbaas was. Daan tekende en Gerben deed de rest, zoals het inscannen. In Hoofddorp zitten nog steeds vele grote bladen gevestigd. Niet gek dus dat Haarlem uiteindelijk zijn thuisbasis is geworden: “Haarlem is van oudsher ook de plek waar Eppo gemaakt werd; hét Nederlandse stripblad. Dit jaar is er een editie uitgekomen waarin allemaal verschillende illustrators mij hebben getekend, ter ere van de Stripschapprijs die ik heb gewonnen. Ik was zo ontzettend verrast!” Herken jij Gerben op de voorkant van Eppo?

Tekst gaat verder onder de afbeelding

Gerben op de voorkant van Eppo | Getekend door: Daan Jippes

Ik haat maandagen!

Wie de uitspraak van dit kopje kent, kent Elsje; het stripkind van Gerben en Eric Hercules: “Bij Jan, Jans en de kinderen werkte ik al samen met Eric. Hij was daar een schrijver. Wij wilden al heel lang met z’n tweeën iets maken. Toen ik weer eens in een schetsboekje aan het krabbelen was, wat je doet als tekenaar, keek Eric over mijn schouder mee. Hij zag een schets van Elsje en wilde een strip gaan maken met haar in de hoofdrol. Maar wel met een ander karakter. We hebben haar namelijk een stuk pittiger gemaakt. Sindsdien schrijft hij de verhalen en teken ik ze uit. Eric zit me toevallig net weer te bestoken met nieuwe plotjes.”

Ballonnetjes

“Als ik de plotjes heb ontvangen ga ik niet meteen tekenen hoor. We pingpongen eerst nog wat heen en weer met ideeën. Daarna begint het schetsen. Sinds een paar jaar doe ik dat op de iPad. Ik houd dan eigenlijk meteen rekening met de tekstballonnetjes. Als Elsje als eerste iets zegt, plaats ik haar bijvoorbeeld niet rechts in het kader. Zodra de schetsen klaar zijn, druk ik ze af en ga ik eroverheen met een penseeltje. Op de computer kleur ik ze uiteindelijk in en vul ik de ballonnetjes met tekst. Gelukkig gaat dat al een tijdje digitaal, want striptekenaars hebben over het algemeen een ontzettend lelijk handschrift. Inmiddels heeft Elsje ook haar eigen lettertype. Leg maar eens twee verschillende strips naast elkaar, dan zie je dat elke strip een heel ander lettertype heeft. ”

Tekst gaat verder onder de afbeelding

Eric Hercules (links) en Gerben Valkema (rechts) met Elsje | Getekend door: Gerben Valkema

Rubber

Gerben staat vooral bekend om zijn speelse lijnen en melige gezichtsuitdrukkingen: “Eigenlijk dacht ik dat we vorige week het interview al hadden gepland. En vanochtend moest ik twee keer heen en weer fietsen omdat ik de verkeerde sleutelbos had meegenomen. Ik ben echt een chaoot, maar in gezichtsuitdrukkingen ben ik heel scherp. Die pik ik op en gebruik ik later in een strip. Ik hou er ook van als mijn tekeningen een beetje op rubber lijken. Alsof je een figuurtje kan vastpakken, uitrekken en terug kan laten schieten,” legt Gerben uit, terwijl hij een denkbeeldige tekening in de lucht vastpakt en uitrekt, met een typisch stripgeluidje erbij natuurlijk.

Verstoppertje

“Soms verstop ik easter eggs in mijn strips. De ganzenknuffel van mijn dochter heb ik bijvoorbeeld een keer in Elsje verstopt. Ik teken ook de etiketten van bierbrouwerij het Uiltje, dus de oplettende kijker zal in mijn nieuwe Suske en Wiske misschien wel een uiltje voorbij zien komen. Met dat Suske en Wiske boek ben ik trouwens een jaar bezig geweest. Het is mijn tweede hommage-album voor Suske en Wiske, wat ik in mijn eigen stijl mocht maken samen met schrijver Yann.” Begin november ligt het boek, de Vroemvroem-Club, in de winkels.

Gerben wilde tot slot nog één ding kwijt:

Lees meer strips!

Lees ook:

Meer in deze categorie

Haarlemmers

Ga naar “Marieke werkt op het callcenter van het Spaarne Gasthuis: ‘Met de feestdagen is het altijd druk’”

Marieke werkt op het callcenter van het Spaarne Gasthuis: ‘Met de feestdagen is het altijd druk’

Ga naar “Kijktip: Haarlemse Marielin bewijst dat miniatuurbouwen ontzettend hip is”

Kijktip: Haarlemse Marielin bewijst dat miniatuurbouwen ontzettend hip is

Ga naar “Leuk volgens local Ardi: ‘Volgens mij wordt er hier weer iets groots op touw gezet’”

Leuk volgens local Ardi: ‘Volgens mij wordt er hier weer iets groots op touw gezet’

In onze gids

Ga naar “FLFL”

FLFL

  • Botermarkt 29
  • Restaurants en horeca
  • Gesloten
FLFL Haarlem

Nu gesloten

Ga naar “Little Jamaica Bistro”

Little Jamaica Bistro

  • Brouwersvaart 146
  • Restaurants en horeca
  • Gesloten
Little Jamaica Bistro

Nu gesloten

Ga naar “Kaneda Sushi & Bowls Haarlem”

Kaneda Sushi & Bowls Haarlem

  • Andalusië 9A
  • Sushi restaurants
  • Gesloten

Nu gesloten

Aanbiedingen

Ga naar “Met korting naar SnowWorld”

Met korting naar SnowWorld

  • Geldig t/m 31 maart 2022
Ga naar “Coaching sessie + 3 gratis Powerwalk trainingen”

Coaching sessie + 3 gratis Powerwalk trainingen

  • Hommes & Swarte
  • Geldig t/m 31 januari 2022
Ga naar “50% korting op de leukste kidsposter!”

50% korting op de leukste kidsposter!

  • Blijfabriek
  • Geldig t/m 27 december 2021
Ga naar “Vibratior van € 39,95 voor € 19,98”

Vibratior van € 39,95 voor € 19,98

  • Kruidvat
  • Geldig t/m 12 december 2021
Ga naar “Blokker badjas Cosy € 14,99”

Blokker badjas Cosy € 14,99

  • Blokker
  • Geldig t/m 12 december 2021

Vacatures

Ga naar “Verkoper van barbecues en buitenkeukens”

Verkoper van barbecues en buitenkeukens

  • oneQ smart outdoor cooking
  • Fulltime

Topper

Ga naar “Medewerker Verhuur”

Medewerker Verhuur

  • Elan Wonen
  • Fulltime/Parttime
Ga naar “arrestantenbeveiliger”

arrestantenbeveiliger

  • Politie
  • Fulltime/Parttime
Ga naar “Productiemedewerker Farmacie met doorgroeimogelijkheden”

Productiemedewerker Farmacie met doorgroeimogelijkheden

  • Young Engineering
  • Fulltime/Parttime
Ga naar “Tijdelijk coördinator P&O gezocht!”

Tijdelijk coördinator P&O gezocht!

  • Randstad
  • Parttime

Agenda

Ga naar “Kerstcircus Haarlem”

Kerstcircus Haarlem

  • 23 december 2021
kerstcircus haarlem herman renz reinaldapark